martes, 22 de agosto de 2017

Novedad: Swarm and Steel, de Michael R. Fletcher

Hoy se pone a la venta Swarm and Steel, una novela de Michael R. Fletcher situada en el mismo universo que Beyond Redepmtion (que Antonio Díaz reseñó para nosotros hace unos pocos meses). 

Esta es su sinopsis:
Zerfall awakens in an alley, wounded and unable to remember her past. Chased by an assassin out into the endless wastes of the desert, she is caught, disfigured, and left for dead. Her scabbard is empty, but the need for answers—and the pull of her sword—will draw her back to the city-states. 
When Jateko, a naïve youth, accidentally kills a member of his own tribe, he finds himself outcast and pursued across the desert for his crimes. Crazed from dehydration, dying of thirst and hunger, he stumbles across Zerfall. 
Hunted by assassins and bound by mutual need, both Zerfall and Jeteko will confront the Täuschung, an ancient and deranged religion ruled by a broken fragment of Zerfall’s mind. Swarm, the Täuschung hell, seethes with imprisoned souls, but where gods—real or imagined—meddle in the affairs of man, the cost is high. 
In Swarm and Steel, the power of belief can manifest and shape reality, and for political and religious leaders, faith becomes a powerful tool. But the insane are capable of twisting reality with their delusions as well, turning increasingly dangerous as their sanity crumbles. It is here that a long prophesied evil will be born, an endless hunger. The All Consuming will rise.

lunes, 21 de agosto de 2017

Vídeo: Mesa redonda “Lo bueno y breve, una mirada a la novela corta” (Celsius 2017)

Seguimos con los vídeos del Festival Celsius de este año y hoy os traigo la grabación de la mesa redonda titulada “Lo bueno y breve, una mirada a la novela corta”, en la que tuve el placer de participar junto a Cristina Macía, Pablo Bueno, Felicidad Martínez, Nieves Delgado y Gabriella Campbell. 

¡Espero que la disfrutéis!


domingo, 20 de agosto de 2017

Novedad: The Dinosaur Princess, de Victor Milán

Ya está a la venta The Dinosaur Princess, la tercera entrega de la serie The Dinosaur Lords, de Victor Milán. Esta es su sinopsis:
Knights riding dinosaurs… 
Humans were abducted eons ago at a god’s whim. Empires have risen and fallen and now men ride into battle on Stegosauruses and their generals lead them on White Thunder T-Rexes. Welcome to Paradise, and the third volume in Victor Milan’s glorious alternate fantasy universe. 
The ancient gods who brought mankind to Paradise have returned to judge their human experiment. The Grey Angels, fabled ancient weapons of the gods, have come to rid the world of sin. 
And if humans are deemed unworthy, they will be scourged from the face of Paradise.

The Dinosaur Princess is the newest epic fantasy adventure set in a world where knights ride armored dinosaurs into battle, hailed by George R. R. Martin as "A cross between Jurassic Park and Game of Thrones."

sábado, 19 de agosto de 2017

Novedad: Body in the Woods, de Sarah Lotz

Ayer se puso a la venta Body in the Woods, de Sarah Lotz, una nueva entrega de la colección de novelas cortas de NewCon Press. 

Esta es su sinopsis:

Sarah Lotz’s novel The Three is currently in production as an 8 part TV series for the BBC, while her co-written work The Apartment is under option by Steven Spielberg’s Amblin Partners. In “Body in the Woods” Sarah delivers one of her most gripping and disturbing stories to date. 
One foul night while her husband is away, an old friend turns up on Claire’s doorstep and begs for her help. She knows she should refuse, but she owes him. Despite her better judgement, Claire finds herself helping to bury something in the woods. The question is, will it stay buried, and can Claire live with the knowledge of what she has done?

viernes, 18 de agosto de 2017

Vídeo: Presentación de La horda, de Servando Rocha, en el Celsius 2017

Os ofrezco hoy un nuevo vídeo grabado en el Festival Celsius 232 de este año, en este caso correspondiente a la grabación de la presentación de La horda, de Servando Rocha. Participa el autor acompañado de Jesús Palacios. 

¡Espero que os guste!


jueves, 17 de agosto de 2017

Novedad: The Lamb Will Slaughter the Lion, de Margaret Killjoy

Ya está a la venta The Lamb Will Slaughter the Lion, de Margaret Killjoy, la nueva entrega de la colección de novelas cortas de Tor.com.

Esta es su sinopsis:

The Lamb Will Slaughter the Lion by Margaret Killjoy pits utopian anarchists against rogue demon deer in this dropkick-in-the-mouth punk fantasy that Alan Moore calls "scary and energetic." 
Searching for clues about her best friend’s mysterious suicide, Danielle ventures to the squatter, utopian town of Freedom, Iowa, and witnesses a protector spirit — in the form of a blood-red, three-antlered deer — begin to turn on its summoners. She and her new friends have to act fast if they’re going to save the town — or get out alive.

miércoles, 16 de agosto de 2017

Void Star, de Zachary Mason

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Paranoid Android, de Radiohead (Spotify, YouTube).

Void Star, la segunda novela de Zachary Mason, es uno de los libros que más se han estado comentando en lo que va de año en los foros de ciencia ficción en inglés que frecuento. Comparaciones con William Gibson, referencias a su nivel especulativo, cierta polémica con el estilo elegido por el autor... Era imposible resistirse a probar esta novela, sobre todo después de saber que su autor es un investigador en inteligencia artificial.

Y es cierto que Void Star tiene algunas virtudes innegables que justifican, en parte, la buena publicidad que está recibiendo. La elección de los tres personajes principales, Irina, Kern y Thales, es de lo más adecuada. Cada uno de ellos tiene una voz propia y nos ofrece una perspectiva muy diferente del futuro cercano en el que se desarrolla la acción de la novela. La narración en capítulos alternos, al más puro estilo de la CF británica moderna, nos va dejando ver (adivinar quizá sería una palabra más adecuada) la relación entre ellos y la presencia de fuerzas externas ante los que son poco más que peones. 

También me ha parecido muy interesante la pequeña vuelta de tuerca que Mason le da a un género tan manido como el cyberpunk. La idea de que las IAs se han vuelto tan complicadas que se necesitan intermediarios como Irina para comunicarse con ellas, la obsesión con la inmortalidad y con construir artefactos que duren un millón de años, la evolución de la tecnología impulsada por la propia tecnología... Son pequeños detalles de gran brillantez que poco a poco se acumulan para conformar un worldbuilding que sin ser del todo original sí que presenta una marcada personalidad en la que hay espacio para homenajes a autores como Gibson o Stephenson.

Por desgracia, estos aspectos positivos no son suficientes para paliar los defectos de la novela, que son bastante evidentes. Por un lado, el libro es excesivamente largo, algo que se agrava por el lentísimo ritmo de casi todas sus escenas. Hay multitud de capítulos que podrían haber sido eliminados completamente, puesto que ni hacen avanzar la trama ni desarrollan a los personajes. Como resultado, el libro es tedioso en muchos momentos y apenas consigue crear momentos de tensión (aunque, en ocasiones, lo intenta con bastante ahínco).

A todo esto se une el que, para mí, es el principal problema de Void Star: el estilo adoptado por su autor.  Podría intentar describirlo con algún término inventado, post-cyberpunk literario o algo así, pero es mejor simplemente citar el primer párrafo de la novela para que veáis directamente a qué me refiero:
Below her are the lights of the valley, like burning jewels on a dark tide. The Bay is a negative space around them, its leaden ripples picked out in the moonlight. There is, Irina realizes, a pattern in the flawed latticework of lights, something deeper than the incidental geometry of buildings and streetlight, to which the city has, unwitting, conformed itself, and, with this revelation, what she had taken for single lights expand into constellations, and each of their lights is a constellation in itself, luminescent forms in an endless descent, and the city is like a nebula, radiant with meaning, and this is how she finally knows she's dreaming.
En el libro se alternan pasajes como este, de ejecución bastante torpe, en mi opinión, con otros de una monotonía soporífera y en los que Mason parece renunciar por completo a cualquier intento de escribir frases con un mínimo sentido del ritmo o de la musicalidad (algo que se hace aún más notorio cuando se escucha la versión en audiolibro). Por ejemplo, tres párrafos después de lo anterior uno se encuentra con esto:   
The plane banks and she comes fully awake. A loudspeaker offers muffled advice that she automatically ignores. Out the window she sees the imbricated panels of the wing shift slightly, the airflow whitely visible. (...) She feels lighter, now; she is descending.
El repetitivo abuso de los pronombres como "she" no es exclusivo de este extracto, sino que, por desgracia, es un factor común a toda la novela, al igual que el uso de frases de casi idéntica longitud y estructura, algo que llega a resultar hasta molesto y que a mí, particularmente, me sacó constantemente de la lectura. Una decisión que no sé si ha sido intencionada, pero que me parece a todas luces equivocada. 

Por todo ello, y pese a sus momentos brillantes, no puedo recomendar Void Star. Se trata de una novela con buenas materias primas, con buenas ideas y planteamientos interesantes, pero lastrada por una ejecución que no da la talla. Una pena.   

martes, 15 de agosto de 2017

Novedad: The Stone Sky, de N.K. Jemisin

Hoy se pone a la venta The Stone Sky, de N.K. Jemisin, la esperada conclusión de la trilogía que comenzó con The Fifth Season y The Obelisk Gate

Esta es su sinopsis:
The incredible conclusion to the trilogy that began with the Hugo Award-winning The Fifth Season 
The Moon will soon return. Whether this heralds the destruction of humankind or something worse will depend on two women. 
Essun has inherited the phenomenal power of Alabaster Tenring. With it, she hopes to find her daughter Nassun and forge a world in which every outcast child can grow up safe. 
For Nassun, her mother's mastery of the Obelisk Gate comes too late. She has seen the evil of the world, and accepted what her mother will not admit: that sometimes what is corrupt cannot be cleansed, only destroyed.

lunes, 14 de agosto de 2017

Vídeo: Presentación de Dados cargados y Los archivos secretos de Sherlock Holmes en el Celsius 2017

La grabación de hoy corresponde a la presentación en el Celsius 2017 de dos libros de Rodolfo Martínez: Dados cargados y Los archivos perdidos de Sherlock Holmes. Tuve el placer de participar en ella junto al autor y Elia Barceló. 

¡Que la disfrutéis!


domingo, 13 de agosto de 2017

Novedad: System, de Eric Brown

Ya está a la venta System, de Eric Brown, la segunda parte de Binary. Ambas obras se han publicado también en una edición conjunta llamada Binary System

Esta son sus sinopsis:

System
Stranded on a hostile alien world thousands of light years from Earth, Delia Kent has no hope of ever seeing her homeworld again... and little chance of surviving the attentions of the evil locust-like aliens known as the Skelt. 
Having escaped from the Skelt and made her way halfway across the planet to meet up with other survivors from Earth, now she and her companions – accompanied by a friendly chimpanzee-like
Binary System (incluye Binary y System)
SURVIVAL IS ALL IN THE MIND 
A downed terraforming ship. An ice planet. A hostile alien race. Delia Kemp has had better expeditions. 
Stranded, alone and hunted by the native Skelt for her scientific knowledge, Delia is chased across the undiscovered world of Valinda as its long winter comes to an end and a blistering summer approaches.

Strange new companions, phantasmagorical landscapes, and a death-defying dash across Valinda’s fiery equator lead Delia ever close to the valley of Mahkanda – where salvation just might be waiting…

sábado, 12 de agosto de 2017

Novedad: Black Thorne, de Stina Leicht

Saga Press ha puesto a la venta Blackthorne, el segundo libro de la serie The Malorum Gates, de Stina Leicht. Esta es su sinopsis:
In this sweeping sequel to the critically acclaimed Cold Iron—which NPR Books raved, “reminded me, pleasurably, of Robin Hobb’s Assassin’s Apprentice series”—the Kingdom of Eledore has fallen and Nel and Suvi lead a diaspora of their people to safety, but the magic that has kept the demon forces away is dwindling, and they must find a new way to protect themselves. 
The Acrasian army has swept through Eledore, nearly massacring the entire race in fear and hatred of the magic they possess. This same magic is all that was keeping the demon incursion at bay, but now the great evil that was banished is seeping into the world. Watchers are formed to warn of any sightings of the demons, but little can be done if one encounters them in shadow or at night. 
Meanwhile, Nels leads a precious few hundred survivors of Eledore through the wilds, hoping to find solace and rebuild their civilization while his twin sister, Suvi, seeks allies at sea. 
There is hope, born in the ashes of this devastation—a hope that Eledorian magic can grow, but only if they survive.

viernes, 11 de agosto de 2017

Ganadores de los Premios Hugo 2017

Se acaban de anunciar los ganadores de los Premios Hugo 2017. Podéis verlos a continuación, en negrita, junto con el resto de nominados:

Mejor novela 


  • All the Birds in the Sky by Charlie Jane Anders (Tor Books / Titan Books)
  • A Closed and Common Orbit by Becky Chambers (Hodder & Stoughton / Harper Voyager US)
  • Death’s End by Cixin Liu (Tor Books / Head of Zeus)
  • Ninefox Gambit by Yoon Ha Lee (Solaris Books)
  • The Obelisk Gate by N. K. Jemisin (Orbit Books)
  • Too Like the Lightning by Ada Palmer (Tor Books)

Mejor novela corta 

  • The Ballad of Black Tom by Victor LaValle (Tor.com Publishing)
  • The Dream-Quest of Vellitt Boe by Kij Johnson (Tor.com Publishing)
  • Every Heart a Doorway by Seanan McGuire (Tor.com Publishing)
  • Penric and the Shaman by Lois McMaster Bujold (Spectrum Literary Agency)
  • A Taste of Honey by Kai Ashante Wilson (Tor.com Publishing)
  • This Census-Taker by China Miéville (Del Rey / Picador)

Mejor relato

  • Alien Stripper Boned From Behind By The T-Rex by Stix Hiscock (self-published)
  • “The Art of Space Travel” by Nina Allan (Tor.com, July 2016)
  • “The Jewel and Her Lapidary” by Fran Wilde (Tor.com Publishing, May 2016)
  • “The Tomato Thief” by Ursula Vernon (Apex Magazine, January 2016)
  • “Touring with the Alien” by Carolyn Ives Gilman (Clarkesworld Magazine, April 2016)
  • “You’ll Surely Drown Here If You Stay” by Alyssa Wong (Uncanny Magazine, May 2016)

Mejor relato corto

  • “The City Born Great” by N. K. Jemisin (Tor.com, September 2016)
  • “A Fist of Permutations in Lightning and Wildflowers” by Alyssa Wong (Tor.com, March 2016)
  • “Our Talons Can Crush Galaxies” by Brooke Bolander (Uncanny Magazine, November 2016)
  • “Seasons of Glass and Iron” by Amal El-Mohtar (The Starlit Wood: New Fairy Tales, Saga Press)
  • “That Game We Played During the War” by Carrie Vaughn (Tor.com, March 2016)
  • “An Unimaginable Light” by John C. Wright (God, Robot, Castalia House)

Mejor obra relacionada

  • The Geek Feminist Revolution by Kameron Hurley (Tor Books)
  • The Princess Diarist by Carrie Fisher (Blue Rider Press)
  • Traveler of Worlds: Conversations with Robert Silverberg by Robert Silverberg and Alvaro Zinos-Amaro (Fairwood)
  • The View From the Cheap Seats by Neil Gaiman (William Morrow / Harper Collins)
  • “The Women of Harry Potter” posts by Sarah Gailey (Tor.com)
  • Words Are My Matter: Writings About Life and Books, 2000-2016 by Ursula K. Le Guin (Small Beer)

Mejor historia gráfica

  • Black Panther, Volume 1: A Nation Under Our Feet, written by Ta-Nehisi Coates, illustrated by Brian Stelfreeze (Marvel)
  • Monstress, Volume 1: Awakening, written by Marjorie Liu, illustrated by Sana Takeda (Image)
  • Ms. Marvel, Volume 5: Super Famous, written by G. Willow Wilson, illustrated by Takeshi Miyazawa (Marvel)
  • Paper Girls, Volume 1, written by Brian K. Vaughan, illustrated by Cliff Chiang, colored by Matthew Wilson, lettered by Jared Fletcher (Image)
  • Saga, Volume 6, illustrated by Fiona Staples, written by Brian K. Vaughan, lettered by Fonografiks (Image)
  • The Vision, Volume 1: Little Worse Than A Man, written by Tom King, illustrated by Gabriel Hernandez Walta (Marvel)

Mejor presentación dramática - Forma larga

  • Arrival, screenplay by Eric Heisserer based on a short story by Ted Chiang, directed by Denis Villeneuve (21 Laps Entertainment/FilmNation Entertainment/Lava Bear Films)
  • Deadpool, screenplay by Rhett Reese & Paul Wernick, directed by Tim Miller (Twentieth Century Fox Film Corporation/Marvel Entertainment/Kinberg Genre/The Donners’ Company/TSG Entertainment)
  • Ghostbusters, screenplay by Katie Dippold & Paul Feig, directed by Paul Feig (Columbia Pictures/LStar Capital/Village Roadshow Pictures/Pascal Pictures/Feigco Entertainment/Ghostcorps/The Montecito Picture Company)
  • Hidden Figures, screenplay by Allison Schroeder and Theodore Melfi, directed by Theodore Melfi (Fox 2000 Pictures/Chernin Entertainment/Levantine Films/TSG Entertainment)
  • Rogue One, screenplay by Chris Weitz and Tony Gilroy, directed by Gareth Edwards (Lucasfilm/Allison Shearmur Productions/Black Hangar Studios/Stereo D/Walt Disney Pictures)
  • Stranger Things, Season One, created by the Duffer Brothers (21 Laps Entertainment/Monkey Massacre)

Mejor presentación dramática - Forma corta

  • Black Mirror: “San Junipero”, written by Charlie Brooker, directed by Owen Harris (House of Tomorrow)
  • Doctor Who: “The Return of Doctor Mysterio”, written by Steven Moffat, directed by Ed Bazalgette (BBC Cymru Wales)
  • The Expanse: “Leviathan Wakes”, written by Mark Fergus and Hawk Ostby, directed by Terry McDonough (SyFy)
  • Game of Thrones: “Battle of the Bastards”, written by David Benioff and D. B. Weiss, directed by Miguel Sapochnik (HBO)
  • Game of Thrones: “The Door”, written by David Benioff and D. B. Weiss, directed by Jack Bender (HBO)
  • Splendor & Misery [album], by Clipping (Daveed Diggs, William Hutson, Jonathan Snipes)

Mejor editor - Forma corta

  • John Joseph Adams
  • Neil Clarke
  • Ellen Datlow
  • Jonathan Strahan
  • Lynne M. Thomas & Michael Damian Thomas
  • Sheila Williams

Mejor editor - Forma larga

  • Vox Day
  • Sheila E. Gilbert
  • Liz Gorinsky
  • Devi Pillai
  • Miriam Weinberg
  • Navah Wolfe

Mejor artista profesional

  • Galen Dara
  • Julie Dillon
  • Chris McGrath
  • Victo Ngai
  • John Picacio
  • Sana Takeda

Mejor semiprozine

  • Beneath Ceaseless Skies, editor-in-chief and publisher Scott H. Andrews
  • Cirsova Heroic Fantasy and Science Fiction Magazine, edited by P. Alexander
  • GigaNotoSaurus, edited by Rashida J. Smith
  • Strange Horizons, edited by Niall Harrison, Catherine Krahe, Vajra Chandrasekera, Vanessa Rose Phin, Li Chua, Aishwarya Subramanian, Tim Moore, Anaea Lay, and the Strange Horizons staff
  • Uncanny Magazine, edited by Lynne M. Thomas & Michael Damian Thomas, Michi Trota, Julia Rios, and podcast produced by Erika Ensign & Steven Schapansky
  • The Book Smugglers, edited by Ana Grilo and Thea James

Mejor fanzine

  • “Castalia House Blog”, edited by Jeffro Johnson
  • “Journey Planet”, edited by James Bacon, Chris Garcia, Esther MacCallum-Stewart, Helena Nash, Errick Nunnally, Pádraig Ó Méalóid, Chuck Serface, and Erin Underwood
  • “Lady Business”, edited by Clare, Ira, Jodie, KJ, Renay, and Susan
  • “nerds of a feather, flock together”, edited by The G, Vance Kotrla, and Joe Sherry
  • “Rocket Stack Rank”, edited by Greg Hullender and Eric Wong
  • “SF Bluestocking”, edited by Bridget McKinney

Mejor fancast

  • The Coode Street Podcast, presented by Gary K. Wolfe and Jonathan Strahan
  • Ditch Diggers, presented by Mur Lafferty and Matt Wallace
  • Fangirl Happy Hour, presented by Ana Grilo and Renay Williams
  • Galactic Suburbia, presented by Alisa Krasnostein, Alexandra Pierce and Tansy Rayner Roberts, produced by Andrew Finch
  • The Rageaholic, presented by RazörFist
  • Tea and Jeopardy, presented by Emma Newman with Peter Newman

Mejor escritor aficionado

  • Mike Glyer
  • Jeffro Johnson
  • Natalie Luhrs
  • Foz Meadows
  • Abigail Nussbaum
  • Chuck Tingle

Mejor artista aficionado

  • Ninni Aalto
  • Elizabeth Leggett
  • Vesa Lehtimäki
  • Likhain (M. Sereno)
  • Spring Schoenhuth
  • Steve Stiles

Mejor serie

  • The Craft Sequence by Max Gladstone (Tor Books)
  • The Expanse by James S.A. Corey (Orbit US / Orbit UK)
  • The October Daye Books by Seanan McGuire (DAW / Corsair)
  • The Peter Grant / Rivers of London series by Ben Aaronovitch (Gollancz / Del Rey / DAW / Subterranean)
  • The Temeraire series by Naomi Novik (Del Rey / Harper Voyager UK)
  • The Vorkosigan Saga by Lois McMaster Bujold (Baen)
Premio John W. Campbell al mejor escritor novel
  • Sarah Gailey (2nd year of eligibility)
  • J. Mulrooney (1st year of eligibility)
  • Malka Older (2nd year of eligibility)
  • Ada Palmer (1st year of eligibility)
  • Laurie Penny (2nd year of eligibility)
  • Kelly Robson (2nd year of eligibility)

Vídeo: Presentación de Torres de Babel en el Celsius 2017

El vídeo de hoy corresponde a la presentación de la colección de relatos Torres de Babel, de Ian Whates, en el Celsius de este año, en la que tuve el placer de participar junto al autor y a Cristina Macía. 

¡Espero que os guste!


jueves, 10 de agosto de 2017

Novedad: The Witch at Wayside Cross, de Lisa Tuttle

Hoy se pone a la venta The Witch at Wayside Cross, la segunda novela de la serie Jesperson and Lane, de Lisa Tuttle. 

Esta es su sinopsis:
Should you find yourself in need of a discreet investigation into any sort of mystery, crime or puzzling circumstances, think of Jesperson and Lane . . . 
Jesperson and Lane have just solved their first major case when a man bangs violently on their door - and almost immediately drops dead. The police rule death by natural causes, but the detectives are determined to find out what really happened . . . 
Mr Manning was screaming about witches before his death. 
The case takes them to Mr Manning's Norfolk home, a land of mysterious Shrieking Pits and ancient knowledge. Mr Manning was himself a member of the enigmatic School of Ancient British Wisdom, and not the first to suffer a similar fate. Local gossip suggests that he was secretly engaged to one of the three lovely sisters who reside at Wayside Cross - but which one? Are they really witches, as the gossips also claim? 
And what does all this have to do with the mysterious Shrieking Pits and a mother desperate to find her missing baby? 
Jesperson and Lane, at your service.

miércoles, 9 de agosto de 2017

Félix García reseña A Man of Shadows, de Jeff Noon

Siempre es un placer contar con Félix García, uno de los mejores reseñadores de este país, en Sense of Wonder. Y aún más cuando viene a hablarnos de una de las novelas más esperadas del año: A Man of Shadows, de Jeff Noon. ¡Espero que os guste!


Man of Shadows: otra historia de dos ciudades.

Banda sonora de la reseña: Félix sugiere leer esta reseña escuchando The Drugs Don't Work, de The Verve (Spotify, YouTube)

Corrían los años 90 y Jeff Noon partía la pana. Con su primera novela, Vurt (1994), consiguió eso tan difícil que es captar la atención de los fans de la ciencia ficción (se alzó nada menos que con el premio Arthur C. Clarke) y de la literatura en general (llegó a España de la mano de la editorial Mondadori). Tanto Vurt como sus secuelas, precuelas y demás periféricos (Pollen -1995)-, Automated Alice -96-, Nymphomation -97-...) son libros que, de haber aparecido diez años después se habrían calificado sin ningún reparo como New Weird y, si lo hubiesen hecho veinte años antes, acabarían en la estantería de la New Wave. Por suerte o por desgracia, lo hicieron en la zona gris del fin de siglo, tuvieron que lidiar con la categorización mucho más efímera de post-cyberpunk y soportar comparaciones con Trainspotting (1996). 

Tanto Vurt como las otras eran novelas que hablaban de drogas, drogas potentísimas capaces de reescribir la realidad. Su prosa exuberante y algo confusa parecía escrita bajo los efectos de esas mismas sustancias y, en cierto sentido, ellas mismas eran drogas que alteraban la percepción del lector. Como todo el mundo sabe, tras el subidón llega la bajada, y en las algo más de dos décadas transcurridas desde entonces a quien más y a quien menos se le ha ido pasando el puestazo. Al menos ese parece ser el caso del propio Jeff Noon que, tras algo así como veinte años de relativo silencio, roto sólo por recopilaciones de poemas, proyectos colaborativos y otros placebos, vuelve a la primera línea con A Man of Shadows (Angry Robot) y lo hace de forma más mesurada y sensata. Algunos dirán que es una novela de madurez, otros que es conservadora en las formas. ¿Es esto algo bueno o malo? Antes de pronunciarnos, examinemos los hechos.

A Man of Shadows, subtitulada “A Nyquist Mistery” (¿por qué va a ser la primera de una serie? No sé, la vida es demasiado corta como para leer las hojas de prensa), nos presenta a John Nyquist, un detective privado aquejado de todas las dolencias asociadas a esa profesión en la literatura y en el cine. Taciturno y bastante alcohólico, Nyquist presenta además una crono-patología (más sobre esto después) que debilita gravemente su sentido de la realidad y, por qué no decirlo, sus dotes detectivescas. Por lo dicho hasta ahora, los sagaces lectores ya habrán deducido que se trata de una novela que discurre por los rieles relativamente seguros de la novela negra más clásica y, por lo tanto, estaría feo de nuestra parte revelar demasiado del misterio que encierra. Baste decir que Nyquist ha sido contratado por un hombre poderoso para localizar a su hija fugada y que su camino pronto se cruzará con el de un misterioso asesino en serie que trae en jaque a la policía. Nada demasiado original, pero la gracia de las novelas de Noon no solía residir en la originalidad de sus tramas precisamente.

Por otro lado, es evidente que si todo se redujera a eso no estaríamos hablando de aquí de A Man of Shadows (echadle un vistazo a la cabecera: esto sigue siendo Sense of Wonder). El caso es que lo que nos ofrece Jeff Noon viene a engrosar la siempre creciente lista de novelas policiales o de misterio enriquecidas por una premisa especulativa, una lista tan larga que no tendría sentido reproducir aquí (buscad “science fiction detectives” en Google, que así acabamos antes). Sí citaremos algunas de las más recientes y claramente emparentadas con ésta, como pueden ser imprescindible La Ciudad y la Ciudad (2009) de China Miéville o la interesante The Last Policeman (2012) de Ben H. Winters, aunque la tendencia del pobre Nyquist a perder el oremus y sumirse en estados de duermevela nos haga pensar más en el Osama (2011) de Lavie Tidhar. 

Las pesquisas de Nyquist tienen lugar en una ciudad, de la que, por cierto, no llegamos a saber el nombre, dividida en dos (pero no entrelazada como la de Miéville), Dayzone y Nocturna. Como sus propios nombres indican, en una es siempre de día y en la otra de noche, aunque las diferencias no acaban ahí. En Dayzone todo es movimiento, la radio escupe constantemente canciones alegres en claves mayores y se adora a los dioses solares de todas las religiones; Nocturna, por su parte, es un lugar de recogimiento en el que la gente habla en susurros y la banda sonora la ponen los viejos bluesmen del Mississippi. Ninguna de estas dos zonas es la parte poco recomendable de la ciudad, eso queda reservado para la misteriosa franja que las separa, Dusk, y los barrios adyacentes. Dusk es uno de esos sitios que, parafraseando a Stephen King, están rodeados de afirmaciones apócrifas, talismanes y leyendas, o lo que es lo mismo, un lugar misterioso eternamente cubierto de niebla que da pábulo a todo tipo de supersticiones y que sólo se puede cruzar en tren. 

Esta fabulosa segregación del día y la noche se logra, por cierto, por medios que nada tienen de fabulosos. El cielo de Dayzone está cubierto de bombillas siempre encendidas y el de Nocturna, sencillamente, tapado. O sea, que nada de magia, nada de fantasía (o, bueno, sí, un poco: en Dusk), nada de mecánicas celestes y nada de tecnologías avanzadas. De hecho, A Man of Shadows sucede en el tiempo arquetípico de las historias de detectives clásicas, que no tengo muy claro a qué década de nuestra Historia corresponde, pero desde luego a una en la que no se habían inventado ni internet ni los teléfonos móviles.

Los lectores muy, muy avanzados igual reconocen en esta premisa algo similar a lo que sucede en la novela de Michael Cisco Celebrant (2012), donde se nos presenta una ciudad en la que el tiempo es función del espacio (o sea, si se camina en una determinada dirección se avanza hacia el futuro; si en la otra, hacia el pasado), pero la cuestión de la temporalidad en A Man of Shadows es a la vez más simple y más compleja que eso. Los habitantes de la ciudad, una vez liberados de la alternancia natural entre el día y la noche, encuentran que ya no tienen ninguna razón para seguir dividiendo el tiempo en veinticuatro intervalos iguales y, consecuentemente, proliferan las escalas temporales heterogéneas. Las hay para el trabajo (aumentan la productividad) y para el ocio, para el amor, para las compras... en realidad cada edificio, cada negocio y casi cada persona vive según una escala temporal propia y autónoma. Las escalas temporales son el producto más importante de su economía, las hay homologadas y piratas, y hasta existen empresas e instituciones dedicadas a mantener la coordinación entre todas ellas. 

Lo único malo es que no todas las personas son lo suficientemente estables como para soportar está situación, existen individuos que experimentan la compulsión irresistible de ir cambiando su propia escala temporal a medida que visitan diferentes lugares, lo que puede conducir a graves trastornos del sueño y de la personalidad, como es obvio, e incluso a dolencias más graves. Ni que decir tiene que John Nyquist es uno de esos individuos.

De la misma manera que la trama de A Man of Shadows reproduce con fidelidad los arquetipos del género negro, la escritura apenas se aparta de la prosa funcional que tendemos a asociar con este tipo de novelas. Esto no es de por sí criticable, es más, gracias a ello la narración administra correctamente la intriga y la exposición, es sólo que el estilo no es aquel al que nos tenía acostumbrados. Es cierto que hay momentos brillantes (el que tuvo retuvo), como la sobredosis sensorial de las descripciones del mercado que abren la novela o las ocasionales visitas a Dusk, pero en muchos de estos casos, como en las contadas experiencias de Nyquist con la droga de moda en Dayzone, el kia, parece que lo único que pervive de su típica confusión visionaria de los noventa es, precisamente, la confusión.

Está claro que el kia no es vurt, de la misma forma que A Man of Shadows no es Vurt. Donde antes teníamos el trabajo de un artista psicodélico, ahora tenemos el de un dedicado artesano. No me cabe duda de que muchos lo preferirán así, pero los fans del Noon de los 90, entre los que me cuento, haríamos bien en ir buscándonos otro camello.

martes, 8 de agosto de 2017

Novedad: The New Voices of Fantasy, antología editada por Peter S. Beagle y Jacob Weisman

Tachyon Publications pone hoy a la venta The New Voices of Fantasy, una antología seleccionada por Peter S. Beagle y Jacob Weisman que incluye relatos de autores como Alyssa Wong, Sofia Samatar, Brooke Bolander o Max Gladstone. 

Estos son sus contenidos y sinopsis:
What would you do if a tornado wanted you to be its Valentine? Or if a haunted spacesuit banged on your door? When is the ideal time to turn into a tiger? Would you post a supernatural portal on Craigslist? 
In these nineteen stories, the enfants terribles of fantasy have arrived. The New Voices of Fantasy captures some of the fastest-rising talents of the last five years, including Sofia Samatar, Maria Dahvana Headley, Max Gladstone, Alyssa Wong, Usman T. Malik, Brooke Bolander, E. Lily Yu, Ben Loory, Ursula Vernon, and more. Their tales were hand-picked by the legendary Peter S. Beagle (The Last Unicorn) and genre expert Jacob Weisman (The Treasury of the Fantastic). 
So go ahead and join the Communist revolution of the honeybees. The new kids got your back.

Table of Contents 
“Hungry Daughters of Starving Mothers” by Alyssa Wong Nebula and World Fantasy Award Winner
“Selkie Stories are for Losers” by Sofia Samatar
“Tornado’s Siren” by Brooke Bolander
“Left the Century to Sit Unmoved” by Sarah Pinsker
“A Kiss with Teeth” by Max Gladstone
“Jackalope Wives” by Ursula Vernon Nebula Award Winner
“The Cartographer Wasps and Anarchist Bees” by E. Lily Yu
“The Practical Witch’s Guide to Acquiring Real Estate” by A. C. Wise
“The Tallest Doll in New York City” by Maria Dahvana Headley
“The Haunting of Apollo A7LB” by Hannu Rajaniemi
“Here Be Dragons” by Chris Tarry
“The One They Took Before” by Kelly Sandoval
“Tiger Baby” by JY Yang
“The Duck” by Ben Loory
“Wing” by Amal El-Mohtar
“The Philosophers” by Adam Ehrlich Sachs
“My Time Among the Bridge Blowers” by Eugene Fischer Original Story
“The Husband Stitch” by Carmen Maria Machado
“The Pauper Prince and the Eucalyptus Jinn” by Usman T. Malik BFA Award Winner