sábado, 30 de marzo de 2013

Nominados a los Premios Hugo 2013

Hace unos pocos minutos que se han anunciado los nominados a los Premios Hugo 2013. Son los
siguientes:

Mejor novela
  • 2312, Kim Stanley Robinson (Orbit)
  • Blackout, Mira Grant (Orbit)
  • Captain Vorpatril's Alliance, Lois McMaster Bujold (Baen)
  • Redshirts: A Novel with Three Codas, John Scalzi (Tor)
  • Throne of the Crescent Moon, Saladin Ahmed (DAW)
 
Mejor novela corta
  • After the Fall, Before the Fall, During the Fall, Nancy Kress (Tachyon Publications)
  • The Emperor's Soul, Brandon Sanderson (Tachyon Publications)
  • On a Red Station, Drifting, Aliette de Bodard (Immersion Press)
  • San Diego 2014: The Last Stand of the California Browncoats, Mira Grant (Orbit)
  • “The Stars Do Not Lie”, Jay Lake (Asimov's, Oct-Nov 2012)
 
Mejor relato
  • “The Boy Who Cast No Shadow”, Thomas Olde Heuvelt (Postscripts: Unfit For Eden, PS Publications)
  • “Fade To White”, Catherynne M. Valente (Clarkesworld, Agosto 2012)
  • “The Girl-Thing Who Went Out for Sushi”, Pat Cadigan (Edge of Infinity, Solaris)
  • “In Sea-Salt Tears”, Seanan McGuire (Autopublicado)
  • “Rat-Catcher”, Seanan McGuire (A Fantasy Medley 2, Subterranean)
 
Mejor relato corto
  • “Immersion”, Aliette de Bodard (Clarkesworld, Junio 2012)
  • “Mantis Wives”, Kij Johnson (Clarkesworld, Agosto2012)
  •  “Mono no Aware”, Ken Liu (The Future is Japanese, VIZ Media LLC)

Mejor obra relacionada
  • The Cambridge Companion to Fantasy Literature Edited, Edward James & Farah Mendlesohn (Cambridge UP)
  • Chicks Dig Comics: A Celebration of Comic Books by the Women Who Love Them Edited, Lynne M. Thomas & Sigrid Ellis (Mad Norwegian Press)
  • Chicks Unravel Time: Women Journey Through Every Season of Doctor Who Edited, Deborah Stanish & L.M. Myles (Mad Norwegian Press)
  • I Have an Idea for a Book… The Bibliography of Martin H. Greenberg Compiled, Martin H. Greenberg, edited by John Helfers (The Battered Silicon Dispatch Box)
  • Writing Excuses Season Seven, Brandon Sanderson, Dan Wells, Mary Robinette Kowal, Howard Tayler and Jordan Sanderson
 
Mejor historia gráfica
  • Grandville Bête Noire, Bryan Talbot (Dark Horse Comics, Jonathan Cape)
  • Locke & Key Volume 5: Clockworks, Joe Hill y Gabriel Rodriguez (IDW)
  • Saga, Volume One, Brian K. Vaughn y Fiona Staples (Image Comics)
  • Schlock Mercenary: Random Access Memorabilia, Howard Tayler y Travis Walton (Hypernode Media)
  • Saucer Country, Volume 1: Run, Paul Cornell, Ryan Kelly, Jimmy Broxton y Goran Sudžuka (Vertigo)
 
Mejor obra dramática, forma larga
  • The Avengers, Joss Whedon (Marvel Studios, Disney, Paramount)
  • The Cabin in the Woods, Drew Goddard, Joss Whedon y Drew Goddard (Mutant Enemy, Lionsgate)
  • The Hobbit: An Unexpected Journey, Fran Walsh, Philippa Boyens, Peter Jackson y Guillermo del Toro (WingNut Films, New Line Cinema, MGM, Warner Bros)
  • The Hunger Games, Gary Ross, Suzanne Collins y Gary Ross (Lionsgate, Color Force)
  • Looper, Rian Johnson (FilmDistrict, EndGame Entertainment)
 
Mejor obra dramática, forma corta
  • Doctor Who: “The Angels Take Manhattan”, Steven Moffat y Nick Hurran (BBC Wales)
  • Doctor Who: “Asylum of the Daleks”, Steven Moffat y Nick Hurran (BBC Wales)
  • Doctor Who: “The Snowmen”, Steven Moffat y Saul Metzstein (BBC Wales)
  • Fringe: “Letters of Transit”, J.J. Abrams, Alex Kurtzman, Roberto Orci, Akiva Goldsman, J.H.Wyman, Jeff Pinkner y Joe Chappelle (Fox)
  • Game of Thrones: “Blackwater”, George R.R. Martin, Neil Marshall, David Benioff y D.B. Weiss (HBO)
 
Mejor editor, forma corta
  • John Joseph Adams
  • Neil Clarke
  • Stanley Schmidt
  • Jonathan Strahan
  • Sheila Williams
 
Mejor editor, forma larga
  • Lou Anders
  • Sheila Gilbert
  • Liz Gorinsky
  • Patrick Nielsen Hayden
  • Toni Weisskopf
 
Mejor artista profesional
  • Vincent Chong
  • Julie Dillon
  • Dan Dos Santos
  • Chris McGrath
  • John Picacio
 
Mejor semiprozine
  • Apex Magazine, editado por Lynne M. Thomas, Jason Sizemore y Michael Damian Thomas
  • Beneath Ceaseless Skies, editado por Scott H. Andrews
  • Clarkesworld, editado por Neil Clarke, Jason Heller, Sean Wallace y Kate Baker
  • Lightspeed, editado por John Joseph Adams y Stefan Rudnicki
  • Strange Horizons, editado por Niall Harrison, Jed Hartman, Brit Mandelo, An Owomoyela, Julia Rios, Abigail Nussbaum, Sonya Taaffe, Dave Nagdeman y Rebecca Cross
 
Mejor fanzine
  • Banana Wings, editado por Claire Brialey y Mark Plummer
  • The Drink Tank, editado por Chris Garcia y James Bacon
  • Elitist Book Reviews, editado por Steven Diamond
  • Journey Planet, editado por James Bacon, Chris Garcia, Emma J. King, Helen J. Montgomery y Pete Young
  • SF Signal, editado por John DeNardo, JP Frantz y Patrick Hester
 
Mejor escritor aficionado
  • James Bacon
  • Christopher J Garcia
  • Mark Oshiro
  • Tansy Rayner Roberts
  • Steven H Silver
 
Mejor artista aficionado
  • Galen Dara
  • Brad W. Foster
  • Spring Schoenhuth
  • Maurine Starkey
  • Steve Stiles
 
Mejor fancast
  • The Coode Street Podcast, Jonathan Strahan y Gary K. Wolfe
  • Galactic Suburbia Podcast, Alisa Krasnostein, Alexandra Pierce, Tansy Rayner Roberts y Andrew Finch
  • SF Signal Podcast, Patrick Hester, John DeNardo y JP Frantz
  • SF Squeecast, Elizabeth Bear, Paul Cornell, Seanan McGuire, Lynne M. Thomas, Catherynne M. Valente y David McHone-Chase
  • StarShipSofa, Tony C. Smith
 
Premio John W. Campbell Award al mejor escritor novel
  • Zen Cho
  • Max Gladstone
  • Mur Lafferty
  • Stina Leicht
  • Chuck Wendig
 ¡Enhorabuena a todos los nominados!

Los nominados a los Premios Hugo 2013 se anuncian hoy

Hoy sábado 30 de Marzo es el día elegido para hacer públicos los nominados a los Premios Hugo 2013. El anuncio se realizará simultáneamente en cuatro convenciones distintas (Norwescon 36, Minicon 48, Marcon 48 y EightSquaredCon) y una de ellas, la Minicon, lo ofrecerá en vídeo en directo a través de internet. También se podrá seguir en la página oficial de los premios y en la página de Facebook y la cuenta de Twitter de la LoneStarCon 3 (la convención mundial de este año). El evento comenzará a las 21:00 (hora de Madrid).

Además, este fin de semana viene cargadito de emociones, porque también se anunciarán los ganadores de los Premios BSFA (lista de nominados) y hace muy poco se hizo lo propio con el ganador del Premio Philip K. Dick (lista de finalistas).

Ganador del Premio Philip K. Dick

En el seno de la Norwescon 36 se ha anunciado el ganador del Premio Philip K. Dick de este año. La novela galardonada ha sido Lost Everything de Brian Francis Slattery (puedes consultar la lista de finalistas que se anunció en enero).

Desde Sense of Wonder queremos hacer llegar nuestras felicitaciones al ganador y seguiremos atentos a las noticias del género de la ciencia ficción, porque este fin de semana viene especialmente cargado de ellas (hoy se anuncian los nominados a los Premios Hugo 2013 y el domingo los ganadores de los Premios BSFA).


viernes, 29 de marzo de 2013

Ebook en oferta: Bitter Seeds de Ian Tregillis

Bitter Seeds de Ian Tregillis, publicado recientemente en español como Semillas amargas y del que hablamos aquí hace poco, se encuentra en oferta en la tienda de Kobo. Se puede comprar por 2,75€ y sin DRM, por lo que no tendréis impedimiento para convertirlo al formato de vuestro lector de ebooks favorito. 

Ésta es la sinopsis del libro:
It’s 1939. The Nazis have supermen, the British have demons, and one perfectly normal man gets caught in between

Raybould Marsh is a British secret agent in the early days of the Second World War, haunted by something strange he saw on a mission during the Spanish Civil War: a German woman with wires going into her head who looked at him as if she knew him.

When the Nazis start running missions with people who have unnatural abilities—a woman who can turn invisible, a man who can walk through walls, and the woman Marsh saw in Spain who can use her knowledge of the future to twist the present—Marsh is the man who has to face them. He rallies the secret warlocks of Britain to hold the impending invasion at bay. But magic always exacts a price. Eventually, the sacrifice necessary to defeat the enemy will be as terrible as outright loss would be.

Alan Furst meets Alan Moore in the opening of an epic of supernatural alternate history, the tale of a twentieth century like ours and also profoundly different.

Novedad en Literatura Fantástica: Las doce moradas del viento de Ursula K. Le Guin

El pasado miércoles se puso a la venta un nuevo título de la colección Literatura Fantástica de RBA: Las doce moradas del viento de Ursula K. Le Guin. El libro tiene 352 páginas y un precio de 18€. Ésta es su sinopsis:

Las doce moradas del viento reúne en orden cronológico quince de los mejores y más representativos relatos de una de las figuras más destacadas de la literatura fantástica contemporánea. Una voz femenina única que en esta antología esboza buena parte de los mundos imaginarios que posteriormente desarrollaría en las novelas que se incluyen en el ciclo del Ekumen.
Cada uno de los diecisiete cuentos reunidos en este volumen es una pequeña obra maestra que explora los temas que preocupan a la autora y constituyen un estudio lúcido de los problemas que aquejan a nuestra sociedad y a las relaciones entre los sexos y entre jóvenes y mayores. Unas narraciones fascinantes y emocionantes que sumergen al lector en mundos lejanos y, a la vez, cercanos.
Todos los relatos están precedidos por una pequeña introducción de la autora que explica sus fuentes de inspiración y las circunstancias que llevaron a la redacción del texto, además de situar cada uno de ellos dentro del marco general de su obra. Diversos relatos contenidos en este volumen han recibido los premios Hugo y Nebula.
En la página de la colección se puede encontrar más información sobre este título, así como leer el prólogo de la obra escrito por Rosa Montero

jueves, 28 de marzo de 2013

Three Free Ebooks by Andre Norton

As of now, you can download from Amazon three ebooks by Andre Norton for free. The books are the following:

Lore of the Witch World (Amazon US, Amazon ES):
Few authors have achieved such renown as World Fantasy Life Achievement honoree

and Grand Master by the Science Fiction Writers of America, Andre Norton. With the love of readers and the praise of critics, Norton's books have sold millions of copies worldwide.

The Witch World...Far away in space and time, the Witch World has become the legendary home of all who dream and wonder of unknown worlds.

LORE OF THE WITCH WORLD brings in one volume all the novelettes and tales which have not previously been collected, including the never previously published novelette, CHANGELING.

Trey of Swords (Amazon US, Amazon ES):
Few authors have achieved such renown as World Fantasy Life Achievement honoree and Grand Master by the Science Fiction Writers of America, Andre Norton. With the love of readers and the praise of critics, Norton's books have sold millions of copies worldwide.

In TREY OF SWORDS, book six of the Witch World - Estcarp series, the past and the future merge as the lost battle of Witch World is fought again - but this time, it must be won!

For as ancient heros walk again by day, so do ancient evils - and it is up to Yonan the weakling, and Crytha, the untrained witch-girl, to halt the Forces of Darkness by the power of the SWORD OF ICE, the SWORD OF SHADOW...and one sword more.
The Prince Commands (Amazon US, Amazon ES):
Michael Karl's dreams for the future do not include becoming the monarch of an obscure Ruritanian kingdom but he soon discovers he has no say in the matter. He, the result of a misalliance between a Morvanian Prince and an American girl, is now the sole heir to the throne. However not all of his future subjects are welcoming. On his way to his capital Michael Karl is captured and threatened by a rebel leader known as the Werewolf, apparently because he is one! Escaping Michael lands on the doorstep of an American Journalist in the guise of a distressed fellow citizen resolutely concealing his royal identity. All Michael wants is to go home to America but even incognito he can't help but get caught up in the political turmoil of his ancestral land and begins to wonder if maybe the Werewolf doesn't have a point after all. 

Finalistas del Premio Compton Crook

Ayer se anunciaron los finalistas del Premio Compton Crook, concedido anualmente por la Baltimore Science Fiction Society a la mejor novela de debut en los géneros de ciencia ficción, fantasía o terror. Los nominados de este año son:

  • Glitch, Heather Anastasiu (St. Martin’s Griffin)
  • Shadow Ops: Control Point, Myke Cole (Ace)
  • Stormdancer, Jay Kristoff (Thomas Dunne)
  • Fair Coin, E. C. Myers (Pyr)
  • Scourge of the Betrayer, Jeff Salyards (Night Shade)
 
El ganador será anunciado a finales de mayo dentro de la Balticon 47
 
Enhorabuena a todos los finalistas, especialmente a Jeff Salyards, cuya novela Scourge of the Betrayer fue una de las favoritas de este blog el año pasado. 

miércoles, 27 de marzo de 2013

Cristina Jurado interviews Erick J. Mota

It is a pleasure for me to publish today an interview of Cristina Jurado with Cuban author Erick J. Mota, whose story “Memories of a Zombie country” is one of my favorites of the first volume of the Terra Nova anthology. This interview was originally published in Spanish on the miNatura magazine and now it has also been published on Más ficción que ciencia, Cristina's blog on Libros.com, which I strongly recommend if you read Spanish

Cristina Jurado: What drives a graduate in Physics to try his luck in the literary world? Your education, was the reason behind your decision to write science fiction?

Erick Mota: To answer this, first I have to explain why I became a Physics student when I was a voracious reader. I believe that scientific research is thrilling, because allows you to find the truth and learn about how the world works. In my university years, I spent more time creating stories than studying. When I finally graduated, I started to write SF. The reason why I chose this genre has to do with the way I see the world. I perceived my daily life in fantastic terms and create stories in every step I take. My education helps… and also my city.

CJ: I read in a previous interview that you consider Robert Heinlein and Stanislaw Lem early influences in your work. How about authors in Spanish?

EM: In my education as a writer, I had very few influences regarding SF authors in Spanish. Some are from my own country: I´m proud that that´s the case. I have to mention Agustín de Rojas and his wonderful utopia/dystopia “The year 200” and Daína Chaviano with her “Fables of an extraterrestrial grandmother”, which gave me a lesson in humility. Time came and went and I´ve read other Spanish writers, but those two are the ones that help forge my ideas about the genre in my native language.

CJ: You feel for alternative stories, because most of your work addresses uchronias. Is reality so disheartening that we need to re-define it?

EM: I don´t think so. But we are so close to our reality that trees don´t allow us to see the forest. When we depart from a rewritten story, if we add elements of our actual reality, we can reflect properly about it. In SF, uchronias are the most effective way to make people think about themselves and the world around them. If we choose a story set in the future, readers will perceive it as out of touch, because it hasn´t happened yet. If we pick a story that takes place in space or in an alien planet, the unique features of that universe or technology will distance audience and story.
But if we tell something about a universe that could be possible, in another present, things change. Its not the same to share a story questioning -this is only an example- and talking about my country´s patriotism and how it has been manipulated by some people. Confronting this story, the history that every Cuban learned in school, would prevent him or her to embrace it. In Cuba we are accustomed to symbolic patriotism and the epic stories of our independent wars against Spanish colonialism. Let´s say that I questioned patriotic feelings in an alternative world resulted from the English conquering La Habana in 1572, and this city is part of East Cuba where there´s an independent movement called West Cuba Republican Army (with the same patriotic manipulations taking place in today´s Cuba). Let´s assume that there is a situation close to the one in Ireland. Then, the readers can understand and think better about how their reality is been manipulated. They can question the roots of patriotism and the political manipulation related to the concept of nation, without having the historical prejudges taught in schools. The same can be applied to each country and theme. My example is just an illustration, because it´s about the country and reality that I face daily. Uchronias offer infinite possibilities to analyze/question our current reality.
This is something that needs to be applied depending on the reader. If I write an alternative story in which September 11th never happened, it could be interesting if I set it in USA or Iraq, but in Cuba or Miami would not have as much impact as a story in which changes took place in 1959 or 1962.

CJ: What are the elements than differentiate and characterize sci-fi in Latin America?

EM: In my limited experience, because I still have a lot to read, Latin America has different perspectives about the world and the technology. Therefore, its science fiction is very different. The cyberpunk made in countries like Mexico comes from the way poverty views the Anglo-Saxon alienation or the enthusiasm about computing technology. They are stories written from the bottom of a bottle full of violence and despair. I call it ciberpunk with an “i”.
Another feature of our SF is Latin America´s tumultuous political history, filled with dictators, guerrillas and death squadrons. When a classic Heimlenian hero lands in a jungle-like planet, the Anglo-Saxon writer would portray marines walking around with high technology. In Latin America, soldiers hide their weapons and take out their machetes. The use of those tools/guns misses some SF aesthetic aura, but in Latin America we all know that the machete in the hands of military, paramilitary, guerrillas or fanatics is more deadly than any light saber.
SF in Latin America uses religion and theosophy as scientific elements. Magic and religion in Anglo-Saxon SF are simple parts of misinterpreted technology. In Latin America, spirits are real or are hacked by operators through Ouija-keyboards, like in the works of Chilean author Jorge Baradit.
We still have a lot to say about SF in Latin America. Our culture is the result of, at least, three others (Indigenous, European and African), divided in many more. If authors apply only 3% of their country´s culture (radically different from North America and Europe) a much more original SF will emerge.


CJ: Spain is learning little by little about more sci-fi authors coming from the other side of the Atlantic ocean and, more specifically, from Cuba. What is the current landscape of the genre in the island?

EM: Science fiction in Cuba has moved forward in terms of themes and style. When I speak about this, I like to think of it as an epic battle. We had a Glorious Age in the ´60s when our SF movement was born. The Golden Age came in the 80´s, and in the 90´s we had our Dark Ages. I believe that SF from the island has overcome many demons and still has many others to defeat. We detached from the dark side of the Soviet science fiction, a sort of pulp literature focused on morals and politics. It took many years for our publishing companies to accept stories with more optimistic and hopeful views about the future. In the first decade of this century, many short stories and novels -covering the most diverse and amazing themes- were published. We captured the attention of our publishing companies and, even if we are not in a competitive market, there is a progressive evolution on themes and style. We left behind the Socialist utopia and the UFOS, which is a great achievement.

CJ: In one article that you wrote about Unicómix 2011, you explored a presentation by Argentine writer Angélica Gorodischer, who talked about the exhaustion of science fiction -an opinion shared by Ursula Le Guin-. This is a recurrent debate among SF fans. Can you share your opinion about it?

EM: When I read that opinion by Gorodischer, I felt insulted. Afterwards, I thought hard about how many stories with truly interesting themes I´ve read in the last decade. I was forced to agree with Angélica. Finally, my analysis came to a different conclusion. Almost everything that I had read was American/English SF or copies of it by Spanish speaking authors. I realize that what we call SF it was just a category, very popular in North America, successfully exported to the rest of the world. The majority of themes, stereotypes and conflicts from French, German, Czech or Russian SF before World War II are not exhausted. We have focused on the last 40 or 50 years in repeating the American formula (Campbell, hard sci-fi, new wave, cyberpunk). The world has changed and the way we interact with one another is radically different. The fact that I´m in Socialist Cuba and somebody from Spain is interviewing me through a computing network connected via satellites and that you can download it through a cell phone… That IS science fiction! From this point, there is no theme limits, and the future of this kind of literature turns to be boundless and hopeful.

CJ: In your wonderful short story “Memories of a Zombie country”, included in Terra Nova anthology (Sportula), you are able to bring a new and fresh look to an exhausted subject. How did you come up with the idea? Do you think that social denunciation is one of sci-fi future ways?

EM: The moral responsibility for this story comes from my friend and “brother” Ricardo Acevedo. He asked me to write something using zombies for an anthology. One only does this for a friend, so I told myself: how am I going to write anything about zombies? I went to the streets and I started to observe people. I found an old propaganda poster saying: “This street is Fidel´s”. My mind filled up with slogans like: “This Zombie is Fidel´s”, “Our Zombies are revolutionaries”, “If you are Zombie and don´t jump, you are a Yankee”. I continued walking and reading every propaganda poster, “seeing” zombies everywhere and witnessing policemen “asking” zombies their documents. I wrote a very short story titled “A well known secret” because I made a promise to Acevedo. Afterwards I wrote relaxed and without format limits. That is how “Memories of a Zombie country” was born. And I believe that social denounce is one way towards the future. It is mandatory to do it one way or another, and science fiction cannot be oblivious to it. In fact, SF allows us to amplify without losing the good sense and that is very important.

CJ: Can you describe for our readers your last book “La Habana underguater”?

EM: This is a difficult task because “La Habana underguater” is full of different things. It is and it is not an uchronia, and it doesn´t happen in a close future. It presupposes that the former URRS won over the Americans in the cold war, but the story happens after 2016, when a mega-hurricane devastates La Habana. From an orthodox point of view, the story can be considered an uchronic future. In this world, Internet uses Soviet servers from space stations like Mir instead of satellites and earthling stations. The “orishas” from the Yoruba religion (originally from Nigeria, but very popular in Cuba and Brazil) have a virtual presence in the Global Net. It´s difficult to label this story. Some people call it Orisha-Punk, but it is not a very serious categorization.
“La Habana underguater” has been the novel (more like a saga, because I just finished the sequel) more fun to write for me. It´s intended to readers that love the efficiency and oversize roughness of former Soviet technology. It´s a modern extrapolation of their identical way of manufacturing everything: from a tank to a washing machine. Cubans my age know what I´m talking about.

CJ: In your opinion, what are the ingredients for a good quality SF story?

EM: There is no recipe for it. A story must surprise, it needs to be anchored in the proposed universe and, at the same time, it has to make the reader think about the world outside SF. It cannot be boring but it cannot also be just pure entertaining. And it has to touch souls, being heartrending as much as possible, without being a tragedy like the ones pictured in Soviet Realism. It must be in a middle point, a very difficult one to achieve. SF is like high cuisine: there are many recipes and every chef has his/her style. And, of course, there are may tastes.

CJ: The literary world is undergoing an important transformation thanks to the increase number of self-publishing platforms. Traditional business models are experiencing the effects of the global economic crisis. How do you see the situation at the short and long terms? How do you feel about self-publishing?

Erick Mota: There is a clear change in the editorial world. In my opinion, every change is good at a long term; I don´t believe in maintaining the same state of things for long. Since I live in a country in which traditional editing methods are not employed, I cannot talk about a topic that I don´t really know. For authors like the Cuban ones, who depend on a sole editing criteria for the island, self-publishing is the only solution to stay afloat. It is worrisome to feel that only people with money can publish. My question is: didn´t this happened already with traditional publishing methods? Could young writers from poor countries really succeed inside the former model? If you ask me, all methods have virtues and defects. I think that, the more opportunities for those who normally don´t have any, the better.

CJ: You have been honored in numerous contests with awards like “Juventud Técnica 2004”, “La Edad de Oro de Ciencia Ficción para jóvenes 2007”, el “TauZero de Novela Corta de Fantasía y Ciencia Ficción de Chile 2008” and “Calendario de Ciencia Ficción de 2009”. What advice would you give to young writers?

EM: They must be themselves. In my opinion, that is the only useful advice. They must try to be authentic and not imitate anybody else. Past authors can inspire, but you cannot stop being yourself. That is the key. They need to go to the streets and observe everything and everybody: they will know what to do afterwards. And they need to have fun, of course. Writing only works if you are having a good time. Otherwise, there are always better ways to make money. Bukowski said something about drinking beer… not a bad advice either.

About Erick J. Mota: Cuban writer Erick Mota graduated in Pure Physics by Universidad de La Habana and completed a course on narrative technics by Centro de Formación Literaria Onelio Jorge Cardoso. After publishing his first book “Under Pressure” (Editorial Gente Nueva, 2007), he won the literary contest “La Edad de Oro de Ciencia Ficción para jóvenes”. Many of his stories have been included in numerous anthologies and magazines. A collection of his short stories came out in 2010 under the tittle: “Some worthy memories”. The same year, Atom Press published “La Habana Underguater” in an anthology and later as a novel. Erick has been honored by awards like: TauZero de Novela Corta de Fantasía y Ciencia Ficción (Chile, 2008) and Calendario de Ciencia Ficción (Cuba, 2009). His short story “Memories of a Zombie country” was included in Spain in “Terra Nova, the Anthology of Contemporary Science Fiction” edited by Sportula.

About Cristina Jurado: Cristina Jurado Marcos writes the sci-fi blog Más ficción que ciencia on Libros.com. Having a degree in Advertising and Public Relations by Universidad de Seville and a Masters in Rhetoric by Northwestern University (USA), she currently studies Philosophy for fun. She considers herself a globetrotter after living in Edinburgh, Chicago, Paris or Dubai. Her short stories have appeared in several sci-fi online magazines and anthologies. Her first novel From Orange to Blue was published in 2012.

martes, 26 de marzo de 2013

Ebook en oferta: La era del diamante de Neal Stephenson

El Kindle Flash del día en Amazon España es La era del diamante de Neal Stephenson, novela ganadora de los premios Hugo y Locus y de la que ya hablamos por aquí a colación de su contenido matemático. Durante sólo 24 horas se puede conseguir en formato digital por 0,94€

Esta es la sinopsis del libro:
En un futuro Shanghái, un acaudalado neovictoriano manda fabricar un manual informatizado para la educación de su nieta, Elizabeth. Se trata de un ingenio interactivo que se adapta automáticamente a las necesidades del lector. El ingeniero que lo fabrica, Hackworth, decide sacar una copia pirata de ese prodigio de la nanotecnología para la educación de su hija, Fiona. Recurre entonces al Dr. X, un hacker chino con otras ideas respecto al empleo del manual. Poco después, Hackworth es atacado por unos «tetes» desaparrados y el manual original acabará educando a Nell, una niña china pobre. Una fábula casi subversiva acerca de la educación de una niña y una obra –finalista del premio Nebula 1996 y ganadora de los premios Hugo y Locus 1996– que trasciende la exitosa corriente ciberpunk del género.

lunes, 25 de marzo de 2013

Ebook gratis: El despertar de Nuxlum de José Antonio Suárez

El despertar de Nuxlum de José Antonio Suárez se puede descargar gratuitamente de Amazon en estos momentos. Ésta es la sinopsis del libro:
Nueva edición 2013, corregida y revisada, que incluye:
I.- Nuxlum (Novela ganadora del premio Ignotus 2001).
II.- El despertar de Nuxlum (Novela finalista del premio Ignotus 2002)

I.- NUXLUM

Siglo XXIII. En la estación orbital Lagrange 4, seis personas se dan cita para partir a un remoto mundo situado a ochenta años luz de la Tierra. Keil, programador que malvive en un taller de reparaciones, sueña ingenuamente con un nuevo edén alejado de la polucionada Tierra. Luria, devastada por la pérdida de su hijo, desea empezar de nuevo y borrar el fracaso de su matrimonio. Nelser, bioquímico de la misión, arrastra un pasado turbulento a causa de su trabajo en una cárcel privada. Glae, ex presidiaria de una de esas cárceles, o Paws, individuo aficionado a los alcaloides y a las máquinas de multirrealidad, completan una tripulación dirigida por Allis Reyan, ingeniero de estructuras orbitales forzado a asumir el mando tras el expediente abierto en la prospección de Ío.

Nuxlum no es el paraíso que prometen los anuncios del gobierno, y en su superficie reinan temperaturas de 100 ºC, con nubes de ácido sulfúrico que se evapora en la estratosfera a causa de sus extremas condiciones climáticas. Su única riqueza es el yacimiento de gas branio que el gobierno pretende explotar.

Los colonos acabarán comprendiendo que no es el gas el motivo por el que han sido contratados, sino otro mucho más oscuro que las autoridades mantienen en secreto.

II.- EL DESPERTAR DE NUXLUM

La Unión Interestelar atraviesa uno de sus peores momentos. Las colonias descontentas con la política del gobierno planean separarse del dominio de la Tierra y exigen su independencia.

En una base científica de Marte, un grupo nipón ha descubierto un artefacto alienígena de forma cónica. Lleva enterrado millones de años y nadie sabe para qué sirve o cómo funciona. Pero sí se sospecha lo que es capaz de hacer. Y las conclusiones son estremecedoras.

Porque junto al cono se encuentran los cadáveres de dos astronautas humanos que supuestamente llegaron al planeta rojo a finales del siglo XX. Un hallazgo que contradice los registros históricos conocidos.

Irredeemable de Mark Waid

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Unbelievable de EMF (Spotify, Youtube).

Irredeemable es una serie de cómics creada por Mark Waid que, en el momento de su publicación, seguí de cerca y con mucho interés pero que, por algún motivo, dejé de leer allá por el número 20. Hace un par de semanas, buscando completar mis nominaciones para la categoría de Graphic Story de los Hugo, la retomé (la tenía completa gracias a una de las ofertas de Comixology) y, de hecho, volví a empezarla desde el principio ya que no recordaba muchos detalles. Lamentablemente, me llevé una gran decepción.

Bien es verdad que los primeros números volvieron a causarme una muy grata impresión en esta relectura. La historia comienza in media res, con The Plutonian, un superhéroe creado a imagen y semejanza de Superman, atacando a uno de sus antiguos compañeros y a su indefensa familia. Poco a poco y de forma muy bien dosificada vamos descubriendo los motivos que han hecho que el superhombre más poderoso del mundo haya decidido pasarse al lado oscuro y convertirse en un supervillano.

Sin ser una obra maestra, estos primeros números resultan ágiles y francamente entretenidos, a la vez que presentan un interesante análisis de la psique de un superhéroe sometido a terribles responsabilidades. Tampoco es que sea nada sorprendentemente novedoso u original, pero un uso perfectamente medido de los flashbacks junto con acertadas referencias y homenajes a otras series (observen la imagen junto a estas líneas y díganme si no recuerda poderosamente a Watchmen) hacen que la primera docena de números de Irredeemable sean francamente agradables de leer.

Desde ahí, sin embargo, la cosa va cuesta abajo y sin frenos. Las tramas se retuercen antinaturalmente y se alargan innecesariamente, los flashbacks comienzan a resultar cargantes y hasta ridículos y algunos personajes que parecían interesantes completan una transformación inesperada hacia lo manifiestamente patético. El punto más bajo de la serie se alcanza allá por el volumen 9. Además de uns subtrama ridícula, nos toca sufrir un crossover con Incorruptible, otra serie de Waid, que no aporta absolutamente nada y parece incluido únicamente con fines promocionales. En los cuatro números siguientes, se cierra la historia de forma precipitada y no demasiado satisfactoria, pese a algún detalle simpaticón en las últimas páginas.

Tampoco ayuda nada el baile de dibujantes que se empieza a producir del número 20 en adelante. No es que el dibujo de Peter Krause fuese excepcional, pero resultaba muy agradable a la vista, algo a lo que contribuía notablemente una muy acertada elección de color. Con la entrada de Diego Barreto, primero dibujando algunas hojas sueltas y luego haciéndose cargo de la serie, e incluso de su padre, Eduardo Barreto, la ilustración comienza a presentar altibajos e incluso momentos que, francamente, dejan bastante que desear. Hacia el final de la serie parece que esos baches se superan un poco, aunque sin llegar al nivel de los primeros volúmenes.

La valoración global es, pues, la de una serie que va de más a menos, pierde el rumbo a media historia y nunca llega a hacer justicia a un comienzo brillante. 

En definitiva, un cómic que prometía muchísimo pero que, tristemente, se queda por el camino y que hubiera resultado mucho mejor con una decena de números menos. Ni que decir tiene que finalmente decidí no incluirlo entre mis nominaciones a los Hugo aunque eso supusiera dejar un hueco vacío en las mismas. Una pena.

domingo, 24 de marzo de 2013

El Fantascopio, lugar de encuentro en Facebook para aficionados a la literatura fantástica


Nace hoy El Fantascopio, una página de Facebook que pretende servir de lugar de encuentro para todos los aficionados a la literatura fantástica (ciencia ficción, terror, fantasía y demás géneros afines) de esa red social. De momento participamos en ella Miquel Codony (La Biblioteca de Ilium), Alberto Fernández Olmedo (@A_pHOBOS), Félix García (El Almohadón de Plumas), Cristina Jurado (Más Ficción Que Ciencia), Fernando Martínez Gimeno (Deprisa, Deprisa), Josep María Oriol (Voracilector), Pedro Román (Leemaslibros) y un servidor, pero el proyecto tiene una vocación totalmente abierta: ¡cuantos más seamos, mejor!

¿Y qué es un fantascopio, os estaréis preguntando? Pues para explicarlo, nada mejor que la propia descripción de la página:
Un fantascopio es el instrumento que utilizan los fantascopistas para observar el género fantástico. Nadie lo ha visto, pero todos lo intuyen. Lo cierto es que se metamorfosea de acuerdo a la capacidad imaginativa de cada fantascopista.
La espectacular ilustración de cabecera nos la ha prestado el grandísimo Alejandro Colucci, a quien le agradecemos enormemente su colaboración: no puede haber una mejor carta de presentación para este proyecto.

Si os gusta la literatura fantástica, ¿a qué esperáis? Coged vuestro fantascopio y contadnos lo que véis a través de él.

sábado, 23 de marzo de 2013

Free Ebook: Merlin's Mirror by Andre Norton

Merlin's Mirror by Andre Norton is currently free to download from Amazon (US, ES). This is the synopsis of the book:
Few authors have achieved such renown as World Fantasy Life Achievement honoree and Grand Master by the Science Fiction Writers of America, Andre Norton. With the love of readers and the praise of critics, Norton's books have sold millions of copies worldwide.

In this great science fiction novel, Andre Norton brings to new life the legendary King Arthur and the wizard Merlin in the light of modern knowledge of a lost period of history and today’s understanding of science and interplanetary communication. Yet, as in all Norton’s wonder novels, this is a fabulous adventure in fantasy. Here is Merlin, half star-born, gifted with the advice of an alien intelligence, given the task of renewing civilization and starting humanity again up the ladder to the stars. Here is Arthur, unaware of his stellar heritage. And here too, is the Lady of the Lake, akin to Merlin in that she is also a listener to the music of the spheres and obedient to a celestial command post.

viernes, 22 de marzo de 2013

Free Ebook: Sargasso of Space by Andre Norton

Sargasso of Space by Andre Norton is currently free to download from Amazon (US, ES). This is the synopsis of the book:
Almost half a century ago, renowned science fiction and fantasy author Andre Norton introduced apprentice cargo master Dane Thorson in Sargasso of Space and Plague Ship.

Dane signed on with the independent cargo ship Solar Queen looking for a career in off-world trade.

In Sargasso of Space, the Solar Queen free traders win exclusive rights to trade with the planet Limbo, but the crew arrives to find most of the planet's surface charred, with little signs of life. They find a valley with life, but others may still lurk. Worse yet, a strange force threatens to cripple the Queen. They must solve the planet's mysteries if they hope to escape not only with tradeable goods, but their lives.

jueves, 21 de marzo de 2013

El ladrón cuántico y Semillas amargas, dos reseñas cortas pero entrelazadas

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando (I Can't Get No) Satisfaction de los Rolling Stones (Spotify, Youtube).

Se publican en estos días en nuestro país dos novelas, El ladrón cuántico de Hannu Rajaniemi y Semillas amargas de Ian Tregillis, que pese a tener más bien poco que ver entre sí se encuentran indisolublemente unidas en mi experiencia lectora. Ambos libros fueron publicados originalmente en inglés en 2010 y los leí con escasas semanas de diferencia. Ambos habían despertado tanto mi interés que había hecho un pre-order (cuando aún compraba libros en papel) con varios meses de antelación. Ambos se presentaban como firmes candidatos para entrar en mi lista de nominaciones a los Premios Hugo. Pero en ambos casos, aun reconociendo su indudable calidad literaria, fui incapaz de apreciarlos y disfrutarlos como esperaba. 

En el caso de Semillas amargas (Bitter Seeds) dos fueron los factores que hicieron que mi lectura resultara un tanto fallida. Por un lado, uno lee en la sinopsis que la historia se sitúa en una Segunda Guerra Mundial en la que los alemanes cuentan con superhéroes y los británicos con hechiceros y se espera automáticamente una novela de acción al estilo de Brandon Sanderson con ensaladas de tortas por doquier. Y no es el caso. El ritmo de Bitter Seeds es mucho más pausado que todo eso, muy centrado en los personajes, rozando a veces lo intimista, y con un tono muy, muy oscuro. Algo que, ojo, no tiene nada malo de por sí pero que no es para nada lo que me esperaba. Fallo mío, reconozco, por no haberme fijado en que Tregillis había colaborado en la serie Wild Cards dirigida por George R.R. Martin, lo que sin duda me habría dado una idea mucho más certera de lo que me podría encontrar en esta obra. 

Por otro lado, cuando compré Bitter Seeds, no tenía ni idea de que se trataba de la primera parte de una trilogía (que, por cierto, luego tuvo una serie de problemas editoriales bastante rocambolescos). No puedo comprobarlo porque ya me he desecho de mi ejemplar (algo que suelo hacer con los libros que no me convencen completamente), pero juraría que en la portada no figuraba tampoco esa información y sólo me enteré cuando ya estaba a punto de terminar el libro, con la consiguiente decepción por encontrarme sólo con un tercio de la historia en lugar de con la historia completa.

En cuanto a El ladrón cuántico (The Quantum Thief), lo esperaba aún con más ganas que Semillas amargas. Había seguido bastante de cerca la trayectoria de Rajaniemi en ficción corta y todo lo que había leído escrito por él me había fascinado. De hecho, recuerdo haberlo descrito en alguna ocasión como una mezcla entre Greg Egan e Ian McDonald algo que, cualquiera que me conozca, sabe que para mí son palabras mayores. Además, dada la sequía de autores hard y sin miedo a abordar temas filosóficos, esperaba esta novela como agua de mayo. Y no es que llegara a decepcionarme del todo, pero sí que se quedó bastante lejos de cubrir todas mis expectativas.

Mi principal problema con El ladrón cuántico es que es una lectura excesivamente exigente con el lector. Quizá no tanto en los conceptos científico-matemáticos (que también, pero me preocupa menos) sino, sobre todo, en la exposición de la trama, que llega a ser tremendamente confusa en algunos momentos (sobre todo porque algunas veces no acaba de quedar claro cuáles son las motivaciones de los personajes). The Quantum Thief es una novela para leer con calma, con mucha calma. Y, posiblemente, tomando notas y observando cada detalle. De lo contrario uno corre el riesgo de perderse completamente. Y, como yo no suelo ser un lector especialmente atento a ese tipo de cosas, reconozco que me perdí (bastante) en ciertas partes.

Aún así, el libro tiene momentos excepcionales, como por ejemplo una investigación que involucra un vestido hecho de chocolate (sé que suena raro, pero es realmente una historia extraordinaria), y una densidad de ideas y conceptos que compensan en gran parte los abusos pirotécnicos a los que a menudo recurre Rajaniemi. De hecho, estoy seguro de que es una obra que disfrutaría mucho más si la releyera atentamente y, secretamente, estoy deseando que The Fractal Prince (la segunda parte, publicada en inglés el año pasado) sea nominada a los Premios Hugo de este año para tener una excusa para volver a leer The Quantum Thief, esta vez más pausadamente.

En resumen, dos libros que, por diversos motivos, yo no he sabido apreciar correctamente pero que creo que pueden ser del agrado de lectores más atentos o mejor informados que el que escribe estas líneas. En cualquier caso, dos apuestas más que interesantes para los amantes españoles de los géneros de la ciencia ficción y la fantasía.      

Nota: La publicación de El ladrón cuántico ha sido retrasada por Alamut hasta el 19 de abril. Semillas amargas mantiene como fecha de salida el día de hoy, 21 de marzo de 2013.

miércoles, 20 de marzo de 2013

Ebook en oferta: La espada maldita de Jon Courtenay Grimwood

La espada maldita de Jon Courtenay Grimwood es el Kindle flash del día hoy en Amazon España y puede ser adquirido al precio reducido de 1,88€. Grimwood es uno de los autores que recientemente ha confirmado su presencia en el Festival Celsius 232 de este año. Me había propuesto leer su novela Pashazade en los próximos meses, pero en vista de esta oferta igual me replanteo leer La espada maldita en su lugar.

Esta es la sinopsis del libro:
Es el siglo XV y Venecia está en la cima de su poder. En esta ciudad, mezcla de opulencia y hedor a cloaca, aparece el primer vampiro en Europa, setenta años antes que Drácula. Atilo, el jefe de los Assassini del duque Marco, descubre a un muchacho agachado sobre un hombre al que acaba de matar. La velocidad a la que huye el muchacho le asombra. Y Atilo sabe que tiene que encontrarlo, no para matarlo, sino porque finalmente ha encontrado a alguien digno de ser su aprendiz. Cruce de novela de intriga fantástica y Shakespeare, "La Espada maldita" presenta una galería de personajes que llegan a cualquier extremo para mantenerse en el poder, "pero una ciudad no se convierte en la más rica del Mediterráneo respetando las normas"."Una reinvención del mito del vampiro
La novela ha sido reseñada en El rincón de Koreander y en La Espada en la Tinta.

Dos portadas

Hoy la cosa va de portadas y de reediciones, porque ayer se hicieron públicas las imágenes que ilustrarán las cubiertas de dos novelas clásicas de ciencia ficción que en breve serán editadas de nuevo en castellano.

Por un lado, La ciudad y las estrellas de Arthur C. Clarke que aparecerá en Alamut con una nueva traducción de Julián Díez e interesante material extra. La ilustración es obra de Maciej Garbacz. Curiosamente, éste es uno de los clásicos que me había propuesto leer este año así que le daré prioridad.

Además, una espectacular ilustración de Alejandro Colucci servirá de portada a Trueque mental una divertidísima novela de Robert Sheckley que será editada dentro de poco por RBA en la colección Literatura Fantástica.

No os cortéis: haced click sobre las imágenes para verlas más grandes. Merece la pena.