lunes, 31 de diciembre de 2012

Las 5 mejores novelas del año publicadas en inglés (y una mención especial)

Aunque aún tengo que leer varios lanzamientos importantes de 2012 (especialmente The Hydrogen Sonata de Iain M. Banks, Great North Road de Peter F. Hamilton, 2312 de Kim Stanley Robinson y The Eternal Flame de Greg Egan) y esta lista podría cambiar en el futuro cercano, éstas son mis cinco novelas favoritas (y una mención especial) de 2012 hasta el momento.

Mención especial: Scourge of the Betrayer de Jeff Salyards


Scourge of the Betrayer, novela de debut de Jeff Salyards, es el tipo de libro que no debería haberme gustado. Suelo preferir la ciencia ficción sobre la fantasía y, en lo que se refiere a historias fantásticas, me suelen gustar con montones de magia y muchos dragones. En Scourge of the Betrayer no sale ninguno de estos últimos y sólo hay trazas de la primera. Sin embargo, la maravillosa prosa de Salyards y su magistral narración hacen que leer este libro sea un verdadero placer.


En Scourge of the Betrayer seguimos Arkamondos (abreviado como Arki), un joven escriba que acaba de unirse a una banda de soldados Syldoon en una misteriosa misión. La pacífica vida de Arki está a punto de ponerse patas arriba. Tendrá que enfrentarse a actos de violencia descarnada, a conflictos morales y decisiones terribles como nunca antes en su vida. Y en el camino aprenderá un par de cosas...

Puedes leer el resto de la reseña aquí.

Quinto puesto: vN de Madeline Ashby


En vN, la novela de debut de Madeline Ashby, hay robots. Montones de robots (y muchos de ellos son auténticos "angry robots", por cierto). Pero no los típicos androides, no. Estos robots son dispositivos de von Neumann o vNs: máquinas humanoides que, con acceso a suficientes materiales (comida), pueden replicarse, iterando copias (casi) perfectas de sí mismos.

La protagonista principal de la novela es Amy, una joven vN con una familia muy peculiar: su madre es también una vN (así que Amy es, en realidad, un clon suyo), su padre es un humano y su abuela... bueno, llegaremos a eso en un momento.


Cuarto puesto: Spin the Sky de Katy Stauber


Si te dijera que Spin the Sky, la segunda novela de Katy Stauber, es una recreación en clave de ciencia ficción de La Odisea con elementos de novela romántica y alguna que otra lección sobre la física de los rebaños de ganado en orbitales espaciales, podrías pensar que es una combinación que no parece muy interesante y que seguramente no funcione. Pero te equivocarías por completo.
Spin the Sky es una novela muy inteligente escrita por una persona que es (obviamente) muy inteligente. Es fácil identificarse con los personajes, que están perfectamente desarrollados. El diálogo es natural y, a la vez, agudo e ingenioso. Y la prosa es deliciosa, con un maravilloso sentido del humor.


Tercer puesto: The Constantine Affliction de T. Aaron Payton (Tim Pratt)


A pesar de su publicación bajo el sello Night Shade Books (mi editorial favorita) no tenía ninguna intención de leer The Constantine Affliction, de T. Aaron Payton. Mi amigo Miquel me envió un mensaje de correo electrónico para explicarme lo mucho que le gustaba el argumento de la novela pero a mí, sencillamente, no me atraía. Y entonces sucedió algo que cambió mi opinión por completo: Tim Pratt reveló que T. Aaron Payton era uno de sus seudónimos. Como mi interés por cualquier cosa escrita por Pratt es inmediato, me apresuré a obtener un ejemplar de cortesía en NetGalley y me puse a leerlo. ¡Y cómo me alegro de haberlo hecho!

The Constantine Affliction es una de las mejores novelas que he leído este año. Es inteligente, sorprendente y, sobretodo, divertidísima. Al parecer, mi primera impresión sobre el libro era totalmente errónea. Me gustaría que equivocarse siempre sentara así de bien.

Lee el resto de la reseña y mi entrevista con el autor (primera y segunda parte).

 

Segundo puesto: The Apocalypse Codex de Charles Stross


Algunas reseñas son difíciles de escribir y otras son más fáciles. Pero esta va a ser la más fácil de la historia. The Apocalypse Codex de Charles Stross es un libro fabuloso. Si ya eres fan de The Laundry Files no te decepcionará en lo más mínimo. Si no... ¿a qué estás esperando? Todavía tienes algo de tiempo hasta que el libro se publique. Ve y lee The Atrocity Archives, The Jennifer Morgue y The Fuller Memorandum y después The Apocalypse Codex. Te van a encantar.

Eso es todo amigos. Mi trabajo aquí se ha acabado.

¿Qué? ¡¿Qu... qué pasa?! ¿Todavía aquí? Un momento... ¿que quieres saber más? Bueno, bueno, pero más te vale tener autorización para este tipo de información o ya sabes qué le puede pasar a tu alma inmortal y todo eso...

Puedes leer el resto de la reseña aquí.

 

Primer puesto: Existence de David Brin


Muchas de mis novelas favoritas son historias de primer contacto o de artefactos alienígenas: clásicos como Cita con Rama de Arthur C. Clarke o Pórtico de Frederik Pohl y libros más modernos como Pushing Ice de Alastair Reynolds, Médula de Robert Reed o Visión Ciega de Peter Watts. Ahora también tengo que añadirles Existence de David Brin.



Existence es la primera novela de Brin en diez años (en 2002 publicó la también maravillosa Gente de barro). Era uno de los libros que más despertaban mi interés en 2012 y la espera ha merecido la pena. En Existence nos encontramos con muchos de los temas más importantes de la ciencia ficción de los últimos treinta años: realidad virtual, inteligencia artificial, la singularidad, el calentamiento global y, sobre todo, la Paradoja de Fermi. Ah, y delfines inteligentes, por supuesto.

Lee el resto de mi reseña para saber por qué este libro me gustó tanto.

Muchas gracias a todos por leer Sense of Wonder en 2012. ¡Nos vemos en 2013!


(You can also read this post in English/También puedes leer esta entrada en inglés) 

Top 5 novels of 2012 (and a honorable mention)

Although I still have to read some important 2012 releases (notably, The Hydrogen Sonata by Iain M. Banks, Great North Road by Peter F. Hamilton, 2312 by Kim Stanley Robinson and The Eternal Flame by Greg Egan) and this list might change in the near future, these are my Top 5 novels (and a honorable mention) of 2012 so far.

Honorable mention: Scourge of the Betrayer by Jeff Salyards


Scourge of the Betrayer, debut novel by Jeff Salyards, is the kind of book that shouldn't have worked for me. I usually prefer science fiction over fantasy and, when it comes to fantasy stories, I like them with a lot of magic and dragons. In Scourge of the Betrayer there are none of the latter and only hints of the former. However, Salyards's wonderful prose and masterful storytelling made this book a pleasure to read. 

In Scourge of the Betrayer we follow Arkamondos (Arki, for short), a young scribe that has just joined a band of Syldoon soldiers in a mysterious mission. Arki's peaceful life is about to go head over heels. He will have to confront raw violence, moral conflicts and terrible decisions as he has never seen before. And we will learn a thing or three in the process...

Read the rest of my review here.

Fifth place: vN by Madeline Ashby


In vN, Madeline Ashby's debut novel, you will find robots. Lots of robots (and some of them are very angry, by the way). But not your average kind of android, no. These robots are von Neumann machines or vNs: humanoid machines that, given enough raw materials (food) are able to replicate, to iterate (almost) perfect copies of themselves.

The main protagonist of the novel is Amy, a young vN with a very peculiar family: her mother is also a vN (so Amy is, in fact, a clone of her), her father a human and her grandmother... well, I'll come to that in a minute.


Fourth place: Spin the Sky by Katy Stauber


If I were to tell you that Spin the Sky, Katy Stauber's second novel, is a science-fictional retelling of The Odyssey with some romantic elements and the occasional lecture on the physics of cattle herds on space orbitals, you might think that such a combination is not very interesting and cannot possibly work. But you'd be deadly wrong.
 
Spin the Sky is a very intelligent novel written by an (obviously) very intelligent person. The characters are likable and fully fleshed. The dialog is natural and, at the same time, sharp and witty. And the prose is delicious, with a wonderful and clever sense of humor.


Third place: The Constantine Affliction by T. Aaron Payton (Tim Pratt)


Even though it was published by Nightshade Books (my favorite publisher) I had no intention to read The Constantine Affliction by T. Aaron Payton. My friend Miquel (in whose wonderful blog you can read the translation into Spanish of this review) emailed me to let know how cool he found the synopsis of the novel, but I simply wasn't attracted by this book. But then something happened that made me change my mind completely: Tim Pratt revealed that T. Aaron Payton was one of his pen names. As I'm immediately interested in anything written by Pratt, I quickly grabbed a review copy from NetGalley and began reading it. And boy am I glad that I did!

The Constantine Affliction is one of the best novels I've read this year. It is intelligent, surprising and, above all, a lot of fun. So it seems that my first impression about this book wasn't right at all. I wish being wrong always felt this good. 

Read the rest of the review and my interview with the author (Part 1 and part 2)

 

Second place: The Apocalypse Codex by Charles Stross


Some reviews are difficult to write, some are easier. But this is going to be like the easiest one ever. The Apocalypse Codex by Charles Stross is an awesome book. If you already are a fan of The Laundry Files you won't be disappointed in the least. If you aren't... what are you waiting for? You still have some time until the book is published. Go read The Atrocity Archives, The Jennifer Morgue and The Fuller Memorandum and then The Apocalypse Codex. You'll love them all.
 
That's all folks. My job here is done.

 

What? What happened? You still here? Wait... You wanna know more?! Ok, ok, but you'd better be cleared for this info or you know what can happen to your immortal soul and all that...

You can read the rest of the review here.

 

First place: Existence by David Brin


Many of my favorite novels are first contact or alien artifact stories: classics such as Rendezvous with Rama by Arthur C. Clarke or Gateway by Frederik Pohl and more modern books like Pushing Ice by Alastair Reynolds, Marrow by Robert Reed or Blindsight by Peter Watts. To them, I now have to add Existence by David Brin.

Existence is the first novel by Brin in ten years (in 2002 he published the also wonderful Kiln People). It was one of my highly anticipated books of 2012 and it has been worth the wait. In Existence you will find many of the most important themes in the science fiction of the last thirty years: virtual reality, artificial intelligence, the singularity, global warming, and, above all, the Fermi Paradox. Oh, and intelligent dolphins, of course.

Read the rest of my review to know how I liked this book so much.

Thank you all for reading Sense of Wonder in 2012. I'll see you in 2013!


(You can also read this post in Spanish/También puedes leer esta entrada en español) 

domingo, 30 de diciembre de 2012

Mejores relatos de ciencia ficción y fantasía de los Siglos XX y XXI según la encuesta de Locus

Si hace unos días nos hacíamos eco de los resultados de la encuesta de Locus sobre las mejores novelas de ciencia ficción y fantasía de los Siglos XX y XXI, hoy hacemos lo propio con la lista de las mejores novelas cortas, relatos y relatos cortos, que se acaba de anunciar. En este caso, las obras no están divididas en ciencia ficción y fantasía pero sí por siglos.

Los resultados han sido los siguientes:

Novela corta del siglo XX


1Chiang, Ted : Story of Your Life (1998)

2Le Guin, Ursula K. : The Word for World Is Forest (1972)

3Tiptree, James, Jr. : Houston, Houston, Do You Read? (1976)

4Campbell, John W. : Who Goes There? (1938)

5Varley, John : The Persistence of Vision (1978)

6Wolfe, Gene : The Fifth Head of Cerberus (1972)

7Leiber, Fritz : Ill Met in Lankhmar (1970)

8Heinlein, Robert A. : The Man Who Sold the Moon (1950)

9Kress, Nancy : Beggars in Spain (1991)

10Moore, C. L. (& Henry Kuttner) : Vintage Season (1946)

11Bujold, Lois McMaster : The Mountains of Mourning (1989)

12Martin, George R. R. : A Song for Lya (1974)

13Lovecraft, H. P. : The Shadow Over Innsmouth (1942)

14Heinlein, Robert A. : By His Bootstraps

15Simak, Clifford D. : The Big Front Yard (1958)

16Sturgeon, Theodore : Baby Is Three (1952)

17*Moorcock, Michael : Behold the Man (1966)

17*Varley, John : PRESS ENTER[] (1984)

19Willis, Connie : The Last of the Winnebagos (1988)

20Vinge, Vernor : True Names (1981)

21Vance, Jack : The Last Castle (1966)

22*Crowley, John : Great Work of Time (1989)

22*Zelazny, Roger : 24 Views of Mt. Fuji, by Hokusai (1985)

24*Vance, Jack : The Dragon Masters (1962)

24*Vance, Jack : The Moon Moth (1961)

26Heinlein, Robert A. : The Unpleasant Profession of Jonathan Hoag (1942)

27Longyear, Barry B. : Enemy Mine (1979)

28Asimov, Isaac : The Martian Way (1952)

29Farmer, Philip Jose : Riders of the Purple Wage (1967)

30Zelazny, Roger : He Who Shapes (1965)

31Chiang, Ted : Seventy-two Letters (2000)

32Shepard, Lucius : R&R (1986)

33Wolfe, Gene : The Death of Doctor Island (1973)

34Delany, Samuel R. : The Star Pit (1967)

35McCaffrey, Anne : Dragonrider (1967)

36Resnick, Mike : Seven Views of Olduvai Gorge (1994)

37Heinlein, Robert A. : Universe (1941)

38McCaffrey, Anne : Weyr Search (1967)

39Silverberg, Robert : Nightwings (1968)

40Anderson, Poul : The Queen of Air and Darkness (1971)

41Lovecraft, H. P. : The Case Of Charles Dexter Ward

42*Howard, Robert E. : Red Nails (1936)

42*Silverberg, Robert : Sailing to Byzantium (1985)

44Brin, David : The Postman (1982)

45Bear, Greg : Hardfought (1983)

46Russell, Eric Frank : ...And Then There Were None

47Zelazny, Roger : Home Is the Hangman (1975)

48*Haldeman, Joe : The Hemingway Hoax (1990)

48*Wolfe, Gene : Seven American Nights (1978)

50Lovecraft, H. P. : The Dream Quest of Unknown Kadath (1943)


Relato del siglo XX


1Keyes, Daniel : Flowers for Algernon (1959)

2Asimov, Isaac : Nightfall (1941)

3Zelazny, Roger : A Rose for Ecclesiastes (1963)

4Asimov, Isaac : The Bicentennial Man (1976)

5Martin, George R. R. : Sandkings (1979)

6Bester, Alfred : Fondly Fahrenheit (1954)

7Ellison, Harlan : A Boy and His Dog (1969)

8Bear, Greg : Blood Music (1983)

9Butler, Octavia E. : Bloodchild (1984)

10Godwin, Tom : The Cold Equations (1954)

11Tiptree, James, Jr. : The Women Men Don't See (1973)

12Tiptree, James, Jr. : The Girl Who Was Plugged In

13Card, Orson Scott : Ender's Game (1977)

14Chiang, Ted : Tower of Babylon (1990)

15Weinbaum, Stanley G. : A Martian Odyssey (1934)

16Delany, Samuel R. : Time Considered as a Helix of Semi-Precious Stones (1968)

17Dick, Philip K. : We Can Remember It for You Wholesale (1966)

18Gibson, William : Burning Chrome (1982)

19Lovecraft, H. P. : The Call of Cthulhu (1928)

20Brown, Fredric : Arena (1944)

21Blish, James : Surface Tension (1952)

22Willis, Connie : Fire Watch (1982)

23Ellison, Harlan : The Deathbird

24Miller, Walter M., Jr. : A Canticle for Leibowitz (1955)

25Zelazny, Roger : The Doors of His Face, the Lamps of His Mouth (1965)

26*Smith, Cordwainer : The Ballad of Lost C'Mell (1962)

26*Niven, Larry : Inconstant Moon (1971)

28Kuttner, Henry [Lewis Padgett] : Mimsy Were the Borogoves (1943)

29Niven, Larry : Neutron Star (1966)

30Kelly, James Patrick : Think Like a Dinosaur (1995)

31Zelazny, Roger : For a Breath I Tarry (1966)

32Sturgeon, Theodore : Microcosmic God

33McCaffrey, Anne : The Ship Who Sang (1961)

34Asimov, Isaac : Foundation (1942)

35*Dick, Philip K. : Second Variety (1953)

35*Smith, Cordwainer : Scanners Live in Vain (1950)

37Shepard, Lucius : The Man Who Painted the Dragon Griaule (1984)

38Heinlein, Robert A. : --And He Built a Crooked House (1941)

39Leinster, Murray : First Contact (1945)

40Kornbluth, C. M. : The Little Black Bag

41*Aldiss, Brian W. : Hothouse (1961)

41*Heinlein, Robert A. : The Roads Must Roll (1940)

43Kornbluth, C. M. : The Marching Morons

44Sterling, Bruce : Swarm (1982)

45Lovecraft, H. P. : The Dunwich Horror (1929)

46Asimov, Isaac : The Ugly Little Boy (1958)

47Zelazny, Roger : The Keys to December (1966)

48Leiber, Fritz : Gonna Roll the Bones (1967)

49Chiang, Ted : Understand (1991)

50*Waldrop, Howard : The Ugly Chickens

50*Le Guin, Ursula K. : Buffalo Gals, Won't You Come out Tonight

Relato corto del siglo XX


1Clarke, Arthur C. : The Nine Billion Names of God (1953)

2Le Guin, Ursula K. : The Ones Who Walk Away from Omelas (1973)

3Ellison, Harlan : 'Repent, Harlequin!' said the Ticktockman (1965)

4Ellison, Harlan : I Have No Mouth, and I Must Scream (1967)

5Clarke, Arthur C. : The Star (1955)

6Bradbury, Ray : A Sound of Thunder (1952)

7Heinlein, Robert A. : All You Zombies-- (1959)

8Gibson, William : Johnny Mnemonic (1981)

9Tiptree, James, Jr. : The Screwfly Solution (1977)

10Jackson, Shirley : The Lottery (1948)

11Bradbury, Ray : There Will Come Soft Rains (1950)

12Asimov, Isaac : The Last Question (1956)

13Shaw, Bob : Light of Other Days (1966)

14Vonnegut, Kurt : Harrison Bergeron (1961)

15Heinlein, Robert A. : The Green Hills of Earth (1947)

16Smith, Cordwainer : The Game of Rat and Dragon (1955)

17Pohl, Frederik : Day Million (1966)

18Ellison, Harlan : Jeffty Is Five (1977)

19Clarke, Arthur C. : The Sentinel (1951)

20Russ, Joanna : When It Changed

21Tiptree, James, Jr. : Love Is the Plan the Plan Is Death (1973)

22Delany, Samuel R. : Aye, and Gomorrah

23Bixby, Jerome : It's a Good Life (1953)

24Bradbury, Ray : The Veldt (1950)

25Varley, John : Air Raid (1977)

26Le Guin, Ursula K. : The Day Before the Revolution (1974)

27Bisson, Terry : Bears Discover Fire (1990)

28Butler, Octavia E. : Speech Sounds

29Asimov, Isaac : Robbie (1940)

30*Bradbury, Ray : The Million Year Picnic (1946)

30*Willis, Connie : Even the Queen (1992)

30*Sturgeon, Theodore : The Man Who Lost the Sea (1959)

33Leiber, Fritz : A Pail of Air (1951)

34Sturgeon, Theodore : Saucer of Loneliness (1953)

35*Davidson, Avram : Or All the Seas with Oysters (1958)

35*Russell, Eric Frank : Allamagoosa (1955)

37Card, Orson Scott : Unaccompanied Sonata (1979)

38Martin, George R. R. : With Morning Comes Mistfall (1973)

39Gaiman, Neil : A Midsummer Night's Dream (1990)

40Bester, Alfred : The Men Who Murdered Mohammed (1958)

41Asimov, Isaac : Liar! (1941)

42Egan, Greg : Learning to Be Me (1990)

43Gaiman, Neil : Troll Bridge (1993)

44Wolfe, Gene : The Island of Doctor Death and Other Stories

45*Leiber, Fritz : Coming Attraction

45*Silverberg, Robert : Passengers

47Ballard, J. G. : The Terminal Beach

48Bradbury, Ray : All Summer in a Day (1954)

49Knight, Damon : The Country of the Kind (1956)

50Sturgeon, Theodore : Thunder and Roses (1947)

Novela corta del siglo XXI

 

1Link, Kelly : Magic for Beginners (2005)

2Stross, Charles : Palimpsest (2009)

3MacLeod, Ian R. : New Light on the Drake Equation (2001)

4Chiang, Ted : Liking What You See: A Documentary (2002)

5Vinge, Vernor : Fast Times at Fairmont High

6Reynolds, Alastair : Diamond Dogs (2001)

7Willis, Connie : Inside Job

8Stross, Charles : The Concrete Jungle (2004)

9Baker, Kage : The Empress of Mars (2003)

10Scalzi, John : The God Engines (2009)

11*Gaiman, Neil : Coraline

11*Vinge, Vernor : The Cookie Monster (2003)

13Swirsky, Rachel : The Lady Who Plucked Red Flowers beneath the Queen's Window

14Le Guin, Ursula K. : The Finder (2001)

15McDonald, Ian : The Little Goddess (2005)

16Stross, Charles : Missile Gap (2006)

17Chiang, Ted : The Lifecycle of Software Objects

18Kelly, James Patrick : Burn (2005)

19*Kress, Nancy : The Erdmann Nexus (2008)

19*Chwedyk, Richard : Bronte's Egg (2002)

Relato del siglo XXI

 

1Chiang, Ted : Hell Is the Absence of God (2001)

2Chiang, Ted : The Merchant and the Alchemist's Gate (2007)

3Gaiman, Neil : A Study in Emerald (2003)

4Bacigalupi, Paolo : The Calorie Man (2005)

5*Link, Kelly : The Faery Handbag (2004)

5*Bacigalupi, Paolo : The People of Sand and Slag (2004)

7Ford, Jeffrey : The Empire of Ice Cream (2003)

8Stross, Charles : Lobsters (2001)

9*Mieville, China : Reports of Certain Events in London (2004)

9*Watts, Peter : The Island

11Reynolds, Alastair : Beyond the Aquila Rift (2005)

12Doctorow, Cory : When Sysadmins Ruled the Earth (2006)

13*Bacigalupi, Paolo : Yellow Card Man (2006)

13*Bacigalupi, Paolo : The Fluted Girl (2003)

15Gregory, Daryl : Second Person, Present Tense (2005)

16*Bacigalupi, Paolo : Pump Six (2008)

16*Egan, Greg : Dark Integers

18Beagle, Peter S. : Two Hearts (2005)

19Gardner, James Alan : The Ray-Gun: A Love Story

20Swirsky, Rachel : Eros, Philia, Agape

Relato corto del siglo XXI

 

1Chiang, Ted : Exhalation (2008)

2Lanagan, Margo : Singing My Sister Down (2004)

3Gaiman, Neil : How to Talk to Girls at Parties (2006)

4Watts, Peter : The Things (2010)

5*Swanwick, Michael : The Dog Said Bow-Wow (2001)

5*Le Guin, Ursula K. : The Bones of the Earth (2001)

7Johnson, Kij : 26 Monkeys, Also the Abyss

8Abraham, Daniel : The Cambist and Lord Iron (2007)

9*Johnson, Kij : Spar (2009)

9*Reynolds, Alastair : Zima Blue (2005)

11Liu, Ken : The Paper Menagerie (2011)

12Gaiman, Neil : October in the Chair (2002)

13Resnick, Mike : Travels with My Cats (2004)

14Ford, Jeffrey : Creation (2002)

15Bear, Elizabeth : Tideline (2007)

16Stross, Charles : Rogue Farm (2003)

17McIntosh, Will : Bridesicle

18Ellison, Harlan : How Interesting: A Tiny Man (2010)

19Johnson, Kij : Ponies (2010)

20*Fowler, Karen Joy : The Pelican Bar

20*Fowler, Karen Joy : What I Didn't See (2002)

Por supuesto, no he leído todas las historias de estas listas (ni mucho menos), pero a primera vista veo muchos relatos realmente extraordinarios en todos los apartados. Por supuesto, me encanta que algunos de los autores favoritos de este blog (Ted Chiang, Paolo Bacigalupi, Greg Egan, Alastair Reynolds) aparezcan unas cuantas veces. De hecho, hace poco publicábamos una reseña de Pump Six and Other Stories de Paolo Bacigalupi y buena parte de las historias incluidas en el libro aparecen en esta lista.

No puedo dejar sin mencionar que dos de los tres relatos traducidos que se incluyen en el primer volumen de Terra Nova, en concreto The Paper Menagerie de Ken Liu y The Lifecycle of Software Objects de Ted Chiang, también han sido votados entre los más relevantes del siglo XXI.

Las 5 mejores novelas del año publicadas en castellano

Hace unos días, tuve el honor de ser invitado por Literatura Fantástica a participar, junto con otros bloggers, en una entrada sobre los mejores libros del año en cuanto a fantasía y ciencia ficción. En mi participación, me centré en obras publicadas en castellano durante este año. Puesto que mañana publicaré mi Top 5 de novelas en inglés de 2012, he creído interesante reproducir hoy mi selección de libros en español. Espero que os guste.

En 2012 se han publicado en castellano dos de los libros más interesantes y más premiados del panorama literario fantástico de los últimos años. Por un lado, La Ciudad y la ciudad de China Miéville, una novela sorprendente por combinar de forma exquisita la más pura narración de novela negra con elementos surrealistas, casi dickianos (los miembros de Los VerdHugos tuvimos el placer de hablar largo y tendido sobre esta novela con su traductora, Silvia Schettin). Por otro, Entre Extraños de Jo Walton, un libro de tono intimista que es mucho más de lo que parece a primera vista (podéis leer mi reseña completa aquí).


Sin embargo, para mí la gran sorpresa y, posiblemente, el mejor libro publicado en español en 2012 es Las furias de Alera, una divertidísima propuesta de Jim Butcher. Esta historia de fantasía épica fascinará a los seguidores de autores como Martin o Sanderson y, en general, a todos los aficionados a las buenos libros de aventuras y magia. Sobre este libro charlé con mi amigo Miquel Codony en La Biblioteca de Ilium y en este mismo blog.

Otro libro que destaca por su frescura y agilidad es Aleación de Ley de Brandon Sanderson que, sin llegar al nivel de El Imperio Final, es una nueva muestra de la gran imaginación y la amenidad de este autor. Hace algunos meses publiqué una reseña más detallada de esta novela.

Para completar los cinco títulos, no sabría decidirme entre El Mapa del Cielo de Félix J. Palma (aquí mi reseña) y El Bosque Mágico de Lev Grossman (reseñada aquí), dos más que dignas secuelas de El Mapa del Tiempo y Los Magos respectivamente. Cualquiera de ellas sería una acertada elección, sin duda alguna.

viernes, 28 de diciembre de 2012

Se filtran la temática y las posibles portadas de Terra Nova 2

El equipo de la antología Terra Nova trabaja incansablemente y no se permite un respiro ni siquiera en estas fechas navideñas. La misma fuente que esta mañana nos proporcionó la sensacional exclusiva sobre el próximo proyecto de Orson Scott Card se ha puesto de nuevo en contacto con Sense of Wonder para facilitarnos otra noticia bomba: se han filtrado la temática y las posibles portadas del siguiente volumen de Terra Nova.

"Nuestro segundo número será un monográfico dedicado a los océanos", declararon Marino Villadelmar y Luis Pescadini (nótese el sutil cambio de nombre de los editores para adaptarse a la nueva orientación de la publicación). "Todo surge a raíz de una demanda que una empresa de ultracongelados nos hizo llegar a través de nuestros abogados pocos días después de que el primer volumen de Terra Nova se pusiera a la venta, ya que el título de nuestra antología estaba previamente registrado por ellos", afirmó Marino. "La noticia nos dejó, literalmente, helados", añadió Pescadini, "pero ya sabemos cómo son el mundo editorial y el empresarial en general: el pez grande se come al chico. Así que decidimos aceptar el trato que nos ofrecían. Era eso o dejar que muchos meses de trabajo se fueran a pique y que el proyecto naufragase, tirando por la borda las ilusiones de mucha gente. Estamos convencidos de que, con este nuevo rumbo, el barco llegará a buen puerto".

"Si te paras a pensarlo", manisfestó Villadelmar, "era un paso lógico, aunque nos daba miedo lanzarnos a la piscina. Al fin y al cabo, Terra Nova nació con vocación de llegar a todos los rincones del mundo y es un hecho científicamente incontrovertible que la mayor parte de nuestro planeta está cubierta por agua". 

Pescadini señaló además la estrecha relación histórica existente entre la ciencia ficción y el mar: "Como todo el mundo sabe, Cthulhu, la vida y la ciencia ficción surgieron de los océanos. Desde obras clásicas como Veinte mil leguas de viaje submarino o 'Y todos los mares llenos de ostras' a producciones más modernas como la saga Rifters del biólogo marino Peter Watts o la super-reciente 'The Girl-Thing Who Went Out For Sushi' de Pat Cadigan, el mar es un elemento omnipresente en la ficción especulativa".  

"Es más", apuntó Marino Villadelmar, "el oceáno ha sido empleado frecuentemente como metáfora del espacio. Basta pensar en la serie del Centro Galáctico de Gregory Benford, con títulos como A través del mar de soles, Mareas de luz o En el océano de la noche. Ha estado todo el tiempo delante de nuestras narices, pero no lo veíamos. Ahora es como si se nos hubieran caído las escamas de los ojos". 

"No hay mar que por bien no venga", bromeó Pescadini, "y, además, tendremos un beneficio inesperado: estamos negociando para que Terra Nova se venda no sólo en librerías especializadas y en tiendas online, sino también en la sección de ultracongelados de las principales grandes superficies. A río revuelto, ganancia de pescadores". 

En cuanto a la posible portada, se manejan los tres bocetos que podéis ver junto a estas líneas. Yo, sinceramente, no sabría cuál de ellas elegir.

Se espera que Terra Nova 2 esté a la venta justo dentro de un año, el 28 de diciembre de 2013, con lanzamiento simultáneo en España, Argentina y la ciudad sumergida de la Atlántida. Se podrá adquirir en papel, e-book y en barritas rebozadas para los niños. 

50 sombras de Ender: Orson Scott Card se aventura en el "porno para mamis"

Orson Scott Card es un autor que no escribe por míseras soldadas, sino para perdurar. Es por eso que no se arruga antes los retos.

Hace poco que se filtrado una noticia bomba: Su editor, sin que Card lo supiera (algo que no es la primera vez que sucede), ha vendido recientemente los derechos de una trilogía de 'porno para mamis' protagonizada por Ender, por una cifra aún no revelada. Para nuestra alegría, Card ha aceptado el desafío e incluso se ha atrevido a ir a por el más difícil todavía: escribir 69 volúmenes que serán alternativamente protagonizados no sólo por Ender, sino también por sus dos hermanos Peter y Valentine (no se descarta que Card aborde el tema del incesto desde sus convicciones mormonas, puesto que es bien sabido que no quedó muy satisfecho con algunos pasajes de cierta obra de fantasía épica de éxito en la actualidad), la inteligencia artificial Jane (con la que llevará el candente tema del sexo virtual hasta límites nunca imaginados), Bean (cuyo sobrenombre, según descubriremos, oculta un complejo inconfesable) e incluso la Reina Colmena (libro que llevaría el título de Xenophilia).

A la luz de esta fantástica noticia, se entiende el muy criticado uso de Card del término 'bugger' (que tiene connotaciones homófobas que se pierden en el 'insector' de la traducción al castellano) en la obra original de la serie, puesto que se ha anunciado que el autor retomará el tema de la homosexualidad después de abordarlo en su exitosa Hamlet's Father.

Poco más sabemos por el momento de este apasionante (en todos los sentidos) proyecto de Card, salvo que el primero de los libros se titulará Cincuenta sombras de Ender y que como título global para la serie se baraja el de Filotes como palotes.

Aunque es pronto, también se ha hablado de adaptación cinematográfica y suenan los nombres de John Cleese y Rowan Atkinson para los papeles protagonistas, aunque el rodaje podría retrasarse por problemas de agenda de los mismos (parece ser que están muy solicitados últimamente).

jueves, 27 de diciembre de 2012

Nuevo episodio del Podcast de Los VerdHugos

Acabamos de publicar un nuevo episodio del podcast de Los VerdHugos. Durante casi dos horas, comentamos algunas noticias recientes y realizamos un repaso exhaustivo de lo que supuso el año 2012 en cuanto a literatura de ciencia ficción y fantasía. También tenemos un sorteo, una recomendación de un VerdHugo Jr. y nuestro Club VerdHugos, en el que comentamos "Impossible Dreams" de Tim Pratt y os proponemos un nuevo relato para el siguiente episodio.

¡Ah, y abrimos el episodio con un saludo muy especial!

Esperamos que os guste mucho. Y en 2013, ¡más VerdHugos!

miércoles, 26 de diciembre de 2012

Pump Six and Other Stories de Paolo Bacigalupi

Ya lo dijo Santiago Eximeno hace algún tiempo: Pump Six and Other Stories, obra que recoge la mayor parte de la producción de ficción corta de Paolo Bacigalupi, es una obra maestra. Para mí, está a la altura de The Windup Girl (La chica mecánica) e incluso la supera. Ya había tenido la ocasión de leer alguna de estas historias en alguna que otra antología, pero con la inminente publicación del libro en español con la traducción de Manuel de los Reyes, me decidí a leer el libro completo. La experiencia no hubiera podido ser más satisfactoria.

La colección se abre con "Pocketful of Dharma", una historia cuya premisa central sólo puedo calificar como deslumbrante: una idea que únicamente sería posible encontrar en el género de la ciencia ficción y cuyas implicaciones van de lo asombroso a lo escalofriante. Aunque en el relato se vislumbran algunos elementos de ambientación y temática cercanos a lo que se ha dado en llamar biopunk (ese edificio viviente que crece de forma orgánica), la historia es claramente deudora del cyberpunk de Gibson y compañía. Un final un tanto anticlimático desmerece ligeramente una historia que, por otro lado, consigue evocar en el lector impresiones que quedan grabadas a fuego en la memoria.
 

"The Fluted Girl" es otra historia que parte de una idea impactante, si bien ésta está más cercana al new weird (y a lo grotesco). Ciertos apuntes, que quedan sólo como un telón de fondo, como el retorno a un sistema (en cierto modo) feudal y, sobre todo, la fuerte carga emocional de la historia, hacen de este relato otra pieza memorable. Además, el final, aun teniendo un toque intencionado de ambigüedad, es notablemente más redondo que en "Pocketful of Dharma".

En "The People of Sand and Slag" se observan ya todos los elementos esperables en un relato biopunk: un mundo postapocalíptico, un ecosistema arruinado, salvajes modificaciones genéticas. Una historia que cuestiona qué nos queda de humanos cuando perdemos de vista nuestro origen, nuestra historia y todo aquello que nos une a la naturaleza, a la vez que homenajea a clásicos como Ciudad de Clifford Simak. Un excelente relato que recibió merecidas nominaciones a los Premios Hugo y Nebula.

"The Pasho" es, quizás, el relato que menos me ha gustado de la colección. Pese a tener algunos elementos de worldbuilding más que notables (que me recordaron al excelente God's War de Kameron Hurley) la historia me pareció excesivamente simple y el mensaje y las metáforas, demasiado evidentes.

"The Calorie Man" es una de las dos historias de esta colección que se sitúan en el universo de La chica mecánica. Una perfecta muestra de cómo construir todo un mundo en unas pocas páginas, aunque quizá la historia podría haber dado un poco más de sí. En cualquier caso, un gran relato que fue reconocido con nominaciones al Hugo y al Nebula.

"The Tamarisk Hunter" nos presenta un futuro que, por ser tristemente posible, resulta aún más inquietante: el agua se ha convertido en un bien escaso y precioso que determina el destino de las sociedades y los individuos. Una longitud menor que la de la mayor parte de los otros relatos de la colección hace que la historia no se dé de sí todo lo que podría, pero aún así Bacigalupi consigue conjurar alguna que otra imagen memorable como ese "Straw" que envuelve a un río.

Uno de mis relatos favoritos de este libro, y sin duda uno de los más impactantes, es "Pop Squad". Una distopía sin escrúpulos y sin concesiones que consigue retratar de modo perfecto las ambivalencias de una sociedad capaz de garantizar lo sublime para algunos de sus ciudadanos a costa del sufrimiento atroz de otros. En este relato donde se encuentra uno de los momentos más escalofriantes del libro, una escena capaz de dejar al lector con las pupilas dilatadas y boqueando por aire.

"Yellow Card Man" es el otro relato situado en el mundo de La chica mecánica, en este caso con una intersección mayor con la novela que la que tenía "The Calorie Man". Narra la historia de Tranh, un empresario chino venido a menos que resulta tristemente actual en nuestra situación de crisis económica. Una reflexión sobre los reveses del destino que, aunque quizá sea un poco larga para la historia que se cuenta, Bacigalupi sabe cerrar con un final redondo.

"Softer" es, sin duda, una de las sorpresas de la colección. No es un relato de ciencia ficción. Y aunque tiene elementos cercanos al terror, tampoco estoy seguro de que encaje en ese género. Sin embargo, es uno de los cuentos que más me ha gustado. Capaz de suscitar emociones inquietantes, con un lenguaje sencillo y de tono desapegado, el autor consigue que (casi) lleguemos a comprender la locura momentánea y, aún más difícil, su posterior racionalización y justificación.

"Pump Six", el relato que da título al libro, supone otro cambio de registro. Bacigalupi utiliza un tono más humorístico para narrar una historia que, sin embargo, trata un tema preocupante: ese apocalipsis lento del que unos cuantos autores (Wil McIntosh, John Varley) están hablando en los últimos tiempos. Y es que ¿cuánto tardaría en derrumbarse todo a nuestro alrededor si ya nadie se preocupara por nada, si nadie asumiera la responsabilidad?

En la edición que he leído (versión en ebook comprada en la tienda de Baen), la colección se cierra con "Small Offerings". Esta es una historia notablemente más corta que las demás, con un deliberado enfoque críptico orientado a llevar al lector hasta una conclusión que es perturbadora y triste a partes iguales. Un final totalmente adecuado para este libro, sin duda alguna. 

Pump Six and Others Stories es, simplemente, una colección de relatos extraordinaria, prácticamente a la altura de obras como Axiomatic de Greg Egan o La historia de tu vida de Ted Chiang. Totalmente recomendada y de lectura imprescindible para cualquier amante de la buena ciencia ficción.

martes, 25 de diciembre de 2012

Ofertas navideñas de ebooks en español y en inglés

Si Papá Noel no se ha portado todo lo bien que esperabais (y merecíais), tenéis la oportunidad de daros un regalito en forma de ebook gracias a las ofertas que Amazon España ha lanzado para estos días.

Hay dos promociones, una de ebooks en español (hasta el 14 de enero) y otra en inglés (hasta el 7 de enero). En cuanto a los libros en castellano de fantasía y ciencia ficción, quizá el más interesante sea Los jardines de la luna, el primer volumen de la saga de Malaz de Steven Erikson, que se puede adquirir por 3,79€. También hay algunos libros de Philip K. Dick, pero los precios no son tan atractivos, en mi opinión.

En inglés, en cambio, hay algunas ofertas de género muy, muy interesantes. Por un lado, Empire in Black and Gold de Adrian Tchaikovsky, un libro al que le tengo ganas desde hace mucho tiempo y que, por 1,19€, me voy a autoregalar en cuanto acabe de escribir esta entrada. Por 1,09€ se puede adquirir también The Mammoth Book of Mindblowing SF, una antología editada por Mike Ashley que levantó cierta polémica cuando fue publicada (mirad los comentarios de esta entrada) pero que aún así (o quizá, por ello) parece interesante. Si sois lectores atentos de Sense of Wonder seguramente tengáis en vuestra colección The Emperors Knife de Mazarkis Williams, que el mes pasado Nightshade nos ofreció de forma gratuita. Ahora, por 1,59€ podéis comprar Knife Sworn, la segunda parte de la serie.

Pero sin duda, la joya de esta promoción es The Reality Dysfunction de Peter F. Hamilton, la primera entrega de la monumental y recomendadísima Night's Dawn Trilogy, una serie de la que hablé aquí mismo no hace mucho. Por 1,29€ ningún aficionado a la space opera, y a la buena ciencia ficción en general, debería quedarse sin ella.

lunes, 24 de diciembre de 2012

Dejad que los niños se acerquen a... la ciencia ficción

Banda sonora del artículo: Recomiendo leer esta entrada escuchando la canción Comando G de Parchís (Spotify, Youtube)

Hace unas semanas me encontraba ejerciendo mis labores de padre en un complejo de juegos infantiles cuando mi sentido arácnido se puso a zumbar como loco. ¿Podía ser verdad lo que creía haber visto por el rabillo del ojo? ¡Sí! Decorando una de las paredes del recinto se encontraba un mural titulado "Soñadores... Viajaron con la imaginación" en el que los protagonistas eran nada más y nada menos que Julio Verne, H.G. Wells, Arthur Conan Doyle, Ray Bradbury, Isaac Asimov y Arthur C. Clarke a lomos (nunca mejor dicho) de libros gigantes con los títulos de algunas de sus obras más características (podéis ver una foto, de no muy buena calidad ya que sólo disponía de un dispositivo móvil para hacerla, bajo estas líneas).


Desconozco quién es el autor de este póster y a quién se debe la iniciativa de usarlo como decoración, pero no puedo más que celebrar su idea: ¡que los niños, desde su más tierna infancia, vayan conociendo a algunos de los grandes clásicos de la literatura de ciencia ficción! Eso sí, yo quizá hubiera sustituido a Conan Doyle, a quien sólo se puede incluir en el género con un pequeño esfuerzo, por Robert A. Heinlein (aunque no sé cuáles podrían ser las consecuencias de obras como Forastero en tierra extraña en las tiernas mentes infantiles).
 

Los textos que acompañaban a los dibujos de los autores estaban, también, bastante bien escogidos y los reproduzco a continuación porque sospecho que en las fotos se adivinan más que se leen:

H.G. Wells (Bramley 1886) 

  • Libro: La máquina del tiempo
Novelista, sociólogo, historiador y científico inglés. Perteneciente a la baja burguesía, trató de hacerla receptora de sus ideas, vertidas en una extensa producción literaria. 

Arthur Conan Doyle (Edimburgo 1859)

  • Libro: El mundo perdido
Médico, novelista y escritor de novelas policíacas, creador del inolvidable maestro de detectives Sherlock Holmes. Su obra contiene novelas de anticipación e históricas y relatos de otros géneros como el terror.  

Arthur C. Clarke (Minehead 1917)

  • Libro: 2001, una odisea del espacio

    Escritor inglés de ciencia ficción. Sus primeros relatos aparecieron a finales de los años cuarenta y posteriormente escribió varias novelas cuyo tema central era el progreso tecnológico. Fue el primero en proponer la utlización de satélites espaciales para la comunicación humana.
     

Julio Verne (Nantes 1828; pone, erróneamente, 1928)

  • Libro: Viaje al centro de la tierra

    Novelista y dramaturgo francés. Sus características novelas de aventuras y anticipación han hecho de él uno de los autores más leídos y traducidos del mundo entero.

    Se le considera el precursor de la literatura de ciencia ficción.


Ray Bradbury (Waukegan 1920)

  • Libro: Crónicas marcianas
Escritor norteamericano, fue uno de los primeros autores de ciencia ficción que publicó fuera de las revistas especializadas.
Su preocupación profunda por el futuro de una humanidad dependiente de las máquinas es uno de los temas que se pueden ver frecuentemente en sus relatos. 

Isaac Asimov (Petrovuch 1920)

  • Libro: Fundación

Escritor norteamericano de orgien ruso. Profesor de bioquímica en la Universidad de Boston. 

Publicó estudios científicos y obras de divulgación pero fue conocido principalmente por sus relatos de ciencia ficción.

Por si todo esto fuera poco, al poco rato de descubrir este cartel, por la megafonía del recinto comenzó a sonar la canción de Comando G, una de mis series preferidas en la infancia. ¡Eso es saber mimar a los niños!