lunes, 11 de diciembre de 2017

Reseña: The Will to Battle, de Ada Palmer


Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Prepare for War, compuesta por Justin R. Durban (Spotify)

Decir que esperaba The Will to Battle, la tercera entrega de la serie Terra Incognita de Ada Palmer, con muchísimas ganas sería quedarse muy corto. A pesar de que se han publicado en los dos últimos años, Too Like the Lightning y Seven Surrenders se encuentran ya entre mis cinco libros favoritos de todos los tiempos y, de hecho, han hecho que me replantee el criterio por el que juzgo las novelas de ciencia ficción hasta el punto de que creo que no he dado cinco estrellas a ningún otro libro del género desde que los leí. El listón estaba muy alto, como podéis imaginar, pero me alegra decir que este nuevo libro ha cumplido con casi todas mis expectativas.

The Will to Battle comienza justo después de los sucesos descritos en Seven Surrenders e inmediatamente se reconoce la característica voz de Mycroft Canner, que es de nuevo el narrador (no confiable) de la historia. Como ya es habitual en la serie, el lector se ve inmerso en un fascinante universo de Hives, sensayers y bash' houses, esta vez con una creciente tensión política que hace que el mundo esté al borde de un conflicto bélico. Pero no os asustéis si no recordáis todos los detalles, personajes y bandos de los anteriores libros. De hecho, mi memoria es horrible, pero, como ya hizo en Seven Surrenders, Palmer destaca por hacer que el lector rememore cada hecho y cada protagonista con increíble facilidad y sin necesidad de recurrir a flashbacks o largos infodumps.

Probablemente lo que más me gusta de The Will to Battle es que llegamos a conocer con mucha mayor profundidad el funcionamiento interno de los aspectos políticos del mundo imaginado por Palmer. Aprendemos mucho más sobre cosas que sólo habíamos visto mencionadas (las revueltas de los set-set o la diferencia entre Blacklaws, Greylaws y Whitelaws, por ejemplo) e incluso presenciamos un juicio, una reunión del Senado y hasta los Juegos Olímpicos. Realmente ha sido un placer descubrir que la autora tenía planeado con increíble cuidado cada pequeño aspecto y que pequeños detalles que parecían arbitrarios son, en realidad, de crucial importancia.

The Will to Battle es un libro que resulta incluso más político que Too Like the Lightning Seven Surrenders. Si en las entregas anteriores el foco se situaba en examinar las diferentes maniobras usadas para obtener y mantener el poder, en esta novela Palmer explora los mismísimos fundamentos de la sociedad y la ley, llevando al lector por un tour filosófico con paradas en las teorías de Hobbes y hasta en los orígenes de las culturas griega y romana. Además de eso, como el título del libro sugiere, la guerra es uno de los temas principales de la novela, y somos testigos de cómo los diferentes Hives se esfuerzan por mantener la paz al mismo tiempo que se preparan por si se llega a la batalla. Todo esto da lugar a una trama intrincada y compleja, en la que hay espacio para la logística de los preparativos para la guerra, la política de la elaboración de las leyes y hasta una investigación policíaca.

La prosa de Palmer es tan maravillosa como siempre. Requiere cierto esfuerzo por parte del lector, como ya sabréis si habéis leído las novelas previas, pero es diferente (en el buen sentido) de la de cualquier autor que me haya encontrado y el tono es simplemente perfecto. Esta vez, la autora introduce nuevos trucos para hacer la lectura incluso más original y satisfactoria. El libro es extremadamente metaficcional, ya que se nos cuenta que está siendo escrito mientras Too Like the Lightning se publica en el mundo de la novela, y hay muchos nuevos personajes que interrumpen la narración de Mycrof Canner para clarificar, corregir o, directamente, discutir con él. Además, en los primeros capítulos hay ciertos cambios repentinos de escena que están magistralmente realizados. Creo que ya lo he dicho muchas veces, pero dejadme repetir que me parece increíble que esta serie sea el debut de Palmer, porque es uno de los escritores más consumados que he tenido el placer de leer.

Otro aspecto muy positivo de The Will to Battle es el papel central de uno de los personajes más fascinantes de la saga: J.E.D.D. Mason. Tras las revelaciones de Seven Surrenders, no es sorprendente que todo el mundo se polarice en torno a su figura y que el destino del mundo dependa en gran medida de sus decisiones. De hecho, buena parte de la novela está dedicada a explorar sus motivaciones y su personalidad, algo que es realmente maravilloso. El único aspecto negativo es que el resto de los personajes, incluyendo algunos de mis favoritos, tienen menos cuota de pantalla de la que merecerían. Donde Too Like the Lightning y Seven Surrenders eran novelas claramente corales, The Will to Battle se centra más en un grupo reducido de personajes, probablemente una de las pocas cosas en las que esta novela es algo inferior a las anteriores.

Otro pequeño problema es que el comienzo del libro es un tanto lento y el ritmo algo irregular. Palmer se toma su tiempo para colocar todas las piezas en el tablero, pero tras el primer tercio de la novela, la acción comienza a despegar y el tiempo invertido en los preliminares empieza a rendir dividendos. Hay algunas sorpresas y varios giros inesperados y, lo que es más importante, todo queda preparado para un cuarto y último volumen que se antoja increíblemente interesante.

En resumen, The Will to Battle es uno de mis libros favoritos de este año, como esperaba, y sólo está un peldaño por debajo de la casi perfecta Seven Surrenders. Esta serie es una de las mejores cosas que le han pasado a la ciencia ficción en el siglo XXI y apenas puedo esperar para ver a dónde nos lleva Ada Palmer con Perhaps the Stars. 

(You can also read this review in English at SFFWorld/También puedes leer esta reseña en inglés en SFFWorld)

domingo, 10 de diciembre de 2017

Novedad: Persepolis Rising, de James S.A. Corey

Esta semana se ha publicado Persepolis Rising, la séptima novela de la serie The Expanse, de James S.A. Corey. Esta es su sinopsis:
Persepolis Rising is the seventh novel in the New York Times bestselling Expanse series. 
In the thousand-sun network of humanity's expansion, new colony worlds are struggling to find their way. Every new planet lives on a knife-edge between collapse and wonder, and the crew of the aging gunship Rocinante have their hands more than full keeping the fragile peace. 
In the vast space between Earth and Jupiter, the inner planets and the Belt have formed a tentative and uncertain alliance still haunted by a history of wars and prejudices. On the lost colony world of Laconia, a hidden enemy has a new vision for all of humanity and the power to enforce it. 
New technologies clash with old as the history of human conflict returns to its ancient pattern of war and subjugation. But human nature is not the only enemy, and the forces being unleashed have their own price. A price that will change the shape of humanity - and of the Rocinante -unexpectedly and forever . . .

sábado, 9 de diciembre de 2017

Ebook en oferta: La quinta estación, de N.K. Jemisin

En estos momentos, se puede adquirir en varias tiendas online (Amazon ES, Google Play, Casa del Libro, Kobo) el ebook La quinta estación, de N.K. Jemisin, al precio promocional de 3,79€. 

Esta es su sinopsis:
PREMIO HUGO 2016 A LA MEJOR NOVELA 
TODA ERA TIENE QUE LLEGAR A SU FIN 
Ha dado comienzo una estación de desenlaces. 
Empieza con una gran grieta roja que recorre las entrañas del único continente del planeta, una grieta que escupe una ceniza que oculta la luz del sol. 
Empieza con la muerte, con un hijo asesinado y una hija perdida. 
Empieza con una traición, con heridas latentes que comienzan a supurar. 
El lugar es la Quietud, un continente acostumbrado a la catástrofe en el que la energía de la tierra se utiliza como arma. Y en el que no hay lugar para la misericordia.

viernes, 8 de diciembre de 2017

Novedad: No Time to Spare, de Ursula K. Le Guin

Esta semana se ha puesto a la venta No Time to Spare: Thunking about What Matters, una colección de ensayos de Ursula K. Le Guin. Esta es su sinopsis:
From acclaimed author Ursula K. Le Guin, and with an introduction by Karen Joy Fowler, a collection of thoughts—always adroit, often acerbic—on aging, belief, the state of literature, and the state of the nation. 
Ursula K. Le Guin has taken readers to imaginary worlds for decades. Now she’s in the last great frontier of life, old age, and exploring new literary territory: the blog, a forum where her voice—sharp, witty, as compassionate as it is critical—shines. No Time to Spare collects the best of Ursula’s blog, presenting perfectly crystallized dispatches on what matters to her now, her concerns with this world, and her wonder at it.

On the absurdity of denying your age, she says, “If I’m ninety and believe I’m forty-five, I’m headed for a very bad time trying to get out of the bathtub.” On cultural perceptions of fantasy: “The direction of escape is toward freedom. So what is ‘escapism’ an accusation of?” On her new cat: “He still won’t sit on a lap…I don’t know if he ever will. He just doesn’t accept the lap hypothesis.” On breakfast: “Eating an egg from the shell takes not only practice, but resolution, even courage, possibly willingness to commit crime.” And on all that is unknown, all that we discover as we muddle through life: “How rich we are in knowledge, and in all that lies around us yet to learn. Billionaires, all of us.”

jueves, 7 de diciembre de 2017

Vídeo: Encuentro con Ann Leckie (Celsius 2017)

El vídeo de esta semana corresponde al encuentro con Ann Leckie en el pasado Festival Celsius 232, en el que tuve el placer de participar junto a la autora y a Diego García Cruz.

¡Espero que os guste!


miércoles, 6 de diciembre de 2017

Novedad: Winterglass, de Benjanun Sriduangkaew

Ya se encuentra a la venta Winterglass, la nueva novela corta de Benjanun Sriduangkaew. Esta es su sinopsis:
Winterglass is a sci-fantasy about one woman’s love for her homeland (Sirapirat) and her determination to defeat the Winter Queen who has overtaken the land. 
The city-state Sirapirat once knew only warmth and monsoon. When the Winter Queen conquered it, she remade the land in her image, turning Sirapirat into a country of snow and unending frost. But an empire is not her only goal. In secret, she seeks the fragments of a mirror whose power will grant her deepest desire. 
At her right hand is General Lussadh, who bears a mirror shard in her heart, as loyal to winter as she is plagued by her past as a traitor to her country. Tasked with locating other glass-bearers, she finds one in Nuawa, an insurgent who’s forged herself into a weapon that will strike down the queen. 
To earn her place in the queen’s army, Nuawa must enter a deadly tournament where the losers’ souls are given in service to winter. To free Sirapirat, she is prepared to make sacrifices: those she loves, herself, and the complicated bond slowly forming between her and Lussadh. 
If the splinter of glass in Nuawa's heart doesn't destroy her first.

martes, 5 de diciembre de 2017

Bundle de Tachyon Press en oferta

Hasta mañana está disponible en la página de Humble Bundle un pack de ebooks de la editorial Tachyon Press que incluye obras de autores como Lavie Tidhar, Nancy Kress, Alastair Reynolds, Nalo Hopkinson, Peter Watts o Brandon Sanderson.  

Como es habitual en este tipo de promociones, hay distintos niveles que permiten conseguir distintos libros según el precio que se pague. Pagando al menos 1$ se obtienen los siguientes títulos:

  • Falling in Love with Hominids, de Nalo Hopkinson
  • The Third Bear, de Jeff VanderMeer
  • In Calabria, de Peter S. Beagle
  • Invaders, antología editada por Jacob Weisman
  • Wicked Wonders, de Ellen Klages

Pagando al menos 8$ también se consiguen:

  • The Very Best of Kate Elliott, de Kate Elliott
  • The Very Best of Tad Williams, de Tad Williams
  • Beyond the Rift, de Peter Watts
  • Pirate Utopia, de Bruce Sterling
  • Rewired, antología editada por John Kessel y James Patrick Kelly
  • Wonders of the Invisible World, de Patricia A. McKillip

A partir de 15$ se añaden:

  • Context, de Cory Doctorow
  • Darkness, antología de Ellen Datlow
  • Slow Bullets, de Alastair Reynolds
  • Not So Much, Said the Cat, de Michael Swanwick
  • Hap and Leonard Ride Again, de Joe R. Lansdale
  • Steampunk II, antología de Ann y Jeff VanderMeer
  • The Emperor's Soul, de Brandon Sanderson

Finalmente, por 18$ se incluyen además:

  • Central Station, de Lavie Tidhar
  • Yesterday's Kin, de Nancy Kress
  • Led Astray, de Kelley Armstrong
  • Hap and Leonard: Blood and Lemonade, de Joe R. Lansdale
  • Steampunk III, antología de Ann y Jeff VanderMeer
  • The New Voices of Fantasy, antología de Peter S. Beagle y Jacob Weisman