domingo, 26 de octubre de 2014

Novedad en Alamut: Relatos completos 3, de Isaac Asimov

Esta semana Alamut ha puesto a la venta Relatos completos 3, de Isaac Asimov. El libro tiene 496 páginas y cuesta 29,95€. Estos son su sinopsis y contenidos:
Alamut se enorgullece de presentar el más ambicioso proyecto editorial planteado en castellano en torno al gran Isaac Asimov: la edición, con una nueva traducción, de sus relatos completos, reuniendo las recopilaciones originales realizadas por el propio autor e incluyendo sus deliciosos textos introductorios.

Este tercer volumen recoge las dos colecciones que Asimov publicó en los años sesenta: Los casos de Asimov, que reúne sus historias de ciencia-ficción detectivesca, y la antología doble Anochecer y otros relatos. En aquella época, Asimov llegó al apogeo de su carrera como divulgador científico, y sus libros de cuentos eran bienvenidos recordatorios de dónde estaban sus orígenes como escritor: en las revistas de ciencia-ficción.

El resultado son treinta y dos relatos que se encuentran entre lo más destacado de la obra asimoviana: desde el clásico "Anochecer", considerado por muchos el mejor cuento de Asimov, a los relatos detectivescos protagonizados por el orondo exobiólogo Wendell Urth, pasando por clásicos celebrados por generaciones de lectores como "Manchas verdes", "Anfitriona", "Esquirol", "Pâté de foie gras" o "La bola de billar".

Incluye:

Los casos de Asimov

"El tañido de la campana"
"La piedra parlante"
"¿De qué sirve un nombre?"
"La noche moribunda" (en Relatos Completos 2)
"Pâté de foie gras"
"El polvo mortal"
"Matiz legal"
"Estoy en Puertomarte sin Hilda" (en Relatos Completos 2)
"A la deriva sobre Vesta"
"Aniversario"
"Necrológica"
"Luz estelar"
"La clave"
"La bola de billar"

Anochecer y otros relatos

"Anochecer"
"Manchas verdes"
"Anfitriona"
"¿Creced y multiplicaos...?"
"Conducto E"
"Por una buena causa..."
"Qué pasaría si..."
"Sally"
"Moscas"
"Aquí no hay nadie más que..."
"Hace un día tan bueno"
"Esquirol"
"Inserte la pieza A en el agujero B"
"El hechicero contemporáneo"
"Hasta la cuarta generación"
"¿Qué es esa cosa llamada amor?"
"La máquina que ganó la guerra"
"Mi hijo, el físico"
"Los ojos hacen algo más que ver"
"Segregacionista"

sábado, 25 de octubre de 2014

Novedad en Sportula: La piedad del primero, de Pablo Bueno

Sportula ha puesto a la venta La piedad del primero, de Pablo Bueno. El libro tiene 576 páginas y se puede adquirir en formato impreso (27€) o digital sin DRM (3.50€). Ésta es su sinopsis:
Eran niños. Los arrancaron de los brazos de sus padres cuando tenían cuatro años. Los arrojaron al Monasterio. Los adiestraron en el uso de la espada y otras artes más sutiles pero igualmente letales. Lo hicieron de un modo tan salvaje que la mayoría pereció. 
Solo quince sobrevivieron. Quince jóvenes que recibieron más dolor, más heridas, más brutalidad. Quince jóvenes que ignoraban el propósito de su sufrimiento. Quince jóvenes que no sabían que había uno distinto entre ellos. 
Cuando los dejaron salir habían cambiado. Habían olvidado su pasado y el amor de sus padres. Habían perdido las dudas y el miedo. Estaban preparados para enfrentarse a todo.

Excepto a la verdad.

viernes, 24 de octubre de 2014

Ebook en oferta: El prisma negro, de Brent Weeks

Durante el día de hoy se puede adquirir a precio rebajado en varias tiendas online (Amazon España, 1,27€; Kobo, 1,42€; Casa del Libro, 1,42€) El prisma negro, de Brent Weeks, traducido por Manuel de los Reyes

Ésta es la sinopsis del libro:
Gavin Guile es el Prisma, el hombre más poderoso del mundo, además de sumo sacerdote y emperador, encargado de mantener una paz resquebrajadiza que solo se sostiene en virtud de su poder, ingenio y carisma. Pero la vida de los Prismas nunca es larga, y Guile sabe con exactitud de cuánto tiempo dispone: cinco años en los que deberá lograr otros tantos objetivos imposibles. 
Cuando Guile descubra que tiene un hijo, nacido en un reino lejano al término de la guerra que lo condujo al trono, tendrá que decidir qué precio está dispuesto a pagar con tal de proteger un secreto que podría reducir su mundo a escombros. 
En su nueva trilogía, «El portador de luz», Brent Weeks nos sumerge otra vez con gran maestría en un universo fantástico profundamente original. El Prisma negro es el inicio de una inolvidable y apasionante saga que entusiasmará a los numerosos seguidores del autor y que está destinada a cautivar a muchos más.

Novedad: A Man Lies Dreaming, de Lavie Tidhar

Ya está a la venta A Man Lies Dreaming, la nueva novela de Lavie Tidhar. Además, está disponible de forma gratuita una precuela en forma de cómic que lleva el título de A Man Named Wolf, con guión del propio Tidhar e ilustraciones de Neil Struthers

Ésta es la sinopsis de A Man Lies Dreaming:

Deep in the heart of history's most infamous concentration camp, a man lies dreaming. His name is Shomer, and before the war he was a pulp fiction author. Now, to escape the brutal reality of life in Auschwitz, Shomer spends his nights imagining another world - a world where a disgraced former dictator now known only as Wolf ekes out a miserable existence as a low-rent PI in London's grimiest streets.

An extraordinary story of revenge and redemption, A Man Lies Dreaming is the unforgettable testament to the power of imagination.

jueves, 23 de octubre de 2014

The Magician's Land, de Lev Grossman

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Never Ending Story de Limahl (Spotify, YouTube).

Aunque me gustó bastante The Magician King, confieso que no entendí mucho la necesidad del libro cuando se publicó. The Magicians no sólo era una mejor novela, sino que funcionaba perfectamente por sí mismo y no pedía una secuela. Afortunadamente, The Magician's Land, la tercera entrega de la saga, da un nuevo significado a los dos libros anteriores y es un perfecto cierre para la trilogía.

The Magician's Land es, una vez más, una obra muy meta-literaria. Por supuesto, los paralelismos con las sagas de Harry Potter y Narnia siguen siendo evidentes y centrales para la trama. Pero también hay elementos tan dispares como referencias a Shakespeare que homenajean (explícitamente) a Charlie y la fábrica de chocolate Factory. Y, especialmente, me fue imposible evitar encontrar una gran similitud con muchos de los temas principales de La historia interminable.

The Magician's Land es, sobre todo, una historia sobre la aceptación. Sobre afrontar la vida, en toda su crueldad y toda su gloria. Como lo plantea uno de los personajes:
It was so utterly pointless. Maybe that's what the ghost was trying to teach her: it's all pointless. Fate is coming whatever you do, so quite wriggling around, it's already making you look more ridiculous than you already do. We're all ghosts here, you just don't look like one yet.
O, más tarde:
It was funny about magic, how messy and imperfect it was. When people said something worked like magic they meant that it cost nothing and did exactly what you wanted it to. But there were lots of things magic couldn't do. It couldn't raise the dead. It couldn't make you happy. It couldn't make you good-looking. And even with the things it could do, it didn't always do the right. And it always, always cost something.
Percibiréis aquí algo del cinismo (nihilismo, casi) que estaba presente en los dos libros anteriores. The Magician's Land está, sin embargo, mucho más abierta a la esperanza que las otras dos novelas. No porque las decisiones sean ahora más sencillas para Quentin y sus amigos, sino porque han crecido y están aprendiendo a aceptar la vida como adultos, con lo bueno y con lo malo, sin tratar de esquivar las responsabilidades con un truco de magia fácil y sin esfuerzo. No hay respuestas fáciles a los problemas de la vida y ellos están empezando a darse cuenta y a aceptarlo:
"No." Quentin closed his eyes. "I still have no idea what magic is for. Maybe you just have to decide for yourself. But you definitely have to decide. It's not for sitting on my ass, which I now because I've tried that. Am I making any sense?"
The Magician's Land es una historia sobre la maduración personal, pero no es la típica historia de crecimiento. Quentin ya no es un quinceañero y ha conocido íntimamente el dolor y la pérdida. Pero ése no es el final de la historia. La decisión de Grossman de llevar a los personajes un paso más allá es de lo más acertada y hace que el libro sea mucho más interesante. En ese sentido, la parte final de la novela es simplemente excelente, aportando un cierre no sólo a todas las tramas abiertas sino también, y lo que es más importante, al desarrollo de los protagonistas.

El libro también tiene mucho más humor que las entregas anteriores. Los diálogos son, algunas veces, realmente divertidos y algunos de los personajes (Janet, especialmente) son casi auto-paródicos. Esto hace que el tono del libro sea más ligero pero sin perder profundidad ni sentido. De hecho, mi impresión es que Grossman ha crecido como escritor y la prosa es la mejor de la serie hasta el momento.

Pese a todas sus virtudes, el libro también tiene algunos problemas menores. La primera parte del libro es un tanto inconexa, con tres tramas diferentes desarrollándose en paralelo y con mútiples flashbacks. Hay también algunas escenas que podrían haber sido recortadas sin perder mucho, haciendo que la novela fuera más compacta. Y al menos unos de los giros finales se ve venir desde kilómetros de distancia. Muchos de estos problemas se ven redimidos al final del libro, pero el lector debe hacer un acto de fe en que Grossman va a ser capaz de atarlo adecuadamente todo (cosa que hace casi a la perfección).

En definitiva, recomiendo especialmente The Magician's Land. Quizá no sea tan buena como The Magicians, pero pienso que es bastante mejor que The Magician King y una muy satisfactoria conclusión para la trilogía. Si habéis leído las dos primeras entregas, creedme cuando digo que no vais a querer perderos ésta.

The Magician's Land, by Lev Grossman

(Disclaimer: English is my second language, so I want to apologize in advance for there may be mistakes in the text below. If you find any, please let me know so that I can correct it. I'd really appreciate it. Thanks.)

Review Soundtrack: I suggest reading this review while listening to Never Ending Story by Limahl (Spotify, YouTube).

Although I enjoyed The Magician King quite a lot, I confess that I didn't see the point of the book when it was published. The Magicians was not only a better novel, but one that perfectly stood on its own and didn't ask for a sequel. Fortunately, The Magician's Land, the third installment of the saga, gives new meaning to the two previous books and is a perfect ending for the trilogy.

The Magician's Land is, again, a highly meta-literary book. Of course, the parallelism with the Harry Potter and Narnia sagas are evident and central to the plot. But there are also such disparate elements as references to Shakespeare and scenes that pay (explicit) homage to Charlie and the Chocolate Factory. And, especially, I couldn't help finding a strong resemblance to some of the main themes and topics of Michael Ende's The Neverending Story.

The Magician's Land is, above all, a story about acceptance. About facing life, in all its cruelty and all its glory. As one of the characters puts it:
It was so utterly pointless. Maybe that's what the ghost was trying to teach her: it's all pointless. Fate is coming whatever you do, so quite wriggling around, it's already making you look more ridiculous than you already do. We're all ghosts here, you just don't look like one yet.
Or, later:
It was funny about magic, how messy and imperfect it was. When people said something worked like magic they meant that it cost nothing and did exactly what you wanted it to. But there were lots of things magic couldn't do. It couldn't raise the dead. It couldn't make you happy. It couldn't make you good-looking. And even with the things it could do, it didn't always do the right. And it always, always cost something.
You will notice here some of the cynicism (nihilism, even) that was present in the previous two books. The Magician's Land is, however, much more open to hope than the other two novels. Not because decisions are now easier for Quentin and his friends, but because they have grown up and are learning to accept life as adults, with its good and its bad, not trying to dodge responsibilities with an easy and effortless magic trick. There are no easy answers to life's problems and they are beginning to realize and to come to terms with the fact: 
"No." Quentin closed his eyes. "I still have no idea what magic is for. Maybe you just have to decide for yourself. But you definitely have to decide. It's not for sitting on my ass, which I now because I've tried that. Am I making any sense?"
The Magician's Land is a story about growing up, yes, but it is not your typical coming of age story. Quentin is not a teenager anymore, and he intimately knows pain, loss and grief. But that is not the end of the story. Grossman's decision to take his characters a step further is right on spot and makes the book so much more interesting. In that sense, the final part of the novel is just excellent, given closure not only to all the open threads but also, and more importantly, to the development of the characters. 

The book has also much more humor than the previous installments. The dialog is, sometimes, really funny and some of the characters (Janet, especially) are almost self-parodic. This lightens the tone of the novel without making it less profound or meaningful. In fact, I found that Grossman has evolved as a writer and the prose is the best in the series so far. 

For all its virtues, the novel also has some minor problems. The fist half of the book is a bit disjointed, with three different and parallel plots and multiple flashbacks. There are some scenes that could have been edited without loosing much, making the novel tighter. And at least one the final twists can be seen coming from a mile away. Many of these issues are redeemed by the end of the book, but the reader has to faith in Grossman's to tie everything up (which he does almost perfectly). 

All in all, I highly recommend The Magician's Land. It may not be as good as The Magicians, but I think it is way better than The Magician King and a very satisfying conclusion to the trilogy. If you have read the first two installments, believe me, you don't want to miss this one. 

miércoles, 22 de octubre de 2014

Novedad: Bathing the Lion, de Jonathan Carroll

Ya está a la venta Bathing the Lion, una nueva novela de Jonathan Carroll después de un parón de seis años. Ésta es su sinopsis:
In Jonathan Carroll's surreal masterpiece, Bathing the Lion, five people who live in the same New England town go to sleep one night and all share the same hyper-realistic dream. Some of these people know each other; some don’t.

When they wake the next day all of them know what has happened. All five were at one time “mechanics,” a kind of cosmic repairman whose job is to keep order in the universe and clean up the messes made both by sentient beings and the utterly fearsome yet inevitable Chaos that periodically rolls through, wreaking mayhem wherever it touches down—a kind of infinitely powerful, merciless tornado. Because the job of a mechanic is grueling and exhausting, after a certain period all of them are retired and sent to different parts of the cosmos to live out their days as "civilians." Their memories are wiped clean and new identities are created for them that fit the places they go to live out their natural lives to the end.

For the first time all retired mechanics are being brought back to duty: Chaos has a new plan, and it's not looking good for mankind...