lunes, 28 de julio de 2014

Sixth of the Dusk, de Brandon Sanderson

Banda sonora de la reseña: Sugiero leer esta reseña escuchando Dusk de Genesis (Spotify, Youtube).

Sixth of the Dusk es la más reciente obra (aunque seguramente no por mucho tiempo) publicada por el prolífico escritor Brandon Sanderson. Se trata, en esta ocasión, de una novela corta, formato con el que el autor ha cosechado bastantes éxitos recientemente (basta recordar el Hugo de The Emperor's Soul y la buena acogida de Legion, por ejemplo) y en el que, en mi opinión, se desenvuelve especialmente bien.

Sixth of the Dusk es uno de los relatos recogidos en la antología Shadows Beneath, de la que hablé brevemente hace poco, por lo que se complementa con una serie de extras que contribuyen mucho a aumentar su disfrute y de los que hablaré con detalle más abajo. Pero, de momento, me centraré en analizar brevemente la novela corta en sí.

En esta historia nos encontraremos muchos de los elementos habituales en la obra de Sanderson, tanto para lo bueno como para lo malo. En lo positivo, cabe destacar el worldbuilding y el "sistema mágico" o, más bien, de "poderes" de los personajes. La acción se sitúa en un mundo del Cosmere (el universo donde transcurren la mayor parte de las historias del autor) que no había aparecido anteriormente en otros libros y llama la atención porque es más cercano a la ciencia ficción que a la fantasía casi pura de obras como la saga de Nacidos en la bruma (Mistborn) o El aliento de los dioses (Warbreaker). En Sixth of the Dusk hay, por ejemplo, máquinas de distintos tipos y hasta naves espaciales (aunque no son una parte central de la trama), algo con lo que no me había encontrado anteriormente en las obras que he leído de este universo. 

El elemento central, y el más original, sin embargo, es lo que Sanderson ha dado en llamar los "pájaros psíquicos". Precisamente en los artículos que acompañan al relato en sí se explica cómo el autor partió de esa idea (algo que recuerda en más de un sentido a la serie de Alera de Jim Butcher) y encajó a su alrededor el resto del worldbuilding, los personajes y la trama. Estas aves, que son exclusivas de una isla concreta del archipiélago donde se desarrolla la historia, son capaces de dar a sus dueños capacidades de distintos tipos, todas relacionadas con diversos aspectos "mentales" (por ejemplo, la posibilidad de anticiparse a peligros futuros o la protección ante predadores que detectan ondas psíquicas). Como es habitual en el autor, este elemento es sumamente atractivo e interesante y su exploración ocupa buena parte del relato, aunque para mi gusto no se desarrolla todo lo que debería, posiblemente por la escasa longitud de la historia.

La propias islas del archipiélago y la relación del protagonista con ellas constituyen otro de los puntos más destacables del relato. No sólo gozan de una fauna y una flota exóticas y sorprendentes, sino que se llega a insinuar que tienen volición propia. Esto afecta radicalmente a las creencias de sus habitantes (o quizá son las creencias en sí mismas las que refuerzan esa visión de las islas, este punto es ambiguo) y les hace desarrollar unas curiosas pautas de conducta (y hasta una especie de religión) encaminadas a garantizar su supervivencia en un ambiente extremadamente hostil. Todo ello está dosificado perfectamente a base de pequeñas revelaciones graduales que convierten la lectura de Sixth of the Dusk en un atractivo viaje iniciático.

La trama y los personajes, aunque adecuados, son bastante menos originales. En el fondo, Sixth of the Dusk es la arquetípica historia de la mujer civilizada que se ve, contra su voluntad, enfrentada a la naturaleza salvaje en compañía del noble pero poco pulido explorador. Si pensáis en películas como Seis días y siete noches o, incluso, La Reina de África, y les añadís pájaros psíquicos, tendréis una idea bastante aproximada de lo que podéis encontrar en esta novela corta. Ese choque entre progreso y vida natural (por decirlo de algún modo) es el tema central de la narración y, como se descubre al ir leyendo la historia, se refleja en multitud de aspectos de lo más pequeño a lo más grande: desde el propio nombre del protagonista hasta el desenlace final de la novela corta.

Como decía arriba, el relato se complementa con una serie de artículos que lo acompañan en esta su edición en la antología Shadows Beneath. Inicialmente, no me despertaban demasiado interés y comencé a hojearlos sólo para que esta reseña no quedara incompleta. Pero enseguida me encontré leyéndolos (o escuchándolos, en algunos casos) con creciente curiosidad y puedo afirmar que añaden un nivel extra de disfrute que no es habitual encontrar en obras de este tipo.

Por un lado, podemos encontrar una sesión de "brainstorming" en la que Brandon Sanderson plantea, junto con el resto de escritores del podcast Writing Excuses (Dan Wells, Mary Robinette Kowal y Howard Tayler), la idea inicial del relato y una serie de direcciones por las que poder encaminarlo. A continuación, se nos presenta un borrador de la historia (que confieso que no he leído entero, ni mucho menos) y dos sesiones de discusión sobre los puntos fuertes y flacos de esta primera versión. Finalmente, podemos leer la historia con las modificaciones hechas a raíz de las conclusiones de esas sesiones.

En un principio pensaba que esta serie de documentos serían sólo de utilidad para aquellos interesados más directamente en el proceso de escritura: autores (profesionales o no), editores, correctores... Pero tras haberlos leído, creo que me han aportado bastantes cosas que no esperaba. Por un lado, es sumamente interesante ver cómo trabaja un escritor como Sanderson y cómo se apoya en su grupo de escritura. Por otro, el análisis que hacen del primer borrador ayuda mucho a enjuiciar esta historia en concreto, pero también aporta herramientas que, sin llegar a ser especialmente técnicas o académicas, son perfectamente extrapolables para diseccionar los elementos de cualquier otra narración.

Para mí, que he actuado en algunas ocasiones como "lector beta", ha resultado especialmente interesante observar el proceso de valoración (basado en el método Milford), que usan en el grupo de trabajo de Sanderson: puntos fuertes y aciertos primero; problemas a solucionar, divididos en mayores y menores, a continuación. Y, sobre todo, el énfasis en analizar hasta qué punto cada uno de los elementos del relato (desde los más generales como el worldbuilding o la trama global, a los más específicos, como el uso de palabras concretas en frases concretas) contribuye a conseguir los objetivos marcados en la sesión de brainstorming y cómo colabora con los demás para formar un todo coherente y compacto.

La lectura de estos apéndices también me ha servido para animarme a escuchar el podcast Writing Excuses. Varios de los artículos relacionados con Sixth of the Dusk están disponibles como audio, puesto que en realidad son transcripciones directas de episodios concretos del programa. Éste es un podcast que conocía desde hacía tiempo, pero que nunca me había decidido a oír ya que la temática, dirigida principalmente a escritores, no me atraía especialmente. Ha sido una suerte tomar contacto con él, porque no sólo es divertido y dinámico ("Fifteen minutes long, because you're in a hurry, and we are not that smart" es su lema) sino muy accesible e informativo. Creo que seguiré escuchándolo aunque sólo sea por los episodios dedicados al resto de relatos de Shadows Beneath.

En resumen, Sixth of the Dusk es una historia con todo lo que uno puede esperar de Brandon Sanderson: originalidad, ritmo, diversión y algunos clichés en la trama y los personajes. Posiblemente no esté al nivel de The Emperor's Soul, que es una historia más larga, mejor desarrollada y más redonda en términos generales, pero constituye una lectura sumamente entretenida, que se sale en bastantes aspectos de lo habitual y tiene muchos elementos que espero que Sanderson desarrolle en más profundidad en obras futuras. Si a esto le unimos el valor añadido que le aportan los extras metaliterarios que se incluyen, no puedo más recomendarla. Creo que el tiempo invertido en ella (que es poco, puesto que se lee en apenas una tarde) se ve recompensado más que con creces por las satisfacciones que aporta.

domingo, 27 de julio de 2014

Ebook en oferta: Tormenta, de Jim Butcher

Uno de los Kindle Flash del día en Amazon España es Tormenta, de Jim Butcher, que puede ser adquirido en formato digital por 1,42€.

Ésta es su sinopsis:
Harry Dresden se ha convertido en una ayuda insustituible para la policía de Chicago, porque es el único a quien pueden acudir cuando una investigación entra de lleno en lo paranormal. Es el caso de un doble asesinato con tintes de magia negra. Y detrás de la magia negra siempre hay un mago oscuro. Así es como Harry se encuentra de frente con el lado siniestro de la hechicería. Y lo que parecía un trabajo rutinario se convierte en una pesadilla. Ahora van a por él. Jim Butcher se estrenó como escritor en 2000 con Tormenta, primera novela de La saga de Dresden. La serie se ha convertido en un fenómeno de masas en Estados Unidos, donde ya cuenta con toda una legión de seguidores, y empieza a conquistar lectores en todo el mundo.

Ebook en oferta: Space Magic, de David D. Levine

De entre los libros incluidos en la oferta del 50% de descuento que hasta mañana tiene Book View Cafe, es muy posible que el más interesante sea Space Magic, la colección de relatos de David D. Levine. Entre otros, se incluye el cuento ganador de un Hugo "Tk'Tk'Tk".

Estos son la sinopsis y los contenidos:
This Endeavour Award-winning collection pulls together 15 critically acclaimed science fiction and fantasy stories that take readers from a technicolor cartoon realm to an ancient China that never was, and from an America gone wrong to the very ends of the universe. Including the Hugo Award-winning “Tk’Tk’Tk,” the Writers of the Future Award winner “Rewind,” “Nucleon,” “The Tale of the Golden Eagle,” and many other highly-praised stories, Space Magic shows David D. Levine’s talents not only as a gifted writer but as a powerful storyteller whose work explores the farthest reaches of space as well as the depths of the human heart.
  • Wind from a Dying Star
  • Nucleon
  • I Hold My Father’s Paws
  • Zauberschrift
  • Rewind
  • Fear of Widths
  • Brotherhood
  • Circle of Compassion
  • Tk’Tk’Tk
  • Charlie the Purple Giraffe Was Acting Strangely
  • Falling Off the Unicorn
  • The Ecology of Faerie
  • At the Twenty-Fifth Annual Meeting of Uncle Teco’s Homebrew Gravitics Club
  • Love in the Balance
  • The Tale of the Golden Eagle

sábado, 26 de julio de 2014

Portada y sinopsis: A Man Lies Dreaming, de Lavie Tidhar

Se han desvelado la portada y sinopsis de la que será la próxima novela de Lavie Tidhar, que llevará por título A Man Lies Dreaming y se pondrá a la venta el 23 de Octubre de este año. 

Ésta es la sinopsis:
Deep in the heart of history’s most infamous concentration camp, a man lies dreaming. His name is Shomer, and before the war he was a pulp fiction author. Now, to escape the brutal reality of life in Auschwitz, Shomer spends his nights imagining another world – a world where a disgraced former dictator now known only as Wolf ekes out a miserable existence as a low-rent PI in London’s grimiest streets. 
An extraordinary story of revenge and redemption, A Man Lies Dreaming is the unforgettable testament to the power of imagination.

viernes, 25 de julio de 2014

Ebook gratuito: Molly Fyde and the Parsona Rescue, de Hugh Howey

La novela Molly Fyde and the Parson Rescue, de Hugh Howey, se puede descargar durante el día de hoy de forma gratuita en Kobo usando el código promocional MOLLYFREE. Os recuerdo es que, para poder introducir los códigos de descuento en Kobo es imprescindible NO tener activada la compra en un solo click.

Ésta es la sinopsis del libro:
It wasn't easy for Molly being the only girl in Flight Academy, but getting expelled was even worse. Abandoned by her family when she was young and now tossed from the only home she's ever known, her future looks bleak. 
But then Molly hears that her father's old starship has turned up halfway across the galaxy. Setting off to retrieve the old craft, she hopes it will hold clues to his disappearance. Accompanying her as a chaperone is Cole, her old flight partner from the Academy. 
Molly can't believe it. She's now the proud owner of her own starship. Her Spring Break is going to be spent traveling across the galaxy with a cute boy. Could things possibly get any better? 
Little does Molly know, they are about to get much, much worse . . .

jueves, 24 de julio de 2014

Aethernet Magazine, editado por Barbara Ballantyne

Aethernet Magazine es una revista tan interesante como peculiar. Su principal característica es que, a diferencia de la mayoría de las publicaciones de género actuales, se centra en historias publicadas por entregas (de las que terminan con el famoso "continuará", vamos) en lugar de ofrecer relatos completos. Esto de por sí ya es llamativo, pero también lo es el que sólo esté disponible en formato digital y que haya publicado, por el momento, solamente doce ejemplares (el último salió en marzo de este año) en lugar de ser una publicación periódica e indefinida. Pero lo realmente importante de Aethernet es que ha reunido una serie de historias excelentes.

La editora de la revista, Barbara Ballantyne (esposa del escritor Tony Ballantyne) ha contado con la colaboración de un buen puñado de autores británicos de reconocido prestigio: Chris Beckett, Juliet E. McKenna, Adrian Tchaikosvky, el propio Tony Ballantyne, Eric Brown... que han sido serializando sus historias a lo largo de los doce números de Aethernet. El resultado final ofrece gran variedad (encontramos relatos tanto de fantasía clásica como de ciencia ficción y terror) y mucha calidad. 

Y es que aunque hay algunas historias mejores que otras, la media es realmente alta. Confieso que aún no he terminado de leer todos los relatos y novelas (al haberse ido publicando mensualmente ha sido demasiado tentador dejar la revista aparcada de vez en cuando hasta acumular varios números en reserva), pero lo que he leído hasta el momento me ha gustado mucho y algunas de las historias me han parecido auténticas joyas. No me extenderé especialmente reseñando ninguna de ellas, porque pienso dedicar algunas entradas separadas a las que me parecen destacables, pero sí quiero dedicar algunas líneas a dar un pequeño repaso general. En muchos casos sólo podré dar impresiones parciales, pero creo que hacer un comentario con la lectura a medias resulta especialmente apropiado al tratarse de historias serializadas.    

"The Smallest of Things", de Ian Whates, y "Murder of the Heart", de Philip Palmer, son dos de los relatos más breves de la revista y, como comenzaron a publicarse en el primer número, he podido terminar ya de leer ambos. El primero mezcla acertadamente los saltos entre universos paralelos con una historia policiaca para conseguir un relato interesante y ágil, aunque de final un tanto precipitado. La historia de Palmer, por su parte, tiende hacia el terror psicológico, combinando el mundo editorial y los fantasmas con una historia de amor, celos y venganza contada con bastante humor y mucha mala leche. Recomendables ambas, sobre todo "Murder of the Heart".

"The Ties that Bind" de Juliet McKenna fue la historia del lote que menos me convenció en los primeros números. Fantasía situada en un mundo secundario con algunos elementos sobrenaturales y mágicos que al principio no consiguió despertar mi interés. Sin embargo, al avanzar las entregas ha ido claramente de menos a más, ha cobrado ritmo y en estos momentos me encuentro en un punto muy interesante de la lectura. Me reservo el veredicto hasta terminarla, pero me da buenas sensaciones. 

En el segundo número comenzó a publicarse una de las mejores historias de toda la revista: "Cosmopolitan Predators!", de Tony Ballantyne. Como sucede con casi todo lo que escribe este autor, se trata de una historia altamente surrealista y en la que puede suceder casi cualquier cosa. Sin embargo, a diferencia de lo que ocurría con Dream London, aquí la retorcida lógica interna del mundo imaginado por Ballantyne funciona a las mil maravillas y consigue que el lector entre totalmente en el juego de descubrir los entresijos de unas reglas no muy claras pero totalmente fascinantes. Muy recomendada.

Aún mejores me parecen "Spiderlight", de Adrian Tchaikosvky, y "Gela's Ring", de Chris Beckett. De la obra de Tchaikovsky no diré mucho (le pienso dedicar una reseña completa en breve) más allá de que es una deliciosa, divertida y muy graciosa vuelta de tuerca a las novelas de espada y brujería clásicas. Por su parte, "Gela's Ring", que es la continuación de la estupenda Dark Eden, fue la razón por la que inicialmente me decidí a leer Aethernet y no me está defraudando en lo más mínimo. En esta novela continuamos explorando el fascinante mundo de Eden de la mano de Beckett, que mantiene el original estilo de la anterior entrega para descubrirnos mil maravillas nuevas. Excelente.    

El resto de historias (de autores como Keith Brooke o Eric Brown) o bien aún no he podido empezarlas o bien no las he leído lo suficiente como para dar siquiera una impresión preliminar, pero prometo comentarlas cuando revisite la revista una vez haya terminado con todos sus números.

Como veis, el contenido de Aethernet me ha convencido plenamente. Sin embargo, el continente tiene algunas pegas. La maquetación y, en general, la presentación son poco atractivas y la portada es... bueno, vosotros mismos la estáis viendo junto a estas líneas. Asimismo, aunque se agradece el hecho de que a los subscriptores se les proporcionen los archivos en tres formatos distintos (PDF, mobi y epub) y sin DRM, estos presentan aspectos mejorables. Se hacen necesarias, por ejemplo, una mejor separación en capítulos o una indicación más clara del número de entrega dentro de la serialización de cada historia.

En cuanto a la labor editorial, las presentaciones de cada número son escuetas y, por lo general, bastante sosas. Sin embargo, los pequeños resúmenes que abren cada capítulo de las historias son un gran acierto: aunque son muy breves, consiguen centrar perfectamente la lectura y es bastante sencillo volver a retomarla aunque haya pasado cierto tiempo entre una entrega y otra. También resultan interesantes las pequeñas biografías de los autores que se incluyen al final de cada capítulo.

Sobre el precio, el coste individual de cada número de Aethernet (cercano a los 4€) me parece un tanto caro. Mejor opción es la subscripción a los doce números, que creo que aún es posible adquirir a través de la web de la revista y que cuesta 20 libras esterlinas (unos 25€ al cambio actual). En realidad, a no ser que uno esté interesado en probar con los primeros números o que sólo quiera leer alguna de las historias más cortas, comprar todos los números en esta modalidad me parece la única opción razonable (para tener, por ejemplo, al completo "Spiderlight" y "Gela's Ring" es necesario disponer de las doce entregas). 

En definitiva, un proyecto original, interesante y con historias de enorme calidad y que recomiendo totalmente. Sólo por las novelas de Tchaikovsky y Beckett creo que ya merece la pena, pero a estas se añaden otras casi tan buenas, haciendo aún más atractivo el resultado final. No sé si habrá una segunda temporada de Aethernet, pero en caso de ser así, pueden contar conmigo de nuevo entre los subscriptores.  

miércoles, 23 de julio de 2014

Ebooks de Gollancz en oferta

Para la campaña estival, la editorial Gollancz ha puesto en promoción (con precios que van de 1,99€ a 2,99€) varios de sus ebooks. Varios de ellos ya han estado en oferta anteriormente, pero nos parece interesante recopilarlos todos por si alguno se os había escapado.

Los títulos en promoción son los siguientes: