domingo, 29 de mayo de 2016

Ebook en oferta: La compañía negra (Omnibus), de Glen Cook

Hasta final de mes se puede adquirir el ebook La compañía negra (Omnibus), de Glen Cook, por 3,79€ en Amazon España. Este volumen contiene las tres primeras entregas de la serie: Primera crónica, Sombras fluctuantes y La rosa blanca.

Ésta es su sinopsis:
"La Compañía Negra, soldados mercenarios al servicio de la Dama, se enfrenta a los Rebeldes de la Rosa Blanca. Son hombres duros, orgullosos de honrar sus contratos. La Dama es malvada, pero también lo son quienes profesan falsamente seguir a la Rosa Blanca, reencarnación de una heroína muerta hace siglos. Sin embargo, ahora algunos de los miembros de la Compañía han descubierto que la muchacha muda a la que rescataron y dieron refugio hace años es realmente la Rosa Blanca renacida. Ahora puede que haya un sendero hacia la luz, incluso para gente como ellos. Si pueden sobrevivir el tiempo suficiente." 
Lejos de princesas elfas, príncipes prometidos, grandes palacios y mundos de ensueño, Glen Cook ha preferido un acercamiento más terrenal: un grupo de mercenarios envueltos en toda suerte de fregados, batallas, apuros y lances fantásticos para ganarse su honesto jornal teniendo como única herramienta el acero. Ellos serán nuestros ojos.

Tolkien y Howard han acuñado dos maneras incuestionables, e imitadas hasta el infinito, de escribir fantasía. Junto a ellos, únicamente dos nombres más han sobresalido por la personalidad de su producción en el mismo campo: Fritz Leiber y Glen Cook.

sábado, 28 de mayo de 2016

Novedad: Company Town, de Madeline Ashby

Después de algunos retrasos, ya está a la venta Company Town, la nueva novela de Madeline Ashby. 

Ésta es su sinopsis:
They call it Company Town--a city-sized oil rig off the coast of the Canadian Maritimes, now owned by one very wealthy, powerful, byzantine family: Lynch Ltd. 
Hwa is of the few people in her community (which constitutes the whole rig) to forgo bio-engineered enhancements. As such, she's the last truly organic person left on the rig--making her doubly an outsider, as well as a neglected daughter and bodyguard extraordinaire. Still, her expertise in the arts of self-defense and her record as a fighter mean that her services are yet in high demand. When the youngest Lynch needs training and protection, the family turns to Hwa. But can even she protect against increasingly intense death threats seemingly coming from another timeline? 
Meanwhile, a series of interconnected murders threatens the city's stability and heightens the unease of a rig turning over. All signs point to a nearly invisible serial killer, but all of the murders seem to lead right back to Hwa's front door. Company Town has never been the safest place to be--but now, the danger is personal. 
A brilliant, twisted mystery, as one woman must evaluate saving the people of a town that can't be saved, or saving herself.

viernes, 27 de mayo de 2016

Nuevo episodio del podcast de los VerdHugos

Ayer se publicó un nuevo episodio del podcast de los VerdHugos, en el que hemos tenido el placer de contar con Armando Saldaña y Alexander Paéz como invitados especiales. 

Durante más de tres horas (¡seguimos sufriendo incontinencia verbal!) hablamos sobre las nominaciones a los Hugo, los Arthur C. Clarke, los Locus y los Ignotus, además de irnos por las ramas (faltaría más) y dar nuestras habituales recomendaciones literarias. 

Como siempre, podéis descargar el episodio desde archive.org y también desde iTunes e iVoox

¡Esperamos que os guste mucho!

jueves, 26 de mayo de 2016

All Your Short Are Belong To Us (parte 1)

Con motivo de su nominación para los Premios Ignotus 2016, quiero ir publicando en las próximas semanas las tres primeras entregas de la sección dedicada a ficción corta en inglés que escribo para SuperSonic. Por el momento, os dejo hoy con el artículo aparecido en el primer número de la revista. ¡Espero que os guste!

Bienvenidos a All Your Short Are Belong To Us, la única sección de SuperSonic que además de incorrecta políticamente, también lo es gramaticalmente. En cada número, repasaré la actualidad de la ficción corta en lo que se refiere a literatura fantástica publicada en inglés e intentaré ofrecer una selección de las obras recientes que me parezcan más interesantes, más relevantes y, en definitiva, más recomendables. En esta primera entrega me centraré en los meses de enero a marzo de 2015. ¿Estáis preparados? Pues empezamos… ¡ya!

Mi primera sugerencia es “Returned”, un relato de Kat Howard que se puede encontrar en el número de enero de Nightmare Magazine. Howard me parece una de las autoras más prometedoras de la actualidad y ya el año pasado relatos como “A Meaningful Exchange” (Lightspeed Magazine), A Flock of Grief (Lightspeed Magazine) y, sobre todo, “The Saint of the Sidewalks” (Clarkesworld), me dejaron muy buen sabor de boca. Pero es que 2015 lo ha empezado aún con más fuerza (más abajo recomendaré otro relato suyo), porque “Returned” es un cuento tan bellamente escrito como perturbador. Podríamos describirlo como una historia a medio camino entre el terror y la fantasía oscura, pero en realidad es una poderosa metáfora sobre la violencia de género. Recomiendo especialmente escucharlo en la versión en audio de Gabrielle de Cuir, cuya estupenda narración aporta, si cabe, un punto más de emoción a este relato.

Del primer número del año de Clarkesworld destacaría Cat Pictures Please”, una de mis historias favoritas del trimestre. Este entrañable relato, escrito por Naomi Kritzer, mezcla ternura y humor a partes iguales para contarnos la historia de una inteligencia artificial que quiere, únicamente, hacer que el mundo sea un lugar mejor. Bueno, y también alguna que otra foto de gatitos. Este ha sido mi primer contacto con la obra de Kritzer y me ha conquistado totalmente por su optimismo y su vitalidad, así como por su mirada fresca sobre temas clásicos de la ciencia ficción (el homenaje a “Maneki Neko”, de Bruce Sterling, es tan evidente como reconocido).

También en enero, pero esta vez publicado por Tor.com, pudimos disfrutar de Damage, de David Levine. El relato se centra, como el de Kritzer, en la relación de una inteligencia artificial con los humanos, pero el enfoque es radicalmente diferente. El arranque del cuento no es todo lo potente que sería deseable, pero enseguida levanta el vuelo, combinando varias muy buenas escenas de acción con un interesante dilema moral. Me ha recordado, en algunos momentos, a cierto relato de Peter Watts que prefiero no mencionar para evitar caer en los spoilers.

Pasando ya al mes de febrero, en la revista Clarkesworld nos encontramos con la estupenda “The Last Surviving Gondola Widow”, de Kristine Kathryn Rusch. La autora, muy conocida por tramas en las que combina la narración policiaca con otros géneros, nos ofrece esta vez algo muy diferente. El relato mezcla elementos de steampunk, historia alternativa y fantasía urbana para crear una atmósfera fascinante y envolvente. Con apenas unas pinceladas, consigue sumergir al lector en un mundo lleno de sentido de la maravilla al que espero que la autora regrese pronto en otros cuentos o, por qué no, incluso alguna novela. Muy recomendado.

Una de las revistas clásicas del género, Asimov’s Science Fiction, nos ofrece en su número de febrero el más reciente relato de un autor no menos clásico: Michael Bishop. “Rattlesnakes and Men” es una sátira situada en un pueblo de la América profunda donde todos los hogares están obligados, por ley, a tener una serpiente de cascabel como medio de defensa ante posibles intrusos. No hay que pensar demasiado para darse cuenta de a quién se refiere la evidente metáfora y, si me permiten el juego de palabras fácil, Bishop tira con bala en todas y cada una de las frases de esta historia.

A mediados de febrero, la editorial del Chicago Center for Literature and Photography publicó, bajo licencia Creative Commons, Rise of Hypnodrome, la novela corta que supone el debut de Matt Fuchs. Vengo siguiendo las publicaciones de CCLaP desde que el año pasado descubriera, por casualidad, la muy interesante Sad Robot Stories, de Mason Johnson, y con esta nueva novela corta me han confirmado su buen hacer. Fuchs nos ofrece una alocada historia llena de robots, dictadores new age, humanos ultra-evolucionados, editores literarios frustrados y hasta unas gotitas de dreampunk. Rise of Hypnodrome, está estupendamente escrita, con diálogos inteligentes, un tono que roza lo post-moderno y grandes dosis de humor. Por haber sido publicada por una editorial no muy conocida dentro del fandom, corre el riesgo de pasar desapercibida y creo que sería un terrible error.

Por las mismas fechas que Rise of Hypnodrome salía a la venta Operation Arcana, una de las nuevas antologías editadas por el infatigable John Joseph Adams. De ella quiero destacar “The Way Home”, una estupenda historia de Linda Nagata. Sobresale por su original ambientación, en la que demonios del inframundo conviven con portales entre universos paralelos y batallones de infantería varados en mundos extraños. Además de en la antología Operation Arcana, “The Way Home” se puede leer en la revista Lightspeed.

Mi última recomendación de entre las historias publicadas en el segundo mes del año es “Temporary Friends”, de Caroline M. Yoachim, que se puede encontrar en el episodio 481 de Escape Pod, tanto en versión escrita como en audio. El relato nos acerca a temas como la muerte y la aceptación de la pérdida de los seres queridos, y su influencia en la educación de los niños en un mundo en el que la tecnología médica ha evolucionado mucho más allá de lo que conocemos.

También de Caroline M. Yoachim, pero ya publicada en el mes de marzo, quiero recomendar una pieza muy corta titulada “Sugar Showpiece Universe”, que se puede leer en Daily Science Fiction. El relato, que no tiene más pretensión que entretener, mezcla medio kilo de concursos de cocina con dos cucharadas soperas de cosmología y una pizquita de humor. Una historia sencilla, pero que deja muy buen sabor de boca.

Marzo también nos trajo relatos de dos de los mejores escritores actuales de ficción corta. Por un lado, en Clarkesworld encontramos Cassandra, de Ken Liu, una interesante vuelta de tuerca al género de los superhéroes que quizá hubiera necesitado un final más cerrado pero que no deja de ser un cuento recomendable (como casi todo lo que escribe Ken Liu). Por otro, en Analog aparece “Tasha’s Failsafe”, de Adam-Troy Castro. La historia forma parte de su serie protagonizada por Andrea Cort, pero puede ser leída de forma independiente. Interesante, sin ser lo mejor (ni mucho menos) que ha publicado Castro.

Aún más recomendable me ha parecido “A Murmuration”, de Alastair Reynolds, la historia estrella del número de marzo-abril de Interzone. ¿Puede ser interesante un relato que se centra, a partes iguales, en la observación de bandadas de pájaros y el proceso de revisión de artículos científicos? Reynolds nos demuestra que la respuesta es que sí, sin duda alguna, gracias por preguntar, sobre todo cuando se incorporan preocupaciones filosóficas más comunes en autores como Ian McDonald o Peter Watts.

Y llegamos a la guinda del pastel, la joya de la corona, el premio gordo de la ficción corta en este primer trimestre de 2015: el número correspondiente a los meses de marzo y abril de The Magazine of Fantasy & Science Fiction. Esta entrega supone el comienzo de la labor como editor de C.C. Finlay, tras la decisión de Gordon van Gelder de ceder su puesto después de una prolongada y excelente labor. Si el resto de números son siquiera la mitad de buenos que éste, la suya promete ser una etapa memorable.

En este volumen de F&SF encontramos tanta variedad como calidad. Me siento tentado de recomendar prácticamente todos los relatos incluidos, que son excelentes en su mayoría, y además ofrecen un enorme espectro de temáticas. Para los amantes de la fantasía de espada y brujería tenemos “La Héron”, de Charlotte Ashley, una estupenda historia que recuerda en tono y ritmo a la obra de K.J. Parker. Para quien prefiera las distopías, “Things Worth Knowing”, de Jay O’Connell, presenta un escalofriante futuro en el que los colegios están al servicio de las grandes corporaciones. Por el contrario, “This Is The Way the Universe Ends: with a Bang”, de Brian Dolton, es una historia de ciencia ficción dura situada en los momentos finales del universo (y ni qué decir tiene que me ha encantado). Sobre viajes en el tiempo encontramos dos relatos bien distintos: la historia de amor y venganza que Kat Howard (de la que más arriba recomendaba “Returned”) nos cuenta en “A User’s Guide to Increments of Time” y la inteligentísima comedia de Jonathan L. Howard en “A Small Diversion On the Road to Hell”. También tienen cabida los relatos que apelan a las tradiciones y el folklore, como la notable (aunque algo previsible) “The Mantis Tattoo”, de Paul M. Berger, e incluso los que coquetean con el new weird, como la dolorosamente hermosa “Little Girls in Bone Museums”, de Sadie Bruce. 

Dos de los autores se atreven, además, con la experimentación formal. “Last Transaction”, de Nik Constantine, está contada a través de los registros de las interacciones de los personajes con distintos sistemas informáticos. La historia es interesante aunque ligeramente difícil de seguir por su peculiar estilo narrativo y puede ser necesaria una segunda lectura para captar todos los detalles. Mucho más redonda es “Bilingual”, de Henry Lien, un relato contado mediante el timeline de una usuaria de Twitter obsesionada con los delfines. Me ha encantado la manera en la que el autor ha conseguido incorporar, de modo totalmente natural, los elementos característicos de esa red social (como las menciones, los enlaces, los RTs o los hashtags) para enriquecer enormemente la historia y desarrollar perfectamente al personaje protagonista.

Pero, a pesar de que muchos de los relatos que he mencionado son extraordinarios, la historia más destacada del número es, sin duda, “What Has Passed Shall In Kinder Light Appear”, una novela corta de Bao Shu traducida del chino por, cómo no, Ken Liu. Esta agridulce historia de amor transcurre en un universo en el que la flecha del tiempo va, por algún motivo, en el sentido opuesto que en el nuestro, de modo que los principales acontecimientos históricos suceden en orden inverso a como nosotros los conocemos y el progreso tecnológico va de más a menos. Melancólica, profunda, descorazonadora, imprescindible.

Es un placer para mí haber terminado este breve repaso con un número tan completo y cargado de historias de excelente factura como esta entrega de F&SF. Si sólo podéis leer una revista en estos meses, mi recomendación es que sea ésta. Estoy seguro de que muchos de esos relatos perdurarán en vuestra memoria hasta que sea tiempo de una nueva entrega de All Your Short Are Belong To Us.

miércoles, 25 de mayo de 2016

Novedad: The Sudden Appearance of Hope, de Claire North

Ya está a la venta The Sudden Appearance of Hope, la nueva novela de Claire North, que reseñé hace unos días

Ésta es su sinopsis:
My name is Hope Arden. I am the girl the world forgets. 
It started when I was sixteen years old. 
A father forgetting to drive me to school. A mother setting the table for three, not four. A friend who looks at me and sees a stranger. 
No matter what I do, the words I say, the crimes I commit - you will never remember who I am. 
That makes my life tricky. It also makes me dangerous . . . 
The Sudden Appearance of Hope is the tale of a girl no one remembers, yet her story will stay with you for ever.

martes, 24 de mayo de 2016

Ebook en oferta: The Way of Kings, de Brandon Sanderson

Hasta este viernes se puede adquirir a precio rebajado en varias tiendas online (Amazon ES - 3,20€; Kobo - 3,36€; Google Play - 3,04€) el ebook The Way of Kings, de Brandon Sanderson.

Ésta es su sinopsis:
In The Way of Kings, #1 New York Times bestselling author Brandon Sanderson introduces readers to the fascinating world of Roshar, a world of stone and storms.
It has been centuries since the fall of the Knights Radiant, but their mystical swords and armor remain, transforming ordinary men into near-invincible warriors. Men trade kingdoms for them. Wars are fought for them and won by them. 
One such war rages on the Shattered Plains where Kaladin, son of a surgeon, has been reduced to slavery, and Dalinar, commander of the armies, is plagued by dreams of ancient times, doubting his own sanity.
Across the ocean, Shallan, a naïve but brave and brilliant young woman, plans a daring theft to save her impoverished noble house from ruin.
The result of over ten years of planning, writing, and world-building, The Way of Kings is Book 1 of The Stormlight Archive, an epic fantasy masterpiece in the making.

Audiolibro gratuito: The Adventures of Tom Stranger, de Larry Correia

Hoy se publica The Adventures of Tom Stranger, un audiolibro de Larry Correia que, además, se podrá descargar de forma gratuita hasta el próximo 21 de junio. 

Ésta es su sinopsis:

Have you ever seen a planet invaded by rampaging space mutants from another dimension or Nazi dinosaurs from the future? Don't let this happen to you! Rifts happen, so you should be ready when universes collide. 
A policy with Stranger & Stranger can cover all of your interdimensional insurance needs. Rated "Number One in Customer Satisfaction" for three years running, no claim is too big or too weird for Tom Stranger to handle.