martes, 28 de febrero de 2017

Novedad: Agents of Dreamland, de Caitlín R. Kiernan

Hoy se pone a la venta Agents of Dreamland, una novela corta de Caitlín R. Kiernan publicada por Tor.com. Esta es su sinopsis:
A government special agent known only as the Signalman gets off a train on a stunningly hot morning in Winslow, Arizona. Later that day he meets a woman in a diner to exchange information about an event that happened a week earlier for which neither has an explanation, but which haunts the Signalman. 
In a ranch house near the shore of the Salton Sea a cult leader gathers up the weak and susceptible — the Children of the Next Level — and offers them something to believe in and a chance for transcendence. The future is coming and they will help to usher it in. 
A day after the events at the ranch house which disturbed the Signalman so deeply that he and his government sought out help from ‘other’ sources, Johns Hopkins Applied Physics Laboratory abruptly loses contact with NASA's interplanetary probe New Horizons. Something out beyond the orbit of Pluto has made contact. 
And a woman floating outside of time looks to the future and the past for answers to what can save humanity. 
Agents of Dreamland is a new Lovecraftian horror novella from award-winning author Caitlín R. Kiernan.

lunes, 27 de febrero de 2017

Antonio Díaz reviews A Closed and Common Orbit, by Becky Chambers

Antonio Díaz reviews today A Closed and Common Orbit, by Becky Chambers, a novel in the universe of The Long Way to a Small, Angry Planet, that he also reviewed for us last year. And stay tuned, for Antonio will bring us a surprise regarding Becky Chambers very soon. Hope you enjoy it!

Review soundtrack: Antonio suggest reading this review while listening to I am ?, by the Laura Jeffrey Academy students (YouTube).

Becky Chambers debuted last 2014 with The Long Way to a Small, Angry Planet, a coral space opera that reminded us of Firefly and that traps you with its fantastic prose. The author has a unique skill in getting feelings and ideas across to the reader that makes her opera prima still resonate among my last years reads. Obviously, when A Closed and Common Orbit came out, no doubt crossed my mind before I snatched it from a self.

This second book is also placed in the Wayfarers universe and, chronologically, goes after The Long Way to a Small, Angry Planet. However, even though there are links and some of the previous characters get mentioned, we can say that they are fundamentally independent. In her first book, Chambers divided her attention between the nine members of the crew (including the AI), with their own characteristics, necessities and voices. Instead, in A Closed and Common Orbit we find only two stories, intertwined at several levels, and a more limited secondary character's cast. Furthermore, while in The Long Way to a Small, Angry Planet Chambers showed us different races, societies and locations, in this second novel the action is bounded to a couple of places and its scope is way more personal (which also makes this novel 150 pages lighter).

In A Closed and Common Orbit, Lovey, an AI that has been designed to be in a spaceship (HAL 9000-style) wakes up to find himself, herself, itself? moved to an artificial humanoid body. Chambers does a first-rate job shaping the very special voice of an AI with not only identity issues but also a strong feeling of irreality. Lovey has plenty of problems in adapting to the new body, taking into account that its purpose was to be in a spaceship (in which you don't have to feel anything, you can be constantly connected to the net and you're aware of your surroundings without effort thanks to the security cameras). Possibly, Chambers is not inventing the wheel here, but I have to admit that I've never read the voice of an AI like this one and it has given me plenty to think about.

Lovey's story is intertwined with another, a bit more typical, about which I don't want to give any info in order to maximize the reader's enjoyment it its discovery. I only need to say that both are complementary at various levels. Not only because they have concepts and ideas in common, but because this second story gives the book and edge that the other story (which focuses more in the self-discovery) lacks. In this book, we won't learn more about the Wayfarer's universe, so we can only hope that Chambers keeps leading us through this tapestry she is weaving.

Chambers has a very special touch that sets her apart from other science fiction authors. It's a tone hard to put your finger on but that impregnates the book with an emotion that makes everything matter. Chamber's novels, albeit bittersweet, always give me the impression that that they have a hopeful touch in them that lifts the spirit. It is a similar sensation to the one that films like Amelie or Big Fish give.

In The Long Way to a Small, Angry Planet we make a trip through the external space and in A Closed and Common Orbit we travel through the internal space. Chamber analyzes, unravels and compares the different roads two sentient beings take in order to find themselves, their reason to exist and maybe to help them accept themselves as they are, to change how they are, to reach how they should be.

I cannot do other thing but to recommend this book, although I would advise the reader to start with The Long Way to a Small, Angry Planet (in order to avoid minor plot spoilers) and because I think that it is a more dynamic book than A Closed and Common Orbit. This second novel, although it's not boring at any moment, has a slower pace (which goes well with its trip to the center of the being).

Antonio Díaz reseña A Closed and Common Orbit, de Becky Chambers

Antonio Díaz reseña hoy A Closed and Common Orbit, de Becky Chambers, novela situada en el mismo universo que The Long Way to a Small, Angry Planet, de la que ya nos habló el año pasado. Y permaneced atentos, porque Antonio nos traerá pronto una sorpresa relacionada con Becky Chambers. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando I am ?, de los estudiantes de la Laura Jeffrey Academy (YouTube).

Becky Chambers debutó el pasado 2014 con The Long Way to a Small, Angry Planet, una space opera coral reminiscente de Firefly que te atrapa con su fantástica prosa. La autora posee una capacidad de transmitir conceptos y sentimientos que hace que su ópera prima siga destacando entre mis lecturas de los últimos años. Por ello, cuando A Closed and Common Orbit salió, no dudé en hacerme con ella.

Esta segunda novela está también ambientada en el universo Wayfarers y está cronológicamente situada después de The Long Way to a Small, Angry Planet. Sin embargo, aunque hay menciones a los personajes de la primera parte y algunos cameos, podemos decir que son historias mayormente independientes. En la primera novela, Chambers dividía su atención entre los nueve tripulantes de la nave Wayfarer (incluyendo la IA), con sus características, necesidades y voces propias. En cambio, en A Closed and Common Orbit nos encontramos con tan sólo dos historias entrelazadas a varios niveles y una lista de personajes secundarios más limitada. Además, en The Long Way to a Small, Angry Planet Chambers nos mostraba diferentes razas, sociedades y localizaciones mientras que esta segunda novela está más acotada y tiene un alcance mucho más personal (y 150 páginas menos).

En A Closed and Common Orbit, Lovey, una IA que ha sido diseñada para estar dentro de una nave espacial (a lo HAL 9000) se despierta trasplantada a un cuerpo de imitación humanoide. Chambers realiza un trabajo de primera categoría dando forma a la muy particular voz de una inteligencia artificial con problemas de despersonalización y una fuerte sensación de irrealidad. Lovey tiene muchos problemas para adaptarse después de haber sido creada para vivir en una nave (en la que no tenía que sentir nada, podía estar conectada a la red en todo momento y también ser consciente de todo lo que ocurría a su alrededor gracias a las cámaras de seguridad) a un único cuerpo humano. Posiblemente Chambers no esté inventando la rueda, pero reconozco que personalmente nunca había leído una aproximación a las IAs como ésta y me ha dado bastante en qué pensar.

Esta historia está entrelazada con otra un poco más típica, de la cual no quiero dar ningún detalle para maximizar el disfrute del descubrimiento por parte del lector, salvo decir que se complementan muy bien a varios niveles. No sólo por los elementos conceptuales en común, sino porque le da una tensión al libro que la historia de Lovey (más de autodescubrimiento) carece en su mayor parte. En esta novela no aprenderemos mucho más sobre el universo de Wayfarers, con lo que esperemos que Chambers nos siga conduciendo de la mano por este fantástico tapiz que está tejiendo.

Chambers posee un estilo particular que le separa de otros autores de ciencia ficción. Es un toque que me resulta difícil de definir pero que impregna a la novela de un sentimiento que te atrapa y te une irremisiblemente a los personajes. Las novelas de Chambers, aunque agridulces, siempre dan la impresión de que tienen una nota esperanzadora que levanta el ánimo. Es una sensación parecida a la que dan películas como Amelie o Big Fish.

En The Long Way to a Small, Angry Planet realizábamos un viaje por el espacio exterior y en A Closed and Common Orbit viajamos al espacio interior. Chambers analiza, despieza y compara los diferentes caminos que hacen dos seres sentientes para encontrar su yo, su razón de ser para quizás aceptarse o quizás cambiar cómo son para alcanzar cómo deben ser.

No puedo hacer más que recomendar esta novela, aunque indicaría al lector que comenzase por The Long Way to a Small, Angry Planet (por evitar algún destripe menor de trama) y porque pienso que resulta más dinámica que A Closed and Common Orbit. Esta segunda novela, aunque en ningún momento resulta aburrida, tiene un ritmo más pausado (propio de ese viaje interior).

(You can also read this review in English/También puedes leer esta reseña en inglés)

domingo, 26 de febrero de 2017

Novedad: La rueda celeste, de Ursula K. Le Guin

Minotauro ha reeditado esta semana La rueda celeste, de Ursula K. Le Guin, una novela que llevaba muchos años descatalogada. El libro tiene 240 páginas y un precio de 19,50€ en edición impresa y de 4,99€ en versión digital. 

Esta es su sinopsis:
En un futuro castigado por la violencia y las catástrofes medioambientales, George Orr descubre que sus sueños tienen la capacidad de alterar la realidad. George buscará la ayuda del doctor William Haber, un psiquiatra que no dudará en aprovecharse de su poder. Cuando el doctor Haber empiece a manipular sus sueños en beneficio propio George deberá luchar para proteger la realidad.

La rueda celeste es una novela siniestramente profética en la que Ursula K. Le Guin aborda de forma magistral los peligros del poder absoluto y la capacidad de autodestrucción del ser humano, a la vez que se cuestiona la naturaleza de la propia realidad.

sábado, 25 de febrero de 2017

Crowdfunding: Everyone, Worlds Without Walls

Tony C. Smith, director del podcast ganador de un Hugo StarShipSofa, ha lanzado una campaña de crowdfunding para publicar una antología titulada Everyone: Worlds Without Walls.  El objetivo es incluir relatos de países de todo el mundo, fomentando la diversidad y la unión entre personas de todos los rincones del planeta así como plantar cara a actitudes racistas y discriminatorias como las que intentan promover Donald Trump y otros políticos.  

Entre los autores que contribuirán, se encuentran nombres tan conocidos como Ken Liu, Lavie Tidhar, JY Yang o Fábio Fernandes, además de escritores de países como Indonesia, Ruanda, México o Nigeria. 

Entre las recompensas de la campaña se encuentran ediciones digitales, impresas y en audiolibro de la antología, además de copias de otras antologías de StarShipSofa. Aún quedan dos semanas para poder contribuir al crowdfunding, que ya ha alcanzado suficiente financiación para publicar la antología (el lanzamiento está previsto para otoño de este año). 

Podéis encontrar más detalles en la página de Kickstarter del proyecto

viernes, 24 de febrero de 2017

Novedad: A Conjuring of Light, de V.E. Schwab

Esta semana se ha puesto a la venta A Conjuring of Light, de V.E. Scwab, tercera y última parte de la serie que comenzó con A Darker Shade of Magic

Esta es su sinopsis:
The precarious equilibrium among the four Londons has reached its breaking point. Once brimming with the red vivacity of magic, darkness casts a shadow over the Maresh Empire, leaving a space for another London to rise. 
Kell begins to waver under the pressure of competing loyalties. Meanwhile, an ancient enemy returns to claim a crown and a fallen hero is desperate to save a decaying world…
The direct sequel to A Gathering of Shadows, and the final book in the Shades of Magic epic fantasy series, A Conjuring of Light sees the newly minted New York Times bestselling author V. E. Schwab reach a thrilling conclusion concerning the fate of beloved protagonists--and old foes.

jueves, 23 de febrero de 2017

Antonio Díaz reseña Beyond Redemption, de Michael R. Fletcher

Antonio Díaz sigue ofreciéndonos magníficas reseñas. En este caso, nos habla de Beyond Redemption, de Michael R. Fletcher, un libro que confieso que no conocía pero que ahora tengo una necesidad imperiosa de leer. ¡Espero que a vosotros también os guste!

Banda sonora de la reseña: Antonio sugiere leer esta reseña escuchando Beyond Redemption, de Him (Spotify, YouTube).

Beyond Redemption no es la primera novela de Michael R. Fletcher, ése puesto está reservado a 88, una novela de ciencia ficción donde las Inteligencias Artificiales han sido sustituidas por humanos que sacrifican sus vidas para convertirse en computadores. Un planteamiento intrigante (aunque haya sido visitado anteriormente, por ejemplo en los mentats de Dune) y que genera más interés tras ver lo bien que maneja el autor los trastornos mentales y de personalidad en Beyond Redemption. Porque si de algo va la novela reseñada hoy es de gente loca. Muy loca. Me atrevería a decir que en todo el libro no hay nadie dentro de la definición de “cuerdo” más abierta posible.

En Beyond Redemption, la voluntad de las personas puede imponerse sobre la realidad, redefiniéndola. Si en una ciudad todo el mundo piensa que cruzarse con un gato negro te dará mala suerte, así será. Siguiendo esa lógica, la religión adquiere un poder especial. La fuerza de la fe de sus seguidores influye directamente en la realidad a su alrededor. Megalómanos de todo tipo buscan crear religiones para poder cambiar el mundo. Literalmente. Por otro lado, una única persona lo suficientemente desquiciada, que crea con absoluta convicción algo, podrá por sí misma alterar la realidad. Son los llamados Geisteskranken (y la novela está llena de ellos).

El planteamiento de la novela se inicia con una religión en auge, los Geborene Damonen, que han decidido utilizar el poder de la voluntad de sus fieles para crear un nuevo dios. Será un dios engendrado por los hombres y que les convertirá (al menos en teoría) en la religión más poderosa del mundo. Mientras tanto, tres mercenarios, ladrones, asesinos, malas personas en general descubren esos planes y deciden raptar al dios en potencia para pedir un rescate y hacerse ricos. ¿Qué podría salir mal?

Uno de los puntos más potentes de la novela es el worldbuilding. Sólo con decir que Fletcher ha creado una rica wiki para permitir al lector complementar lo que aprende en la novela debería ser suficiente. Es un mundo oscuro y sucio donde los más locos y desquiciados están, paradójicamente, en control y la gente sana y normal se haya a su merced. El autor no se prodiga excesivamente en descripciones, pero lo que se intuye es un mundo que se alza con dificultad aplastado por el peso de los locos que lo habitan.

Lo mejor de la novela es, con diferencia, los personajes. No es que no haya ninguno cuerdo (que no lo hay) sino que tampoco hay ninguno bueno. Todos los protagonistas son gente horrible o simplemente despreciable con la que es muy difícil empatizar. Cada vez que empiezas a identificarte levemente o descubres un fondo suave o que se asemeje a humanidad en alguno de ellos Fletcher te descubre una nueva capa de mugre. Hay mucho de “el mal por el mal” en la novela. Y es maravilloso. El trío de secuestradores en potencia está compuesto por Wichtig, que se cree el Mejor Espadachín del Mundo (y cuyo convencimiento puede provocar que sea cierto), Stehlen, una cleptómana tan buena que la gente olvida que le ha robado (o simplemente la olvida a ella) y Bedeckt, un viejo guerrero con oscuro pasado que invierte su tiempo en evitar que los otros dos se maten y en no matarlos él mismo. Porque los tres se odian con brío y se pasan el día discutiendo y amenazándose. A estos hay que añadir a Konig, el Sumo Sacerdote de los Geborene Damonen, que nota que su final se acerca, porque sus locuras están ganando fuerza y teme que finalmente su mente se derrumbe y acabe con él.

Beyond Redemption es el epítome de la novela grimdark,  algo que lleva a su extremo en numerosas ocasiones. Los secundarios, en los que no entraré en detalle para permitir que el lector se sorprenda con ellos tal y como yo lo he hecho, son para enmarcarlos. Cada uno haciendo gala de su propio autoengaño (que suele derivar en extraños poderes) que, a su vez, define su personalidad.

A pesar de mi entusiasmo, el libro no es perfecto y tiene pequeños detalles que me sacaron de la lectura. Por ejemplo, Stehlen escupe. A todas horas. Constantemente. Raro es el párrafo donde aparece y no lo haga. Y Bedeckt empieza la novela enfermo. Le duele la cabeza y tiene el cerebro como almohadillado con algodones. Fletcher nos lo recuerda también en cada ocasión. El tema de la repetición es algo que quizás me afecte a mi más y otro lector no lo encuentre tan molesto. Por suerte no es lo suficiente para arruinar la experiencia (ni mucho menos) de esta versión oscura de Sanderson (es como si hubieran cogido una de sus novelas y hubieran sacado el negativo, para que todo lo que es claro sea oscuro y todo lo oscuro... más oscuro todavía).

Me gustaría agradecer esta novela a Aitor, de El Último Deseo Fantástico que fue el que me la descubrió en su blog y tuvo la amabilidad de hacerme llegar una copia (firmada y garabateada por el propio autor). Aunque la novela tiene una especie de final donde cierra la mayor parte de los hilos, recientemente se ha publicado una continuación con la que, por supuesto, ya me he hecho.