viernes, 17 de noviembre de 2017

Novedad: Reino de ladrones, de Leigh Bardugo

Ya está a la venta Reino de ladrones, la segunda parte de Seis de cuervos, de Leigh Bardugo. Reseñé esta novela cuando se publicó en inglés como Crooked Kingdom.

El libro tiene 604 páginas y un precio de venta de 19€. Esta es su sinopsis:
Kaz Brekker y su equipo han dado un golpe tan temerario que ni siquiera ellos pensaban sobrevivir. Pero en lugar de conseguir una buena recompensa, a su regreso de la Corte de Hielo tienen que seguir luchando por sus vidas. Traicionado y debilitado, el equipo está corto de recursos, aliados y esperanza. 
Mientras poderosas fuerzas de todo el mundo llegan a Ketterdam para desentrañar el secreto de la peligrosa droga conocida como jurda parem, viejos rivales y nuevos enemigos emergen para desafiar el ingenio de Kaz y poner a prueba las frágiles lealtades del equipo. 
Una guerra se adueñará de las oscuras y tortuosas calles de la ciudad, una batalla por la venganza y la redención que decidirá el destino del mundo Grisha.

jueves, 16 de noviembre de 2017

Borja Bilbao reseña The End of the Day (El final del día), de Claire North


Borja Bilbao nos ofrece hoy la reseña de la más reciente novela de Claire North: The End of the Day, que ha sido publicada ya en castellano (aunque parece haber pasado un tanto desapercibida)  como El final del día. ¿Estará a la altura de las grandes obras de esta autora? ¡Seguid leyendo para averiguarlo!

Banda sonora de la reseña: Borja sugiere leer esta reseña escuchando At the End of the Day,  de Spock's Beard (Spotify, YouTube).

Después del éxito que supuso su primera novela bajo el seudónimo de Claire North, Las primeras quince vidas de Harry August, ya solo podemos esperar lo mejor de la escritora británica. Touch y la trilogía de novelas cortas The Gameshouse, las cuales tengo pendientes en mi lista de deberes, así como The Sudden Appareance of Hope, reciente ganadora del World Fantasy Award 2017, dan forma a una carrera que ha posicionado a esta joven en uno de los puestos de honor de la literatura de ciencia ficción y fantasía mundial. Todo eso sin contar las numerosas publicaciones bajo otros nombres y relacionadas con otros géneros.

Para quienes no os habéis acercado hasta ahora a sus novelas, además de recomendaros encarecidamente que lo hagáis, cabe decir que los protagonistas de las citadas obras son personajes con ciertos superpoderes. Como no podía ser de otra manera, su vida cambia cuando comienzan a descubrir hasta dónde pueden llegar con ellos y las consecuencias en su vida diaria. Ahí tenemos al propio Harry August viviendo una y otra vez cada una de sus primeras quince vidas mientras mantiene el conocimiento adquirido en cada una de ellas. O Arden Hope, quien es olvidada por todo el mundo por mucho que se presente una y otra vez, lo que provocará, entre otras cosas, que tenga que abandonar el hogar familiar al ser tratada como una extraña. En The End of the Day el protagonista es Charlie que no tiene exactamente un superpoder, sino un trabajo sumamente peculiar.

Se trata del Harbinger of Death. Es decir, el hombre que te visita antes de que la propia Muerte lo haga y te lleve sin remedio. Su trabajo: presentarse y dejar un pequeño obsequio a su destinatario.

A diferencia de las otras novelas, donde estas habilidades nos permitían adentrarnos en una compleja trama para, en algún caso, salvar el mundo, The End of the Day da un evidente paso atrás. La novela se centra en relatarnos las distintas aventuras de Charlie alrededor del mundo mientras lleva a cabo el trabajo para el que le pagan. Esto lo pondrá en situaciones donde hasta su propia vida correrá peligro mientras Claire North aprovecha para adentrarse en esos temas que, como ya vimos en anteriores obras, le preocupan: cambio climático, exclusión social, política, racismo, religión o fanatismo. Lo primero que me vino a la cabeza en su día leyendo este argumento son las obras del también británico Terry Pratchett, quien tantas veces ironizo con el tema de la Muerte y su figura física. Estoy convencido que esta referencia ha estado bien presente en la cabeza de North a lo largo de la escritura de la novela.

La falta de trama continuada a lo largo del libro, sin embargo, provoca que la sensación final sea un tanto contradictoria. Por un lado, lo positivo: The End of the Day mantiene la soltura y frescura de escritura que conocemos y tanto nos gusta a los seguidores de la autora. Esto hace que, aunque no exista ese hilo conductor, haya seguido pasando y pasando páginas sin remedio. Los diferentes relatos de Charlie son, en su mayoría, lo suficientemente interesantes como para haberme mantenido enganchado y esto sin duda hace que sea un libro recomendable para los que ya hemos leído previamente a Claire North.

Por otro lado, en lo negativo, lo cierto es que esa falta de trama hace que The End of the Day pierda claramente en la comparativa con sus predecesoras. Quizá el planteamiento como formato novela sea incorrecto y hubiera cuadrado mejor como compilación de relatos cortos o sueltos en digital. Como añadido, lo cierto es que Charlie no es el personaje más carismático que haya salido de la mente de Claire North. Sin embargo, creo que esa falta de tensión por la qué pasará durante buena parte de la novela ayuda a que no haya terminado de empatizar con él.

Charlie tiene un trabajo. Un trabajo que le hace viajar por el mundo y conocer a la gente antes de que la propia Muerte los visite. Sus idas y venidas dan lugar a The End of the Day. Una recopilación de viajes, conflictos e injusticias sociales y naturales que dan lugar a una novela que no podemos catalogar de excelente viniendo de donde venimos. Y, sin embargo, dejando eso a un lado, vuelve a ofrecernos a una Claire North cuya deliciosa manera de contar las historias hace que una inexistente trama se convierta en una obra interesante y digna de mención a pesar de que será, con total seguridad, la hermana pequeña de esas grandes novelas que conocemos y que la han hecho llegar a su status actual.

miércoles, 15 de noviembre de 2017

Novedad en Nova: Paradox 13, de Keigo Higashino

Hoy Nova pone a la venta Paradox 13, de Keigo Higashino. El libro tiene 480 páginas y un precio de venta de 21€ en versión impresa y de 7,99€ en formato digital. 

Esta es su sinopsis:
Por primera vez en occidente, la novela de ciencia ficción del mayor fenómeno de masas en Japón. 
Paradox 13 explora la reacción de un grupo de personas que, en Tokio, se hallan al límite como consecuencia de un fenómeno desconocido causado por un agujero negro.
Debido al influjo sobre la Tierra de un agujero negro, el 13 de marzo, a las 13 horas, 13 minutos y 13 segundos se producirá un fenómeno denominado P-13. 
Las medidas del gobierno para afrontarlo se estudian en el más absoluto secreto. Ni siquiera los científicos saben exactamente en qué consistirá dicho fenómeno y sus consecuencias: los departamentos que se ocupan del asunto se han limitado a señalar que es importante suspender por unos instantes toda actividad peligrosa, así como mantenerse alejado de los lugares de riesgo. Sin embargo, esta información se ha mantenido oculta con la idea de no alterar a la población, prohibiéndose su divulgación hasta que pase el fenómeno. 
Fuyuki Kuga, detective de la Jefatura de Policía de Tokio, y su hermano mayor, Seiya, inspector de policía adscrito a la misma Jefatura, se ocupan en esos momentos de un asunto de atraco a mano armada, pero, debido a un error de Fuyuki, Seiya resulta herido de bala por un miembro del grupo criminal al que persiguen. Por su parte, Fuyuki recibe también un balazo de los delincuentes y se desmaya. Cuando recobra el conocimiento, constata que no queda nadie en las calles de Tokio. 
Deambulando por la ciudad, sin comprender qué está pasando, encontrará a otras diez personas que han sufrido el mismo fenómeno. Entre ellas se halla también, inexplicablemente, su hermano Seiya, quien en buena lógica debería estar muerto. Incapaces de asimilar la situación, el grupo intenta sobrevivir vagando por un Tokio en ruinas, devastado por las catástrofes naturales y las enfermedades.

martes, 14 de noviembre de 2017

Novedad: Oathbringer, de Brandon Sanderson

Hoy se pone a la venta Oathbringer, la esperada tercera entrega de la serie The Stormlight Archive, de Brandon Sanderson. 

Esta es su sinopsis:
From the bestselling author who completed Robert Jordan's epic Wheel of Time series comes a new, original creation that matches anything else in modern fantasy for epic scope, thrilling imagination, superb characters and sheer addictiveness. 
In Oathbringer, the third volume of the New York Times bestselling Stormlight Archive series, humanity faces a new Desolation with the return of the Voidbringers, a foe whose numbers are as great as their thirst for vengeance. 
The Alethi armies commanded by Dalinar Kholin won a fleeting victory at a terrible cost: The enemy Parshendi summoned the violent Everstorm, and now its destruction sweeps the world and its passing awakens the once peaceful and subservient parshmen to the true horror of their millennia-long enslavement by humans. While on a desperate flight to warn his family of the threat, Kaladin Stormblessed must come to grips with the fact that their newly kindled anger may be wholly justified. 
Nestled in the mountains high above the storms, in the tower city of Urithiru, Shallan Davar investigates the wonders of the ancient stronghold of the Knights Radiant and unearths the dark secrets lurking in its depths. And Dalinar realizes that his holy mission to unite his homeland of Alethkar was too narrow in scope. Unless all the nations of Roshar can put Dalinar's blood-soaked past aside and stand together - and unless Dalinar himself can confront that past - even the restoration of the Knights Radiant will not avert the end of civilization.

lunes, 13 de noviembre de 2017

Javier Redal, en la eternidad (un homenaje de Pablo Bueno)

Banda sonora del artículo: Pablo sugiere leer este artículo escuchando este tema totalmente desconocido (YouTube

Javier Redal, en la HispaCon de 1993 (Gijón)
Hace hoy un año fallecía Javier Redal, coautor junto a Juan Miguel Aguilera de Mundos en el abismo. La noticia, publicada con un sentidísimo texto en el muro de Facebook del propio Juan Miguel, por la que casi todos nos enteramos, dejaba helados a muchos fans, amigos y conocidos. Javier se había distanciado bastante en los últimos tiempos de todo eso que engloba el fandom, así que la mayoría de los que incluso lo conocieron bien en su momento llevaban tiempo sin hablar con él cuando se enteraron de tan triste suceso.

En lo personal, resultó como un jarro de agua fría, helada. Puede que en algún lugar recóndito del subconsciente yo ya me hubiera imaginado acercándome a Javier y a Juan, puede que en alguna HispaCon, para conocerlos y charlar con ellos acerca de una de las obras más importantes de la ciencia ficción en español. Darme cuenta de que ya no sería posible contar con el tándem al completo me hizo sentir una inmensa tristeza. Creo que es importante decirlo para dejar claro que este no va a ser un artículo al uso. El punto de vista, como siempre, totalmente personal de las reseñas, va a tener esta vez un inevitable y abundante componente emocional. De hecho, he mencionado la palabra reseña, pero lo cierto es que en realidad va a ser también una mezcla de homenaje y de amable rememoración.

domingo, 12 de noviembre de 2017

Ebook en oferta: El camino de los reyes, de Brandon Sanderson

Durante el día de hoy, el ebook El camino de los reyes, de Brandon Sanderson, se encuentra en oferta en varias tiendas online (Amazon ES - 0,94€; Kobo - 0,94€; Google Play - 0,94€; Casa del Libro - 0,94€). 

Esta es su sinopsis:
El camino de los reyes es el primer volumen de «El Archivo de las Tormentas», el resultado de más de una década de construcción y escritura de universos, convertido en una obra maestra de la fantasía contemporánea en diez volúmenes. Con ella, Brandon Sanderson se postula como el autor del género que más lectores está ganando en todo el mundo. 
Anhelo los días previos a la Última Desolación.
Los días en que los Heraldos nos abandonaron y los Caballeros Radiantes se giraron en nuestra contra. Un tiempo en que aún había magia en el mundo y honor en el corazón de los hombres.
El mundo fue nuestro, pero lo perdimos. Probablemente no hay nada más estimulante para las almas de los hombres que la victoria. 
¿O tal vez fue la victoria una ilusión durante todo ese tiempo? ¿Comprendieron nuestros enemigos que cuanto más duramente luchaban, más resistíamos nosotros? Quizá vieron que el fuego y el martillo tan solo producían mejores espadas. Pero ignoraron el acero durante el tiempo suficiente para oxidarse. 
Hay cuatro personas a las que observamos. La primera es el médico, quien dejó de curar para convertirse en soldado durante la guerra más brutal de nuestro tiempo. La segunda es el asesino, un homicida que llora siempre que mata. La tercera es la mentirosa, una joven que viste un manto de erudita sobre un corazón de ladrona. Por último está el alto príncipe, un guerrero que mira al pasado mientras languidece su sed de guerra. 
El mundo puede cambiar. La potenciación y el uso de las esquirlas pueden aparecer de nuevo, la magia de los días pasados puede volver a ser nuestra. Esas cuatro personas son la clave. 
Una de ellas nos redimirá. Y una de ellas nos destruirá.

Novedad: More Human than Human, antología de Neil Clarke

Ya está a la venta More Human than Human, una antología seleccionada por Neil Clarke que incluye relatos de autores como Elizabeth Bear, Ian McDonald, Ken Liu o Alastair Reynolds. 

Estos son sus contenidos y sinopsis:
Clarkesworld publisher Neil Clarke collects a reprint anthology of artificial human-themed short fiction. 
The idea of creating an artificial human is an old one. One of the earliest science-fictional novels, Frankenstein, concerned itself primarily with the hubris of creation, and one’s relationship to one’s creator. Later versions of this “artificial human” story (and indeed later adaptations of Frankenstein) changed the focus to more modernist questions… What is the nature of humanity? What does it mean to be human? 
These stories continued through the golden age of science fiction with Isaac Asimov’s I Robot story cycle, and then through post-modern iterations from new wave writers like Philip K. Dick. Today, this compelling science fiction trope persists in mass media narratives like Westworld and Ridley Scott’s Blade Runner, as well as twenty-first century science fiction novels like Charles Stross’s Saturn’s Childrenand Paolo Bacigalupi’s The Windup Girl. 
The short stories in More Human than Human demonstrate the depth and breadth of artificial humanity in contemporary science fiction. Issues of passing . . . of what it is to be human . . . of autonomy and slavery and oppression, and yes, the hubris of creation; these ideas have fascinated us for at least two hundred years, and this selection of stories demonstrates why it is such an alluring and recurring conceit. 
Table of Contents 
Introduction
Dolly — Elizabeth Bear
A Good Home — Karin Lowachee
The Djinn’s Wife — Ian McDonald
And The Ends of The Earth For Thy Possession — Robert B. Finegold
Patterns of a Murmuration, in Billions of Data Points — JY Yang
The Birds and the Bees and the Gasoline Trees — John Barnes
Fixing Hanover — Jeff VanderMeer
Grand Jeté (The Great Leap) — Rachel Swirsky
Brisk Money — Adam Christopher
Act of Faith — Fadzlishah Johanabas
The Caretaker — Ken Liu
Seven Sexy Cowboy Robots — Sandra McDonald
We, Robots — Sue Lange
The Education of Junior Number 12 — Madeline Ashby
A Hundred Ghosts Parade Tonight — Xia Jia
The Man — Paul McAuley
The Robot’s Girl — Brenda Cooper
.identity — E. Catherine Tobler
American Cheetah — Robert Reed
Artifice — Naomi Kritzer
Small Medicine — Genevieve Valentine
Silently and Very Fast — Catherynne M. Valente
I, Robot — Cory Doctorow
Bit Rot — Charles Stross
Angels of Ashes — Alastair Reynolds
The Old Dispensation — Lavie Tidhar
Today I am Paul — Martin L. Shoemaker