lunes, 22 de mayo de 2017

Borne, de Jeff VanderMeer: fantasía existencialista, una reseña de Cristina Jurado

En Sense of Wonder tenemos los mejores colaboradores. Y buena prueba de ello es la reseña del siempre interesante Jeff VanderMeer que hoy nos trae la ilustre Cristina Jurado. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Cristina sugiere leer esta reseña escuchando Upside Down, de Borne (YouTube).

Me debato, tengo que confesarlo. Me debato ante Borne de Jeff VanderMeer, que he leído gracias a la amabilidad de Elías Combarro (gracias, Elías). Digo que me debato porque hace una hora que he terminado de leerlo y aún no sé si me ha gustado o si me ha decepcionado. 

Borne es la obra más reciente del escritor afincado en Tallahassee (Florida), conocido por la trilogía de The Southern Reach, cuya primera entrega ha sido adaptada al cine y llegará pronto a las pantallas. Algunos defienden que Borne se inscribe en el subgénero de Cli-Fi, Climate Change Fiction, como ya lo hacía la trilogía a la que me referido. Yo no veo este punto sino de una manera muy tangencial, en tanto que se trata de una historia post-apocalíptica y, como en muchas de estas historias, la naturaleza revierte a un estado en el que cambia su relación con el ser humano: este ya no está en posición de ejercer control sobre la naturaleza, sino que se halla a su merced. 

En la novela se cuenta la historia de Rachel, una superviviente que subsiste como puede en una ciudad devastada por las invenciones de La Compañía, una empresa de biotecnología. Rachel vive con su socio y pareja, Witt, un antiguo trabajador de La Compañía y vendedor de la biodroga que él mismo fabrica. La ciudad sin nombre en la que estos personajes viven es arrasada diariamente por un oso gigante y volador llamado Mord, una creación desmadrada de la propia Compañía. La rutina de supervivencia de Rachel y Witt, ocultándose de Mord y sus secuaces, se ve alterada cuando ella descubre a un ser polimórfico que bautiza como “Borne” y que decide adoptar.

Este debería ser el momento en el que me extiendo en analizar el escenario post-apocalíptico trazado por VanderMeer, si incluye algún tipo de novum, etc, pero no voy a hacerlo. Porque estos aspectos de la historia son los que menos me interesan. Lo verdaderamente atractivo es la relación entre los personajes y, sobre todo, la relación de Rachel con el mundo. 

“But beneath that weight lay us, lay the stalwart roof of the Balcony Cliffs and the cross-section of body that served as our home—the lines that connected a woman named Rachel to a man named Wick. There was a secret shape to it all that lived inside us, a map that slowly circled within our minds like a personal cosmology.

En mi opinión, Borne es una historia sobre los efectos devastadores de la soledad, porque, aunque la supervivencia física (el comer, beber y disponer de un techo para guarecerse de criaturas hostiles) parezca ser muy importante, en realidad no deja de tener una relevancia secundaria. La protagonista se pasa toda la historia luchando contra una soledad que permea las ruinas de la ciudad sin nombre. Por eso adopta a Borne, un ser que ni siquiera parece ser otra cosa que un organismo vegetal, y lo trata como una especie de mascota en la que proyectar su instinto de protección y de empatía hacia otros seres vivos. Y no, no voy a utilizar el concepto de instinto maternal, porque no creo en él. 

Esto me lleva a una conclusión a la que he llegado después de considerar el asunto durante un tiempo: la literatura new weird de la que VanderMeer es uno de los más claros exponentes es, fundamentalmente, fantasía existencialista. Los escenarios fantásticos, los personajes extraños y las situaciones insólitas permiten retuercen los límites de lo verosímil para abordar los conflictos humanos más profundos. Porque la soledad no es el único tema que se trata. También se habla de lo que significa ser “humano”, de las alteraciones en la  percepción de la realidad, de las realidades alternativas y su relación entre sí…

“Rachel, Rachel—what am I?” The strobe of colors felt like a smile or a flash of relief.“That’s a tough one, Borne. I don’t know what you are.”“Am I a squirrel?”“I don’t think so.”“Am I a fish?”“Definitely not!”“Am I a … fox?! Secretly raised as a common animal. But really a royal fox. Most royal of foxes. First among fox-kind.”I shook my head. “No, not a fox.” […]“Then … am I a … Borne?”“Yes,” I said. “You are a … Borne!”“Oh, good,” Borne said, “because that’s the name you gave me.” I couldn’t tell if he was being sarcastic or not.“And I’m a Rachel.”“No, you’re not. You’re a human being.”

VanderMeer se vale de una estructura a modo de diario en el que la historia se desarrolla de la mano o, mejor dicho, en la voz de Rachel. Abundan los flashbacks y las digresiones, para dar a la narración una apariencia de algo contado al vuelo. Una de las partes más claramente filosóficas son los diálogos (entre Rachel y Borne sobre todo), conversaciones que versan siempre sobre cosas cotidianas pero que escoden una temática mucho más profunda. Es una estructura interesante aunque sospecho que podrían haberse cambiado algunos episodios de lugar sin que la narración perdiera fuerza. 

Y es que durante toda la obra me ha dado la sensación de que Rachel se habla a sí misma, incluso cuando dialoga con Witt o Borne. Eso me lleva a otra teoría que se ha ido fortaleciendo al mismo tiempo que leía las obras de VanderMeer: este autor despliega en sus obras un trasunto de sí mismo o de alguno de los aspectos de su personalidad y lo analiza en un diálogo consigo mismo. En Borne, por lo tanto, no es Rachel quien se cuestiona su situación, sino VanderMeer y es el escritor el que se vale de esta historia para auto-psicoanalizarse.  Esta teoría también podría aplicarse a otros autores , dentro y fuera del género, y no pretende sino reflejar un sentimiento personal de esta reseñadora con respecto a la obra de este autor. 

Una de las cosas que más me han llamado la atención es la propia ciudad sin nombre, completamente arrasada, ruinosa, repleta de aguas tóxicas y seres mutantes. Casi podríamos decir que es un personaje en sí mismo y, de alguna manera, encarna perfectamente esa idea de que la humanidad ha pasado del Antropoceno -en el que el hombre altera su entorno-, al Capitolceno, -en el que el capital gana protagonismo y dirige la Historia-, y que nos adentramos en el Cthulhuceno –en el que las catástrofes toman las riendas de la Historia y determina nuestra relación con el entorno-.  En este sentido sí puedo apreciar que la obra de VanderMeer se dirige en esta dirección en su conjunto, desde la trilogía de Ambergris hasta la de The Southern Reach, e ilustra el paso de la humanidad de una fase a otra.  

El que busque ciencia ficción va a encontrar más bien fantasía (hay incluso una Maga), y el que quiera escapismo va a descubrir que los temas existencialistas y filosóficos están muy presentes. Esto no quiere decir que VanderMeer no resulte entretenido y que su buen hacer –su prosa es muy eficaz, capaz de describir con claridad y belleza los escenarios más asolados y los personajes más devastados- no resulte atractiva. Lo que quiero decir es que no me atrevería a recomendar este libro a nadie y, de la misma manera, hay algo fascinante en esta historia que estoy segura de que puede seducir a muchos. Quizás tan solo haya que darle una oportunidad.

“A glittering reef of stars, spread out phosphorescent, and each one might have life on it, planets revolving aroun them. There might even be people like us, looking up at the night sky.”

domingo, 21 de mayo de 2017

Ganadores de los Premios Nebula 2016

Anoche se anunciaron los ganadores de los Premios Nebula 2016. Podéis verlos a continuación, en negrita, junto con el resto de nominados:


Novela


  • All the Birds in the Sky, Charlie Jane Anders (Tor; Titan)
  • Borderline, Mishell Baker (Saga)
  • The Obelisk Gate, N.K. Jemisin (Orbit US; Orbit UK)
  • Ninefox Gambit, Yoon Ha Lee (Solaris US; Solaris UK)
  • Everfair, Nisi Shawl (Tor)


Novela corta


  • Runtime, S.B. Divya (Tor.com Publishing)
  • The Dream-Quest of Vellitt Boe, Kij Johnson (Tor.com Publishing)
  • The Ballad of Black Tom, Victor LaValle (Tor.com Publishing)
  • Every Heart a Doorway, Seanan McGuire (Tor.com Publishing)
  • ‘‘The Liar’’, John P. Murphy (F&SF 3-4/16)
  • A Taste of Honey, Kai Ashante Wilson (Tor.com Publishing)


Relato
   
  • ‘‘The Long Fall Up’’, William Ledbetter (F&SF 5-6/16)
  • ‘‘Sooner or Later Everything Falls Into the Sea’’, Sarah Pinsker (Lightspeed 2/16)
  • ‘‘Red in Tooth and Cog’’, Cat Rambo (F&SF 3-4/16)
  • ‘‘Blood Grains Speak Through Memories’’, Jason Sanford (Beneath Ceaseless Skies 3/17/16)
  • The Jewel and Her Lapidary, Fran Wilde (Tor.com Publishing)
  • ‘‘You’ll Surely Drown Here If You Stay’’, Alyssa Wong (Uncanny 5-6/16)


Relato corto


  • ‘‘Our Talons Can Crush Galaxies’’, Brooke Bolander (Uncanny 11-12/16)
  • ‘Seasons of Glass and Iron’’, Amal El-Mohtar (The Starlit Wood)
  • ‘‘Sabbath Wine’’, Barbara Krasnoff (Clockwork Phoenix 5)
  • ‘‘Things With Beards’’, Sam J. Miller (Clarkesworld 6/16)
  • ‘‘This Is Not a Wardrobe Door’’, A. Merc Rustad (Fireside Magazine 1/16)
  • ‘‘A Fist of Permutations in Lightning and Wildflowers’’, Alyssa Wong (Tor.com 3/2/16)
  • ‘‘Welcome to the Medical Clinic at the Interplanetary Relay Station│Hours Since the Last Patient Death: 0’’, Caroline M. Yoachim (Lightspeed 3/16)


Premio Bradbury

  • Arrival
  • Doctor Strange
  • Kubo and the Two Strings
  • Rogue One: A Star Wars Story
  • Westworld: ‘‘The Bicameral Mind’’
  • Zootopia


Premio Andre Norton


  • The Girl Who Drank the Moon, Kelly Barnhill (Algonquin)
  • The Star-Touched Queen, Roshani Chokshi (St. Martin’s)
  • The Lie Tree, Frances Hardinge (Macmillan UK; Abrams)
  • Arabella of Mars, David D. Levine (Tor)
  • Railhead, Philip Reeve (Oxford University Press; Switch)
  • Rocks Fall, Everyone Dies, Lindsay Ribar (Dawson)
  • The Evil Wizard Smallbone, Delia Sherman (Candlewick)

Novedad: The Switch, de Justina Robson

Ya está a la venta The Switch, la nueva novela de Justina Robson. Esta es su sinopsis:
This groundbreaking new novel from one of the genre's most respected authors is a thrilling mix of science, magic and politics. 
In Harmony, only model citizens are welcome. 
A perfect society must be maintained. The defective must be eradicated. For orphans like Nico and Twostar, this means a life that's brutal, regulated and short. 
But Nico and Twostar are survivors, and when they're offered a way out of the slums, they take it. 
Unfortunately, no one told Nico the deal included being sentenced to death for the murder of one of Harmony's most notorious gang leaders. 
Or that to gain his freedom, first he must lose his mind.

sábado, 20 de mayo de 2017

Novedad en Fantascy: El destino del Tearling, de Erika Johansen

Fantascy ha puesto a la venta El destino del Tearling, tercera y última entrega de la serie La Reina del Tearling, de Erika Johansen. El libro tiene 531 páginas y un precio de 16,90€ en edición impresa y de 8,99€ en versión digital. 

Esta es su sinopsis:
En menos de un año, Kelsea Glynn ha dejado de ser una adolescente desgarbada e insegura para convertirse en una poderosa y justa monarca, la visionara Reina del Tearling, transformando su reino y poniendo fin a la corrupción. Por el camino ha hecho un montón de enemigos y enemigas. 
La más feroz de todas ellas es la Reina Roja, que se ha propuesto destruirla. Para proteger a sus súbditos de la ofensiva de esta despótica soberana y su ejército, Kelsea hizo lo impensable: entregarse a sus enemigos y también sus zafiros mágicos.
En su lugar nombró rey regente a Maza, el responsable de su guardia personal. Pero este no piensa descansar hasta que logre rescatarla. 
El fin está cada vez más cerca. ¿Cuál será el destino de la Reina Kelsea y de su reino, el Reino del Tearling?

viernes, 19 de mayo de 2017

Novedad: Connerland, de Laura Fernández

Ya está a la venta Connerland, la nueva novela de Laura Fernández. El libro tiene 464 páginas y un precio de 20,90€ en edición impresa y de 9,99€ en versión digital.

Esta es su sinopsis:
Laura Fernández ha escrito una loca e hilarante novela sobre todos aquellos escritores que nunca alcanzaron la fama pero que lograron hacernos viajar a lugares mejores. Un cruce entre el mítico Dios le bendiga, Mr. Rosewater de Kurt Vonnegut y un inédito delirantemente digresivo de un Thomas Pynchon que hubiera visto Ghost más veces de la cuenta. 
La carrera del escritor de ciencia ficción Voss Van Conner despega el día que se electrocuta con un secador de pelo. Envuelto en una toalla de microdelfines y con el pelo hecho unos zorros, Voss abre los ojos en lo que parece la sala de espera de una nave espacial. ¿Le han abducido, por fin, los extraterrestres? ¿O está verdaderamente muerto, y estar muerto consiste en tener una representante de fantasmas que hasta ahora no era más que una azafata de vuelo adicta al speed dating? 
Sea cual sea el caso, su muerte será la excusa para que un editor muy importante quiera convertirlo en ORO, para que su mujer admita que estaba a punto de dejarlo y para que su mejor amiga pierda los papeles. El resto es un fabuloso viaje por la ex vida del primer escritor de ciencia ficción que bien podría tener un parque de atracciones en el que las atracciones serían todos esos otros mundos que creó para escapar del único que existe. 
Ajá. Eso es. Bienvenidos a Connerland.

jueves, 18 de mayo de 2017

Pablo Bueno reseña Encuentro fortuito, de Christopher Kastensmidt

Pablo Bueno nos habla hoy de Encuentro fortuito, la primera entrega de la excelente serie de relatos La enseña del elefante y el guacamayo, de Christopher Kastensmidt. ¡Espero que os guste!

Banda sonora de la reseña: Pablo sugiere leer esta reseña escuchando Carry On, del grupo brasileño de heavy metal Angra (Spotify, YouTube)

Está claro que eso que llamamos Fantasía Épica —y todos sus derivados— llevan tiempo viajando hacia nuevos horizontes en busca de su emancipación de las leyes y los planteamientos que tan férreamente asentaron algunas de las obras clásicas de mitad del siglo pasado. En este sentido, la obra de la que vamos a hablar hoy supone un soplo de aire fresco por varias razones. La que primero llama la atención, sin ninguna duda, es el escenario: el Brasil de la época colonial.

Tengo que empezar diciendo que, desde que escuché que Sportula iba a publicar la serie de La enseña del elefante y el guacamayo, la obra pasó a estar entre aquellas a las que más ganas les tenía. Y la experiencia nos demuestra que, a menudo, las altas expectativas son peligrosas, pero en este caso la lectura no ha defraudado. De hecho, solo hace falta leer la breve biografía del autor que contiene el libro para entender que lo que tenemos entre manos va a ser interesante. Sin entrar en detalles, solo diremos que, tras dejar Intel en California, Kastensmidt viajó a Brasil para trabajar en un proyecto mucho más modesto y terminó de director creativo de Ubisoft. Ahí es nada. 

El planteamiento de partida de la obra es relativamente sencillo: el holandés Gerard Van Oost llega a Brasil buscando la aventura que supone la caza de monstruos en sus territorios, todavía vírgenes. El azar lo pone en contacto con el esclavo africano Oludara, al que intenta liberar. A partir de ahí, la atmósfera tropical que Kastensmidt desarrolla nos envuelve y las páginas comienzan a pasar con más rapidez de lo que nos gustaría.

Es importante decir que el género que ocupa parece más centrado en la espada y brujería que en la épica, aunque siempre he pensado que las fronteras de ambos territorios, si bien están más o menos claras en la teoría, en la práctica se difuminan con mucha facilidad y frecuencia. También es cierto que hay algo en el aire de reflexión, incluso de exploración de la sociedad que plantea este Encuentro fortuito, que fuerza un poco las costuras del saco de dicho género. Pero que esto no nos lleve a engaño: el tono de la narración es fresco, ágil, poco dado, aparentemente, a reflexiones sesudas o a esas clases magistrales del narrador tan habituales en algunas de esas obras clásicas de las que hablaba antes. Las páginas, insisto, se nos van de entre las manos con una facilidad sorprendente. 

Decíamos antes que lo primero que llama la atención de esta historia es el escenario y es que, sin duda, el Brasil colonial no había tenido todavía muchos visitantes dentro del turismo de la fantasía de espadas. Y, quede claro, el cambio es casi hasta rejuvenecedor, por no hablar de lo interesante que se nos muestra un folklore y unos mitos que a muchos nos resultan totalmente ajenos. Por otra parte, esa mezcla del territorio real con el imaginado es sumamente sugerente. La simbiosis entre el trabajo de recreación histórica y la fantasía que la historia exuda por todos los poros le sienta de maravilla. Casi hasta provoca un poco de nostalgia a lo Witcher en cuanto a sugerirnos un mundo, creo, que va perdiendo su inocencia o, al menos, su magia a manos del progreso inmisericorde de la humanidad. No puedo dejar de señalar también que incluso el periodo histórico en el que el autor centra la historia es, si bien no muy novedoso, al menos no tan explotado como el seudomedievo francés.

Es posible que se perciba una cierta dubitación en algunas de las afirmaciones que hago en esta reseña, pero es que este Encuentro fortuito es, al final, poco más que una presentación, una declaración de intenciones de la serie. Aunque es cierto que ya nos da una señal clara de por dónde van a ir los tiros, tanto en el tono, como en los ambientes. Y, francamente, pinta muy, muy bien. No he podido puntuarlo con cinco estrellas precisamente por ello: se me ha hecho tremendamente corto, es un prólogo que nos deja la miel en los labios y es que el formato de novela corta cada vez vende más y funciona mejor. Así que la conclusión de todo esto bien podría ser: “¡QUEREMOS MÁS Y LO QUEREMOS YA!”

miércoles, 17 de mayo de 2017

Ebook gratuito: The Parasite, de Ramsey Campbell

En estos momentos se puede descargar gratuitamente de Amazon España el ebook The Parasite, de Ramsey Campbell. Esta es su sinopsis:
Rose Tierney and her husband Bill are successful writers, picking apart films and enlightening the masses. 
They are invited to New York to talk business and get invited to a party where one of the guests, a quiet Diana, is interested in the occult. Bill has a tarot card reading and dismisses it out of hand, but when it’s Rose’s turn, it sparks something in her. 
That night, she has an odd out-of-body experience and is attacked by an unknown force.
Diana, through a premonition, found Rose and helped her back to her apartment to recover. The assault seems to waken her dormant psychic powers, and Diana excitedly encourages Rose to pursue them, to learn how to master them. 
Rose quickly begins experiencing premonitions and discovers that her self can leave her body, later discovering all the intricacies of astral projection. 
At first frightened by her newfound powers, she soon begins to explore, both her own abilities and the world that they belong to.

She soon discovers that her sinister feeling greenhouse, Hitler and the Nazis, and her quiet hometown all seem to have something in common. As her powers grow, her relationships with those around her grow increasingly turbulent.

Rose Tierney is no longer alone in her own body, and her newfound powers belong not to her, but to that Other. 
The evil seed that was planted in Rose twenty years ago is about to flower.